Pedro de Covilhão Feiten


De Portugese avonturier Pedro de Covilhão (ca. 1455-ca. 1530) was een ontdekkingsreiziger en diplomaat, met name in Oost-Afrika.

In 1487 gaf koning Jan II Pedro de Covilhão de opdracht om een verkennings- en diplomatiek avontuur te ondernemen als onderdeel van het streven van Portugal om de Venetiaanse greep op de handel met het Oosten te doorbreken. De specifieke opdracht van Covilhão was het verzamelen van informatie over handelsroutes en vriendelijke havens in de hele Arabische wereld. Hij kreeg ook de opdracht om meer te weten te komen over het mysterieuze koninkrijk van Prester John, de legendarische priester-koning, die naar verluidt ergens in Afrika, India of China ligt. Het contact met een christelijke koning in de moslimwereld zou voor Portugal zeer waardevol zijn geweest.

Covilhão’s achtergrond maakte hem een waarschijnlijke kandidaat voor de dubbele missie. Hij had niet alleen Johannes II gediend als spion, maar hij was ook een van de weinige Portugese diplomaten die vloeiend Arabisch spreken. Hij reisde met succes naar Alexandrië en Caïro, vermomd als moslim. In een karavaan werkte hij zich een weg langs de oostkust van Afrika en verzamelde hij informatie over de omvang en de staat van de voorzieningen onderweg. In

1490 Covilhão keerde terug langs de kust naar Cairo. Daar ontmoette hij boodschappers van koning John en stuurde hij een gedetailleerd verslag van zijn verkenningsreis mee terug. Zijn verslag uit eerste hand over de handelsroutes en havens, die voorheen alleen bekend waren bij Moorse handelaren, maakte het nu mogelijk voor Portugese expedities om handelsinvallen te beginnen langs de oostelijke kust van Afrika. Zijn verslagen vielen samen met de ontdekking van een zeeroute rond Kaap de Goede Hoop, waardoor het directe Portugese contact met de oostelijke wereld verder werd vergemakkelijkt.

Om de legende van Prester John na te streven, besloot Covilhão eenzijdig om verder naar het oosten te reizen. Hij verliet Cairo in 1491 en ging eerst naar Mekka, dit keer vermomd als een Moslim pelgrim. Daarmee plaatste hij zichzelf in groot gevaar, want de ontdekking als ongelovige betekende een zekere dood. Hij volgde de legende van Prester John naar Abessinië (Ethiopië). Hoewel hij Prester John&#8212 niet vond; die zou jaren voor zijn aankomst in 1493&#8212 zijn gestorven; kreeg hij wel een warm welkom van de Abessijnse koning. De koning erkende blijkbaar de waarde van deze fantasierijke en gedurfde buitenlander, want hij liet Covilhão niet toe om terug te keren naar Portugal. Covilhão bleek een waardevolle en nuttige dienaar te zijn; hij werd beloond met titels en een aanzienlijke hoeveelheid land, en hij trouwde zelfs met een Abessijner.

Covilhão stierf ergens tussen 1527 en 1530. Voor zijn dood was hij echter in staat om Portugal verder van dienst te zijn. Toen die regering in 1520 een diplomatieke missie naar Abessinië stuurde, diende Covilhão als tolk en informeerde hij de Portugese gezanten over de gebruiken en tradities van zijn gastland.

Verder lezen op Pedro de Covilhão

Drie nuttige werken voor de studie van Covilhão zijn Arthur Percival Newton, Travel en Travellers of the Middle Ages (1926); Edgar Prestage, The Portuguese Pioneers (1933); en J. H. Parry, The Age of Reconnaissance (1963).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!