Pedrarias Feiten


De Spaanse veroveraar Pedrarias (ca. 1440-1531), oftewel Pedro Arias de Avila in zijn geheel, heeft een reputatie als een bloeddorstige tiran. Zijn positieve prestaties omvatten echter de oprichting van Panama Stad en Nicaragua.

Pedrarias werd geboren in Segovia en won in het begin van zijn leven onderscheiding als soldaat in Afrika. Hij trouwde met de aristocratische Isabel de Bobadilla y de Peñalosa, wiens intelligentie en invloed zijn opmars bevorderde. In 1513 benoemde koning Ferdinand Pedrarias tot gouverneur van de Isthmus van Darién om Vasco Núñez de Balboa te vervangen, die daar sinds 1511 officieus had geregeerd.

Al een oudere man, Pedrarias voer in het voorjaar van 1514 naar de Isthmus, vergezeld van zijn vrouw en met de titel kapitein-generaal en gouverneur van Castilla de Oro, wat betekende dat hij het vasteland ten westen van de Golf van Urabá zou regeren. Hij nam 2.000 gewapende mannen mee, want de koning hoopte dat Pedrarias de magere veroveringen van het Spaanse vasteland tot nu toe aanzienlijk zouden aanvullen.

Op 29 juni 1514 begon Pedrarias met een juridische vervolging van Balboa, die hij beschouwde als een gevaarlijke rivaal en die inderdaad de steun had van bijna alle oorspronkelijke kolonisten. De residencia, of gerechtelijke hoorzitting, over Balboa’s gedrag vorderde tot een punt en werd vervolgens ongevraagd uitgesteld. De rivalen lapten hun ruzie op en er was zelfs een verloving van Balboa met Pedrarias’ dochter in Spanje. Toch bleven de twee mannen tegenstanders, want Balboa was van plan om schepen op de Stille Oceaan te lanceren en naar het zuiden te varen naar Inca Peru, terwijl Pedrarias wachtte op een kans om zich te ontdoen van een concurrent en de schepen in beslag te nemen. Toen Balboa’s vaartijd naderde, arresteerde Pedrarias hem en bracht hem over naar de nederzetting Acla, waar de onderbroken residencia werd hervat. In januari 1519 stierven Balboa en vier van zijn belangrijkste kameraden op het schavot van Acla.

Pedrarias, nu zonder rivaal in de Isthmus, bevolen of toegestaan verkenningsexpedities naar het zuiden en noordwesten te gaan. Pascual de Andagoya trok naar Peru, en na zijn terugkeer werd het werk overgenomen door Francisco Pizarro en Diego de Almagro. Andrés Niño en Gil González, die onafhankelijk van Pedrarias optraden, verkenden de Pacifische kusten van Costa Rica en Nicarao (Nicaragua) en ontdekten de Golf van Fonseca. Pedrarias had inmiddels in 1519 Panama-stad opgericht en zijn hoofdkwartier naar de Stille Oceaan verplaatst. Een nieuwe gouverneur, Lope de Sosa, bereikte Darién in 1520 om Pedrarias te ontlasten en zijn residencia, te leiden die beloofde slecht te gaan voor de oude gouverneur. Gelukkig voor Pedrarias werd Sosa ziek en stierf hij in zijn hut voordat hij ontscheepte. Hoewel een ondergeschikte toen de vormen van een hoorzitting doorliep, durfde niemand het aan om een klacht in te dienen.

Pedrarias zijn nu overgeplaatst naar Nicaragua, waarmee hij zijn resterende jaren voornamelijk bezig was. Hij keerde in 1527 kort terug naar de Isthmus voor een residencia ten overstaan van een andere gouverneur, Pedro de los Ríos, maar omdat hij de meeste van degenen die waarschijnlijk grieven zouden uiten naar Nicaragua had gebracht, had hij weinig moeite om zichzelf te zuiveren. Ondertussen had hij moeite met ondergeschikten in Nicaragua, waarvan er één, Gil González, onthoofd werd.

Pedrarias stierf op 30 mei 1531, in de stad León, die hij had gesticht. Hij had de voldoening gehad dat hij al zijn veulens en rivalen had gezegevierd en veel van hen had gedood.

Verder lezen op Pedrarias

De beste biografie van Pedrarias is Pablo Álvarez Rubiano, Pedrarias Dávila (1944), een rechttoe rechtaan verslag dat hem noch veroordeelt noch vrijpleit. Een tijdgenoot van Pedrarias, Peter Martyr van Angleria, bespreekt Pedrarias’ vete met Balboa in De orbe novo, vertaald en bewerkt door Francis Augustus MacNutt (1912). Charles L. G. Anderson, Life and Letters of Vasco Núñez de Balboa (1941), en Kathleen Romoli, Balboa of Darién, Discoverer of the Pacific (1953), bevatten verslagen van Pedrarias.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!