Pedro Almodovar Feiten


Spaanse filmregisseur Pedro Almodovar (geboren in 1949) was een leider van New Spanish Cinema in het post-Franco-tijdperk. Bekend om films als Women on the Verge of a Nervous Breakdown werd Almodovar geprezen om zijn inzichtelijke voorstelling van vrouwen. Na een creatieve terugval in de jaren negentig ontstond aan het eind van het decennium en in de jaren 2000 een volwassen Almodovar, met films als All About My Mother.

Almodovar werd geboren op 25 september 1949 (sommige bronnen zeggen 1951), in Calzada de Calatrava, La Mancha, Spanje. Dit is een klein dorp in een afgelegen deel van Spanje. Almodovar verhuisde met zijn familie naar Extremadura, Spanje, toen hij acht jaar oud was. Daar runde zijn vader een lokaal benzinestation en maakte hij thuis wijn. De familie bestond uit zijn moeder, Francisca Caballero, twee zussen en een broer.

Almodovar toonde al op jonge leeftijd belofte als schrijver. Toen hij ongeveer tien jaar oud was, won hij een prijs voor een essay dat hij schreef over de onbevlekte ontvangenis. Almodovar had een zeer intensieve rooms-katholieke opvoeding, waaraan hij wilde ontsnappen.

Verplaatst naar Madrid

De dag nadat Almodovar in 1968 de middelbare school had afgemaakt, verhuisde hij naar Madrid, Spanje. Omdat hij zich de hogeschool niet kon veroorloven, heeft hij zichzelf in leven gehouden door een aantal klusjes op te knappen. Hij verkocht boeken en maakte juwelen. Uiteindelijk vond hij een echte baan om in zijn levensonderhoud te voorzien. Van 1970 tot 1981 was Almodovar in dienst van de nationale telefoonmaatschappij, eerst als bediende en daarna als administrateur. Hoewel hij er echt niet in paste, had hij het vaste inkomen nodig.

Terwijl Almodovar een aantal legitieme banen had, had hij ook een creatieve kant. Eind jaren zestig en begin jaren zeventig schreef hij stripverhalen en artikelen voor ondergrondse publicaties zoals Star, Vibora, en Vibraciones.In de jaren zeventig droeg hij bij aan andere kranten zoals El Pais, Diario 16, en La Luna. Voor La Luna, had Almodovar een cartoonfiguur

Patti Diphusa dat hij deed onder een pseudoniem. Hij schreef ook een roman met zachte porno en enkele X-rated strips.

In een paar jaar tijd heeft Almodovar zich toegelegd op kunst en theater. Hij sloot zich aan bij een avant-garde theatergroep, Los Golidardos, en deed wat acteerwerk. Daar ontmoette hij acteurs en actrices die later sterren zouden worden in zijn films, zoals Carmen Maura en Antonio Banderas.

Vroegtijdige films

Van ongeveer 1974 tot 1978 begon Almodovar te experimenteren met films, waarbij hij super-8 shorts maakte. In 1978 maakte hij een lange speelfilm in super-8, F—, F—, F—me, Tim. Later dat jaar maakte hij zijn eerste speelfilm in 16mm-formaat, Salome.

.

In 1980 maakte Almodovar zijn eerste speelfilm die commercieel werd uitgebracht. Pepi, Luci, Bom en Other Girls on the Heap werd gefilmd op 16mm die werd opgeblazen tot 35mm voor release. De film werd gefinancierd door vrienden en werd gemaakt voor ongeveer 60.000 dollar. Het verhaal richtte zich op vrouwen uit Noord-Spanje die in de grote stad waren. Zoals in veel van zijn meest populaire films, kenden Pepi, Luci, Bom een kleurrijke stijl en veel personages die aan de rand van de samenleving leefden.

Gemonteerd als leider van de nieuwe Spaanse bioscoop

In het begin van de jaren tachtig begon Almodovar met het maken van low budget speelfilms die werden ondersteund door overheidsgeld en geld van andere producenten. In 1981 regisseerde hij zijn eerste speelfilm, Labyrint van de Passie, waarvoor hij ook de partituur componeerde en uitvoerde. Deze complexe film over de liefde was de eerste Banderas van Almodovar, die in de jaren negentig van de vorige eeuw een filmster in Amerika zou worden.

Almodovar kreeg al vroeg internationale aandacht met zijn derde speelfilm, Dark Habits (1983). Dit was zijn eerste speelfilm die buiten Spanje populair was. Het complot viel de hypocrisie van de rooms-katholieke kerk aan op een zwarte komische manier. Het verhaal richtte zich op nonnen die nepwonderen verrichten om hun cocaïne- en heroïnegewoonten te financieren.

In 1984 had Almodovar zijn eerste internationale hit, What Have I Done to Deserve This? Dit was weer een zwarte komedie/satire-achtige film over een disfunctionele familie. Lichtelijk gebaseerd op zijn eigen verleden, had het verhaal zulke personages en plot strengen als een schoonmaakster met een toevoeging aan speed en een Madrileense huisvrouw die haar zoon verkoopt aan een homoseksuele tandarts. De huisvrouw vermoordt ook haar man en maakt soep met zijn resten die ze aan de politie dient.

