Pedro Calderón Feiten


De Spaanse dichter en toneelschrijver Pedro Calderón dela Barca y Henao (1600-1681) staat in de Gouden Eeuw van Spanje, 1580-1680, op de tweede plaats. Hij gebruikte het podium om het katholicisme te interpreteren en te verdedigen, om de strijd aan te binden met de Reformatie en om de monarchie te verheffen.

Geboren in Madrid op 17 januari 1600 werd Pedro Calderón op 15-jarige leeftijd wees. Hij studeerde eerst bij de Jezuïeten, daarna aan de universiteiten van Alcalá en Salamanca; zijn studies omvatten retoriek, logica, theologie, de Bijbel, recht, filosofie, grammatica, de klassieken en geschiedenis. Hij behaalde zijn graad in canoniek recht aan de Universiteit van Salamanca in 1619.

Van 1638 tot 1642 waren Calderón en zijn broer José in dienst van de koning, aangesteld om een opstand in Catalonië te helpen onderdrukken. Daarna keerde Pedro terug naar Madrid, waar hij in de jaren 1640 met zijn inamorata een zoon kreeg. Zij stierf in dit decennium, net als twee van zijn broers. Gekweld en ontnuchterd nam Calderón in 1651 orders aan voor het priesterschap. Hij gedroeg zich de rest van zijn leven fatsoenlijk en stierf op 25 mei 1681 in Madrid.

Literaire carrière

Calderón begon zijn schrijfcarrière in Madrid in 1622 door deel te nemen aan een door die stad gesponsorde poëziewedstrijd ter ere van de heiligverklaring van haar beschermheilige, de heilige Isidro. Rond dezelfde tijd produceerde hij zijn eerste toneelstuk, Liefde, Honor en Macht (Amor, honor y poder). In Madrid, toen nog een grote wereldhoofdstad, hadden het theaterdistrict en het paleistheater van koning Filips IV een constante aanvoer van toneelstukken over uiteenlopende onderwerpen nodig. Om aan de vraag naar afwisseling te voldoen, ging Calderón op zoek naar tijd, geschiedenis, literatuur en fantasie. Bij zijn dood liet hij een aanzienlijk aantal en een verscheidenheid aan toneelstukken achter— 120 comedias, 80 sacramentele toneelstukken (autos sacramentales), en verschillende korte stukken, waaronder vaudeville skits met muziek (zarzuelas), en zelfs komische gordijnhaspels van slechts enkele minuten tijd. Een algemeen klassement, met bijbehorende voorbeeldige titels, zou de Spaanse geschiedenis en legende zijn: De burgemeester van Zalamea (El alcalde de Zalamea); eerbetoon: De Geneesheer van zijn eigen eer (El médico de su honra); cape-en-zwaard spelen: De Phantom Lady (La dama duende); filosofische toneelstukken: Het leven is een droom (La vida es sueño); religieuze toneelstukken: Devotie tot het kruis (La devoción de la Cruz); hagiografische toneelstukken: De Constante Prins (El príncipe constante); sacramentele toneelstukken: Belshazar’s Feast (La cena del Rey Baltasar); fantastische en mythologische toneelstukken: De dochter van de lucht (La hija del aire).

Groot werk

Calderón’s meest gevierde toneelstuk is Life Is a Dream (1635), met als centraal thema de vrije wil versus de predestinatie, een brandende kwestie van de dag. De hoofdpersoon, prins Segismundo van Polen, is geboren onder de sombere astrologische voorspelling dat hij bij het bereiken van de troon een tiran zal worden. Zijn vader, koning Basilio, een praktiserend astroloog, laat hem in een afgelegen gevangenis in de boeien slaan. Wanneer Segismundo zijn meerderheid bereikt, geeft zijn vader toe en laat hij zijn zoon verdoofd naar het paleis brengen, waar hij ontwaakt om op de troon te komen. Segismundo toont zich in verschillende gewelddadige acties wreed en wraakzuchtig zoals de sterren hadden voorspeld, zodat zijn vader hem terug laat keren naar de gevangenis. Teruggekeerd in deze barre omgeving, nadat hij macht en luxe heeft geproefd, kan een verbijsterde Segismundo geen onderscheid meer maken tussen de droomwereld en de werkelijkheid. Het volk van het koninkrijk, dat voor het eerst het bestaan van zijn prins leerde kennen, heeft koning Basilio omvergeworpen. Segismundo, opnieuw getroond, gekastijd door ervaring, blijkt triomfantelijk over zijn duistere en haatdragende zelf. Het leven is een droom eindigt optimistisch—Segismundo, hoewel geneigd door de sterren tot tirannie, overwint door zijn eigen vrije wil het kwaad. Het stuk bevat Calderón’s meest gepassioneerde poëzie.

