Pedro de la Gasca Feiten


De Spaanse priester en staatsman Pedro de la Gasca (ca. 1496-1567) herstelde het koninklijk gezag in Peru in de jaren 1540 nadat de opstandige veroveraar Gonzalo Pizarro de vertegenwoordigers van de Spaanse kroon ten val bracht.

Getraudeerd in de theologie en afgestudeerd aan de Universiteit van Salamanca, toonde Pedro de la Gasca zich zijn hele leven lang een voorzichtige, energieke en trouwe dienaar van de machtige keizer Karel V. Gasca, benoemd in de belangrijke Raad van de Inquisitie, kwam voor het eerst in een belangrijke rol naar voren toen hij rond 1540 naar de regio Valencia in Spanje werd gestuurd om gevallen van ketterij te onderzoeken, de financiële en juridische toestand van de regio te inspecteren en de verdediging tegen mogelijke invasies door de Fransen en de Turken te begeleiden.

In 1542 verordende Keizer Karel de “Nieuwe Wetten” in een poging om de zaken van zijn Indiase onderdanen, die door de Spanjaarden in het gehele Amerikaanse rijk werden misbruikt, eerlijker te regelen en vooral om vrede te brengen in Peru, dat verscheurd werd door burgertwisten onder de roofzuchtige veroveraars. De wetten voorzagen onder andere in het beëindigen van encomiendas (een systeem van eerbetoon door de indianen aan de Spanjaarden), in de oprichting van een audiencia (hooggerechtshof) in Peru, en in de benoeming van de eerste onderkoning van de regio.

De harde handhaving van de Nieuwe Wetten door die onderkoning bespoedigde de opstand van Gonzalo Pizarro, de halfbroer van de leider van de verovering, Francisco Pizarro. De onderkoning werd gedood in de strijd door Gonzalo’s troepen (1545), en de opstandige encomenderos, of Spaanse eerbetoonhouders, van Peru namen de controle over heel West-Zuid-Amerika in beslag vanuit Panama zuid naar Chili.

Zulk een ernstige en ongekende uitdaging voor het gezag van de machtigste monarch van Europa kon niet onbeantwoord blijven. Het sturen van een machtige militaire macht naar Peru werd overwogen, maar afgewezen vanwege de moeilijkheden om troepen over zo’n grote afstand te sturen en in stand te houden.

Vertrek voor Peru

Charles V besloot uiteindelijk één man te sturen om te proberen Peru terug te winnen van de rebellen. Die man was Pedro de la Gasca. In een ongekende uitwisseling tussen een trouwe ambtenaar en zijn koning, drong Gasca aan op de toekenning van onbeperkte bevoegdheden van de Kroon voordat hij zou instemmen met de missie naar Peru. Gasca vertrok naar Peru in 1546. Zijn gevolg bestond uit een secretaris en een dienaar, maar hij was gewapend met decreten die het verbod op encomiendas herriepen; hij had de volledige bevoegdheid om onbeperkte inkomsten uit de

koninklijke schatkist; hij had totale rechterlijke macht, variërend van het doodvonnis tot amnestie; en hij droeg, als bewijs van het koninklijke vertrouwen en gezag dat aan hem was toegekend, perkamenten die blanco waren, behalve de handtekening van Karel V.

.

Defeat van Pizarro

Omdat de Isthmus van Panama onder Pizarro’s controle was, landde Gasca in de haven van Santa Marta in Colombia. Al snel, door oordeelkundige correspondentie, won hij het van Pizarro’s helpers in Panama, deels door de onmiddellijke aankondiging van de intrekking van het deel van de Nieuwe Wetten dat het bezit van encomiendas verbiedt en deels omdat ze weinig te vrezen zagen in deze eenzame priester.

Toegelaten om Panama binnen te gaan, bombardeerde Gasca Pizarro en andere rebellenleiders in Peru met brieven die spelen op een verscheidenheid aan emoties: brieven van belofte van amnestie, brieven van zekerheid van straf, brieven die vertellen over de organisatie van machtige krachten om het land te heroveren als de rebellen zich niet aan de Kroon zouden onderwerpen. Tegen het midden van 1547 landde Gasca in het noorden van Peru en daar, samen met trouwe Spanjaarden, verzamelde hij langzaam de krachten voor de laatste wedstrijd met Pizarro.

Op 9 april 1548 stonden de kleine krachten van de royalisten en de rebellen, waarschijnlijk minder dan 1500 aan elke kant, tegenover elkaar op een vlakte bij de oude Inca-hoofdstad Cuzco. Maar het hart was van de meeste rebellen verdwenen, en sommige van de belangrijkste officieren en veel van de troepen staken over om zich bij het koninklijke leger aan te sluiten toen de strijd begon. De schermutseling veranderde in een routering. Gonzalo Pizarro en zijn veldmaarschalk, Francisco de Carvajal, werden met al hun troepen gevangen genomen. Diezelfde nacht werden Pizarro en Carvajal berecht en veroordeeld door een door Gasca aangewezen tweemansgerecht. Beide mannen werden de volgende ochtend geëxecuteerd.

Gasca bleef nog 2 jaar aan het hoofd staan, bezig met de reorganisatie en stabilisatie van de kolonie. Hij maakte een uitgebreide herverdeling van land, van encomiendas, en van eer, en hij stuurde expedities uit naar afgelegen gebieden in het westen van Zuid-Amerika, zowel om ontevreden conquistadores bezig te houden als om nieuwe gebieden te ontdekken en te vestigen.

Terugkeer naar Spanje

In januari 1550 vertrok Gasca vanuit Peru naar Spanje en nam een schat mee voor de Kroon die op enkele miljoenen dollars wordt geschat. Keizer Karel kreeg voor hem eerst het bisdom van Palencia en vervolgens dat van Sigüenza, en Gasca diende in Spanje voor de rest van zijn leven, niet alleen als kerkman maar ook als adviseur voor Peruaanse zaken en andere koloniale Amerikaanse zaken voor de Kroon en in zijn hoedanigheid van lid van de Raad van de Inquisitie.

Gasca’s herovering van Peru is belangrijk omdat het het koninklijke gezag heeft geconsolideerd en geïnstitutionaliseerd in wat het rijkste juweel van de Spaanse keizerskroon zou worden. Bij zijn dood werd Gasca begraven in de kerk van de Magdalena in Valladolid, een stad die hij liefhad en een kerk waaraan hij veel financiële steun had gegeven.

Verder lezen op Pedro de la Gasca

Het klassieke werk van William H. Prescott, History of the Conquistadores of Peru (2 vol., 1847; vele latere edities), blijft het beste verslag in het Engels van het conflict tussen Gasca en de veroveraars in Peru. Philip A. Means, Val van het Incarijk en de Spaanse overheersing in Peru 1530-1780 (1932), bevat een levendige herformulering van het bronmateriaal dat door Prescott werd gebruikt. Het belangrijkste van de vroege kronieken is dat van Garcilaso de la Vega, First Part of the Royal Commentaries of the Incas (2 vol., 1964). Zie ook James Lockhart, Spaans Peru, 1532-1560 (1968), en John Hemming, De verovering van de Inca’s (1970).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!