Zoals Almodovar dergelijke films bleef maken, werd hij erkend als de leider van de Nieuwe Spaanse Bioscoop en het hoofd van La Movida (The Movement), de post-Franco Spaanse popcultuurscene. Generaal Francisco Franco was drie en een halve eeuw voor zijn dood in 1975 de fascistische dictator van Spanje. Hoewel veel van Almodovar’s werk een reactie was op de repressieve cultuur van Franco, negeerde hij het bestaan van de dictator in zijn films. Almodovar was beïnvloed door Amerikaanse regisseurs als Billy Wilde en Preston Sturges, die decennia eerder oneerbiedige komedies hadden gemaakt.

Alhoewel Almodovar homo was, zag hij zichzelf niet als een homofiele filmmaker. Veel van zijn films hadden betrekking op universele passies en zorgen en hadden vrouwen in het middelpunt van de belangstelling staan. Hij werd vaak geprezen voor zijn inzichtelijke voorstelling van vrouwen. Terwijl Almodovar een verhalende structuur gebruikte die het Amerikaanse publiek aansprak, waren zijn films permissief en oneerbiedig, internationaal en democratisch. Ze hadden een mainstream aantrekkingskracht, ondanks hun soms verontrustende gebruik van satire.

In 1985 richtte Almodovar met broer Agustin zijn eerste productiebedrijf op, El Deseo. Het jaar daarop regisseerde hij Matador, die in het midden twee personages had voor wie moorden gelijk staat aan seks. Gepensioneerde stierenvechtster Diego en advocaat Maria zijn met elkaar verbonden vanwege hun gezamenlijke wens. In deze film zijn veel conventies opgenomen en is te zien hoe de films van Almodovar vol met interessante details zitten.

Almodovar regisseerde zijn eerste grote budgetfilm in 1987, Law of Desire. Dit was de eerste keer dat Almodovar zijn eigen film produceerde, wat hij in de toekomst nog vele malen zou doen, maar de film kreeg nog steeds veel staatsgeld. Law of Desire was een liefdesverhaal met een driehoek van homoseksuele en transseksuele liefde in het middelpunt, opnieuw met Banderas in de hoofdrol. Almodovar werd bekritiseerd voor het uitbeelden van onbeschermde gay sex in de film.

Had American Hit met Women on the Verge

Een van de grootste hits uit Almodovar’s carrière kwam in 1988 met Women on the Verge of a Nervous Breakdown. Met Maura en Banderas in de hoofdrol was de farce conservatiever dan zijn vorige films, maar trok een breder publiek.

De plot richtte zich op het leven van uit de hand gelopen, eenzame, verlaten vrouwen in een periode van 48 uur. Maura speelde Pepa, een zelfingenomen soapster die door haar geliefde via het antwoordapparaat wordt gedumpt. Interessante gevolgen komen in het spel nadat ze probeert en er niet in slaagt zelfmoord te plegen. De film is geïnspireerd op het eenpersoonsspel The Human Voice van Jean Cocteau.

Women on the Verge was de hoogst scorende film in Spanje in 1988 en een van de beste successen in de Spaanse kassageschiedenis. De feministische film was in 1989 ook de hoogst scorende buitenlandse film in de Verenigde Staten. In de Verenigde Staten deed hij 7 miljoen dollar aan kaartverkoop en werd hij genomineerd voor een Academy Award als beste buitenlandse film. Amerikaanse critici zoals Vincent Canby van de New York Times prezen de film. Hij schreef: “In Women on the Verge of a Nervous Breakdown, wil de heer Almodovar eerder charmeren dan choqueren. Dat het hem lukt, mag geen verrassing zijn. De gemene deler van alle films van Almodovar, zelfs die welke eindigen in een extatisch moord-zelfmoordpact, is hun grote goede humeur.”

Almodovar was minder conservatief over zijn opvolging van Women on the Verge, 1990’s Tie Me Up! Tie Me Down! Het complot was gericht op de ontvoering van een vrouw, een porno- en griezelfilm actrice genaamd Marina. Ze wordt meegenomen door Ricki, een recentelijk vrijgelaten psychische patiënt die geobsedeerd was door haar en wil dat ze verliefd op hem wordt. Marina wordt ook bewonderd door de regisseur van haar films. Tie Me Up! wordt een liefdesverhaal als Marina voor Ricki valt.

Tie Me Up! werd in de Verenigde Staten met een X beoordeeld. Critici waren ook niet zo vriendelijk, met velen die het als inferieur aan Vrouwen aan de Verge. Ondanks dit potentiële probleem, trok de film 4 miljoen dollar aan in de box office in de Verenigde Staten.