Calderón’s beste toneelstuk gebaseerd op de Spaanse geschiedenis en legende is De burgemeester van Zalamea (1644?), waarin hij door middel van overtuigende vlees-en-bloedkarakters bewijst dat gewone mensen zowel eer als trots kunnen hebben en insinueert dat, wanneer de omstandigheden dat rechtvaardigen, het burgerlijke gezag het militaire gezag moet overheersen.

Calderón’s Prodigieuze Tovenaar (El mágico prodigioso, 1637) vertelt het verhaal van Cipriano, een student die zijn ziel hypothekeert aan de duivel voor het bezit van het meisje Justina. Terwijl hij een getoverde pseudo-Justina omarmt, verandert zij in een skelet; het bedrog brengt zijn bekering teweeg en zowel hij als Justina worden martelaren. Devotie tot het kruis (1633) verbeeldt de carrière van een jeugdige gangster die uiteindelijk uit de hel wordt gered door zijn devotie tot het kruis, het symbool van de goddelijke genade. Albert Camus, die Calderón beschouwde als “het grootste dramatische genie dat Spanje ooit heeft voortgebracht”, werd zo aangetrokken door het toneelstuk en zijn boodschap van “de genade die de ergste misdadigers transformeert” dat hij het in het Frans vertaalde.

Geen cape-en-zwaardenspel overtreft dat van Calderón. Hij schreef ze puur ter vermaak, zoals de titels laten zien: The Phantom Lady, Everybody’s Secret (El secreto a voces), April en May Mornings (Mañanas de abril y mayo).

Calderón gaf aan de Spaanse taal de uitdrukking “eer calderoniano” (Calderoniaanse eer), dat wil zeggen een gevoel van eer dat een man dwingt het leven te nemen van een vrouw die verguisd is door schandalen, zelfs als hij weet dat ze onschuldig is. “El honor con sangre, señor, se lava” (“Een vlek op de eer, meneer, wordt gewassen in bloed”) is het strenge credo van Don Gutierre in The Physician of His Own Honor (1635), die zijn verdachte vrouw laat doodbloeden door een chirurg. Andere toneelstukken die dit soort bloedvergieten verbeelden zijn Secret Vengeance for Secret Offense (A secretto agravio, secreta venganza) en The Portrayer of His Own Dishonor (El pintor de su deshonra). Calderón werd jarenlang gecensureerd voor het schrijven van deze toneelstukken omdat ze ongepast geweld door echtgenoten op vrouwen leken te vergoelijken; pas recentelijk begonnen critici te vermoeden dat zijn eretoneelstukken een veroordeling zijn van de schijnbaar hersenloze erecode.

Calderón’s sacramentele toneelstukken (autos sacramentales) waren lyrisch geschreven poëtische drama’s van één uitgevoerde handeling

op carros (beweegbare platforms) op open pleinen ter ere van de eucharistieviering. Iedereen, van de meest arrogante aristocraat tot de nederigste bedelaar, deelde het gevoel van ontzag dat deze allegorische voorstellingen van het mysterie van de transsubstantiatie teweegbrachten, en de bevolking zag de Heilige Schrift vlees en bloed worden. Calderón produceerde meer dan 70 autos, en misschien wel het mooiste was De Grote Toneel, de Wereld (El gran teatro del mundo, 1633), een enorm hoogstaande, bijbelse interpretatie van de oorsprong en het einde van de mens.

Calderón was de laatste beroemde dramaturg van de Spaanse Gouden Eeuw van literatuur en kunst, en na zijn dood kwijnde het Spaanse drama een eeuw lang weg.

Verder lezen op Pedro Calderón

In het Engels is het onmisbare boek over Calderón Everett W. Hesse, Calderón de la Barca (1967). Zie ook Salvador de Madariaga, Shelley en Calderón (1920); A.A. Parker, The Allegorical Drama of Calderón (1943); en A.E. Sloman, The Dramatic Craftsmanship of Calderón: His Use of Earlier Plays (1958).

Extra Biografiebronnen

Gerstinger, Heinz, Pedro Calderón de la Barc, New York, Ungar 1973.

Comedia’s: een facsimile-editie: met tekstuele en kritische studies, Farnborough, Eng..: Gregg International, 1973.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!