Pedro de Valdivia Feiten


Pedro de Valdivia (ca. 1502-1553) was een Spaanse veroveraar en beroepssoldaat. Hij vocht in Europa en in de burgeroorlogen van Peru en nam het initiatief tot de verovering van Chili.

Pedro de Valdivia is geboren in de wijk La Serena in Estremadura. Hij ging vroeg in het Spaanse leger, vocht in Vlaanderen en vervolgens bij de slag om Pavia in 1525. In 1535 bereikte hij Amerika, bracht een onbewogen jaar door in Venezuela en trok naar Peru. Daar nam hij

een deel aan de kant van Hernando Pizarro in de slag bij Las Salinas in 1538, waarbij Almagro werd verslagen en gevangen genomen. Valdivia was in Spanje getrouwd, maar in Peru raakte hij gehecht aan de weduwe Inés de Suárez, die hem als zijn maîtresse naar Chili begeleidde.

Vroeg in 1540, met toestemming van Francisco Pizarro, verliet Valdivia Cuzco voor Chili met een kleine expeditie en een Sancho de Hoz als partner. Onderweg probeerde Sancho, op zoek naar het enige leiderschap, Valdivia te vermoorden, maar dat lukte niet. Hij kreeg gratie, maar moest vanaf dat moment de ondergeschikte status accepteren.

In het centrum van Chili stichtte Valdivia in 1541 Santiago aan de Mapocho rivier, en 3 jaar later richtte Juan Bohón La Serena op in de Coquimbo Vallei. Deze werden gevolgd door Concepción, Villarrica, Imperial, Valdivia en Angol. Valparaíso, dat door de Spanjaarden vanaf het begin als haven werd gebruikt, had tot veel later geen noemenswaardige bevolking. Santiago werd, kort na de stichting, grotendeels verwoest door de Aconcaguaanse indianen tijdens de afwezigheid van Valdivia. De Spanjaarden daar werden echter niet vernietigd en Inés de Suárez voerde de verdediging grotendeels uit en zorgde ervoor dat de aanvallers weer in het geweer kwamen. Uiteindelijk dwong de druk van zijn politieke superieuren Valdivia om zijn relaties met Inés te beëindigen.

Toen de Gonzalo Pizarro-rebellie in Peru begon, probeerden de opstandelingen zonder succes Valdivia aan hun zijde te winnen. Begin 1548 sloot Valdivia zich aan bij het koninklijke leger van Pedro de la Gasca in Peru, en zijn militaire ervaring telde zwaar mee in de overwinning van Xaguixaguana op 9 april van dat jaar. Valdivia keerde terug naar Chili met zijn positie en prestige aanzienlijk versterkt.

Vroeger, toen hij hoorde van de moord op Francisco Pizarro in 1541, had Valdivia Chili aan de Peruaanse controle onttrokken en alleen het koninklijk gezag erkend, een regeling die de Kroon acceptabel vond. Hij was nu veilig in zijn eigen domein, duwde de exploratie naar het zuiden en hielp de ontwikkeling van het land door het land te verdelen onder zijn bekwaamste volgelingen en de indianen in encomiendas te verdelen.Chili bezat mineralen, maar Valdivia stelde de mijnbouw zeker ondergeschikt aan de landbouw en de veeteelt.

Valdivia had een botsing met de oorlogszuchtige Araucanezen buiten de Bio-Bio rivier in 1550 waarin hij hen versloeg, maar geenszins hun wil om zich te verzetten brak, een wil die sterker werd toen de conquistador de Concepción-nederzetting op hun grondgebied vestigde. In 1553 trok hij zich tegen hen op en bouwde hij een fort in Tucapel. Hij had al eerder gevangen genomen en vermoedelijk bevriend geraakt met Lautaro, een Araucaniaanse jongen die zijn bruidegom werd. Lautaro bleef stiekem trouw aan zijn eigen volk en sloot zich bij hen aan om Chief Caupolicán een middel te tonen waarmee Valdivia kon worden ingenomen. De Spaanse leider werd op kerstdag 1553 gevangen genomen. Hoewel er verschillende verslagen bestaan over zijn executie, is de kans het grootst dat een opperhoofd, Pilmaiquén, hem met een oorlogsclub op het hoofd slaat.

Verder lezen op Pedro de Valdivia

Ida S. W. Vernon, Pedro de Valdivia: Conquistador of Chile (1946), is een zorgvuldig onderzochte, feitelijke biografie. H. R. S. Pocock, The Conquest of Chile (1967), is ook zeer nuttig. R. B. Cunninghame Graham, Pedro de Valdivia: Conqueror of Chile (1926), is van enige waarde, vooral omdat het vertalingen bevat van vijf belangrijke brieven van Valdivia aan Karel V van Spanje. Stella (Burke) May, The Conqueror’s Lady, Inés Suárez (1930), is een fictieve biografie, maar is gebaseerd op primaire bronnen en goede secundaire werken. Auteur en dichter Alonso de Ercilla y Zúñiga kwam na de dood van Valdivia in Chili aan, maar zijn episch gedicht, vertaald in het Engels als The Araucaniad, bevat feiten die nergens anders beschikbaar zijn.

Extra Biografiebronnen

Cunninghame Graham, R. B. (Robert Bontine), Pedro de Valdivia, veroveraar van Chili, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1974.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!