In het begin van de jaren negentig maakte Almodovar twee maffe films die het bij lange na niet zo goed deden aan de kassa. In 1991 deed hij High Heels, een komisch melodrama dat niet bepaald succesvol was. Meer bioscoopbezoekers werden beledigd door Kika (1993), met personages die stierven voor de liefde. Het titelpersonage was een vrouw die haar liefdevolle houding nooit verandert, wat er ook met haar gebeurt. Sommige toeschouwers werden beledigd door een verkrachtingsscène die werd gespeeld om te lachen. Critici waren niet positief in hun recensies. Shawn Levy schreef in Film Commentaar,Kika is zo gevuld met toevalligheden, vernuftigheden en onvoorspelbare vervlechting dat het voelt als een hele seizoenswaarde van een primetime soap die in twee uur wordt gespeeld op een bullet train… .”

Tot nu toe waren de films van Almodovar erg komisch van aard. Maar in 1995 creëerde hij The Flowers of My Secret, die serieus inging op het idee van zelfontplooiing. Terwijl het verhaal zich richtte op vrouwen, in het bijzonder een romanschrijver wiens huwelijk faalt, is het veel minder komisch. De schrijfster kan geen romances meer schrijven, dus begint ze te schrijven onder haar eigen naam. De film had een brutowinst van ongeveer 1 miljoen dollar in de Verenigde Staten.

Geadresseerde Franco Regime

Met zijn volgende grote film bereikte Almodovar verschillende primeurs in zijn carrière. Live Flesh (1998) was losjes gebaseerd op de gelijknamige roman van Ruth Rendell. Dit was de eerste keer dat Almodovar een film maakte op basis van andermans materiaal. Hij ging ook in op de kwestie van Franco, die eerder voor hem taboe was geweest.

Live Flesh was een misdaaddrama met elementen van noir. Het was niet zo gestileerd als zijn vorige functies, maar had toch een gewelddadige liefde, een gemeenschappelijk element van zijn films. Het verhaal richtte zich op vijf mensen die door een moord met elkaar verbonden waren en hoe het hun leven gedurende een aantal jaren beïnvloedde. Levensvlees speelde goed in Spanje, mede omdat het actueel was over het potentieel van de huidige regering.

Won Awards met All About My Mother

Almodovar behield zijn serieuze houding voor zijn volgende film, All About My Mother (Todo Sobre Mi Madre; 1999). Dit was de eerste film in wat veel critici beschouwden als het volwassen Almodovar-tijdperk. De film was een melodrama, met komische elementen, over een verpleegster genaamd Manuela. Haar tienerzoon Estaban sterft als hij wordt aangereden door een auto, en zij zoekt zijn vader, een travestiet. Haar wanhoop en levensveranderingen vormen de kern van het verhaal. All About My Mother won meer prijzen dan alle andere films van Almodovar, waaronder de regisseursprijs op het filmfestival van Cannes en de beste anderstalige film op de Academy Awards.

De volwassen Almodovar bleef zijn grenzen verleggen. In 2002 schreef en regisseerde hij Talk to Her (Hable Con Ella), een romantische komedie. De film speelde zich af in een ziekenhuis waar twee vrouwen in een coma lagen: Lydia, een stierenvechter, en Alicia, een danseres. Beiden hebben mannelijke verzorgers die vrienden worden. Voor het eerst in een van zijn films waren de hoofdpersonen mannen. Deze film kreeg veel lovende kritieken en werd genomineerd voor een Britse Academy Award voor het beste originele scenario. Almodovar werd genomineerd voor een Academy Award voor beste regisseur voor Talk to Her en zijn scenario voor de film werd genomineerd voor de schrijvende (originele screenplay) Academy Award. Almodovar liep weg van de Academy Awards 2003 met de Oscar voor schrijven (origineel scenario) voor Talk to Her.

Als filmmaker behield Almodovar zijn eigen unieke visie op het Spaanse leven en het soort personages dat hij koos om te verbeelden, maar hij ging zijn eigen grenzen te buiten. Hij vertelde Time International in 1999, “Ik heb de afgelopen 20 jaar films gemaakt—en, echt, hetzelfde soort film. Soms werd ik ervan beschuldigd schandalig modern te zijn, soms een opportunist. Maar nu hebben critici zich gerealiseerd dat wat het ook is wat ik doe, het is authentiek. Ze zien hoe dicht ik me bij de personages in de marge voel. Karakters in de marge van het leven staan centraal in mijn films.”

Boeken

Pendergast, Tom, en Sara Pendergrast, eds., International Dictionary of Films and Filmakers-2: Directors, St. James Press, 2000.

Periodieken

Associated Press, 20 november 2002.

Boston Globe, 18 december 1988; 24 februari 1989; 25 december 2002.

Dagelijkse Telegraaf, 17 augustus 2002; 23 augustus 2002.

Econoom, 1 april 2000.

Filmcommentaar, mei-juni 1994.

Financiële tijden, 10 augustus 2002.

Houston Chronicle, 29 december 2002.

New York Times, 16 september 1988; 18 september 1988; 23 september 1988; 11 februari 1990; 22 april 1990; 18 januari 1998.

Nieuwsweek Internationaal, 31 mei 1999.

Seattle Times, 27 december 2002.

Tijd,30 januari 1989.

Time International, 13 december 1999.

Toronto Star, 18 januari 1989.

Variëteit, 20 april 1998.

Online

“75e jaarlijkse Academy Awards,” Oscar.com, http: //www.oscar.com (24 maart 2003).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!