Pearl Sydenstricker Buck Facts


Pearl Sydenstricker Buck (1892-1973), een Amerikaanse Nobelprijswinnende romanschrijver, droeg haar boeken op

en haar persoonlijke activiteiten ter verbetering van de betrekkingen tussen Amerikanen en Aziaten.

Pearl Sydenstricker werd geboren in Hillsboro, West Virginia, op 26 juni 1892. Haar ouders waren Presbyteriaanse missionarissen, op verlof ten tijde van haar geboorte van hun activiteiten in Chinkiang, China, hoewel ze daar al snel terugkwamen. Tijdens de anti-buitenlandse bokseropstand van 1900 wordt het gezin gedwongen te vluchten naar Sjanghai waar Buck van 1907 tot 1909 op internaat gaat. Het jaar daarop verhuisde ze naar de Verenigde Staten om Randolph-Macon Woman’s College in Virginia te bezoeken. Na het behalen van een bachelordiploma in 1914 neemt ze een assistentschap als docent aan het college, maar keert vrijwel onmiddellijk terug naar Chinkiang om voor haar noodlijdende moeder te zorgen.

In 1917 trouwde ze met John Lossing Buck, een Amerikaanse landbouwspecialist, met wie ze zich in het noorden van China vestigde. Van 1921 tot 1934 woonden ze voornamelijk in Nanking, waar haar man landbouwtheorie onderwees. Buck doceerde af en toe Engelse literatuur aan verschillende universiteiten in de stad, hoewel ze het grootste deel van haar tijd besteedde aan de zorg voor haar geestelijk gehandicapte dochter en haar zieke ouders. In 1925 keerde Buck terug naar de Verenigde Staten om te studeren aan de Cornell University, waar ze in 1926 een masterdiploma Engels behaalde. Terug in Nanking het volgende jaar, ontsnapte ze nauwelijks aan een revolutionaire aanval van het leger op de stad. Ondertussen, vanwege de financiële problemen van haar familie, besloot ze te beginnen met schrijven.

Novels weerspiegelen de liefde voor China

Buck’s eerste roman, Oostwind: Westwind (1930), een studie naar het conflict tussen het oude China en het nieuwe, werd gevolgd door De Goede Aarde (1931), een diepgewortelde roman over het Chinese boerenleven, die haar een Pulitzerprijs opleverde. In 1933 ontving Buck een tweede masterdiploma, ditmaal van de Yale Universiteit, en in 1934 nam ze haar vaste woonplaats in de Verenigde Staten in. In 1935 scheidde ze van John Buck en trouwde ze met Richard J. Walsh, haar uitgever. Haar uitgebreide literaire output— Zonen (1932), De eerste vrouw en andere verhalen (1933), De moeder (1934), Een huis verdeeld (1935), en biografieën van haar vader en moeder, De ballingschap (1936) en Strijdende Engel (1936) respectievelijk— culmineerde in een Nobelprijs voor literatuur uit 1938, de eerste die ooit aan een vrouw werd toegekend.

Humanitaire inspanningen bezetten het latere leven

In de komende drie decennia heeft Buck zich, terwijl hij doorgaat met schrijven, ingezet voor het bevorderen van rassentolerantie en het verlichten van de benarde situatie van Aziaten, in het bijzonder van kinderen. In 1941 richtte ze de East and West Association op om meer begrip te kweken onder de wereldbevolking en in 1949 richtte ze Welcome House op, een adoptiebureau voor Aziatisch-Amerikaanse kinderen. Ze had altijd al een speciale belangstelling voor kinderen, en onder haar vele boeken voor hen zijn The Water-Buffalo Children (1943), The Man Who Changed China: The Story of Sun Yat Sen (1953), The Beech Tree (1955), Christmas Miniature (1957), en The Christmas Ghost (1960). Als overtuigd voorstander van multiraciale families organiseerde ze in 1964 de Pearl S. Buck Foundation, die Aziatisch-Amerikaanse kinderen en hun moeders die in het buitenland wonen, steunt.

Hoewel Buck’s literaire carrière zich uitstrekt over verschillende genres, spelen bijna al haar verhalen zich af in China: De extreem populaire roman Dragon Seed, is een minder populair vervolg, The Promise (1943), en een reeks latere romans, waaronder Peony (1948), Letter from Peking (1957), en The New Year (1968). De veelgeprezen The Living Reed (1963) geeft onder meer de geschiedenis van een Koreaanse familie aan het eind van de 19e en het begin van de 20e eeuw weer. Eind jaren veertig schreef Buck ook een trilogie onder het pseudoniem John Sedges. De romans werden later gepubliceerd als Amerikaanse Drieluik (1958).

Lauded for Generous Spirit

Buck’s toneelstuk Een Desert Incident werd in 1959 in New York City geproduceerd. Haar bekwaamheid als essayist wordt geïllustreerd door Amerikaans Argument (met Eslanda Goode Robeson, 1949) en Friend to Friend (1958), “een openhartige uitwisseling” met de Filippijnse president Carlos P. Rómulo. Buck stierf in 1973 aan longkanker, met meer dan honderd geschreven werken op haar naam. Maar misschien nog wel belangrijker waren de meer dan driehonderd onderscheidingen die ze ontving voor haar humanitaire inspanningen ten behoeve van betere rassenverhoudingen wereldwijd.

Verder lezen op Pearl Sydenstricker Buck

Er is weinig kritische aandacht besteed aan het werk van mevrouw Buck. Haar autobiografie is Mijn verschillende werelden (1954). De

De beste biografische bronnen zijn Cornelia Spencer, The Exile’s Daughter: Een biografie van Pearl S. Buck (1944), Paul A. Doyle, Pearl S. Buck (1965), en Nora Stirling, Pearl Buck: A Woman in Conflict (1983).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!