Pavel Nikolajevitsj Milioekov Feiten


De Russische historicus en staatsman Pavel Nikolajevitsj Milioekov (1859-1943) steunde de verwesterlijking en modernisering van Rusland en bekritiseerde de meedogenloosheid en het autoritaire karakter van de Russische regering.

Pavel Miliukov werd op 27 januari 1859 geboren in een burgerlijk gezin in Moskou. Hij toonde al vroeg belangstelling voor zowel de geschiedenis als de politiek. Als gevolg van zijn onafhankelijke opvattingen werd hij in 1881 voor een periode van een jaar geschorst van de Universiteit van Moskou. Hij voltooide zijn formele opleiding aan de historisch-filosofische faculteit van de Universiteit van Moskou in 1886 en begon het uitgebreide archiefonderzoek naar zijn magistrale proefschrift, Nationale Economie in Rusland in het Eerste Kwartier van de XVIIIe Eeuw en de Hervormingen van Peter de Grote, die hij met succes verdedigde en publiceerde in 1892. Ondertussen begon hij zijn carrière als docent aan de Universiteit van Moskou en als leraar in het secundair onderwijs.

In het midden van de jaren 1890 werd Miliukov zich steeds meer beziggehouden met wat men zou kunnen noemen de politieke implicaties van zijn theoretische positie als historicus. Als westerling en liberaal steunde Miliukov de diepgaande verwesterlijking van de Russische nationale economie en de publieke betrokkenheid bij de besluitvorming van de overheid. Deze opvattingen, samen met zijn inspanningen om de vorming en activiteit van liberale organisaties uit de middenklasse aan te moedigen, werden door de tsaristische regering beschouwd als een directe uitdaging voor het gevestigde gezag.

Miliukov werd in 1895 van de Universiteit van Moskou ontslagen en mocht niet meer lesgeven in het Russische Rijk; bovendien regelde het Ministerie van Binnenlandse Zaken zijn ballingschap, eerst uit Moskou en uiteindelijk uit het Russische Rijk. Zo vertrok hij in 1895 om een onderwijsfunctie in Servië te aanvaarden en keerde hij pas in 1899 terug naar Rusland. In 1900 werd hij opnieuw gearresteerd voor zijn liberale publieke uitspraken. Daarna begon hij aan een reeks van ballingen, die hij karakteristiek combineerde met professionele activiteiten als leraar en schrijver. Hij bracht delen van 1901 en 1902 door in Engeland en delen van 1903, 1904 en 1905 in de Verenigde Staten. Miliukov zette zijn historisch onderzoek en schrijven onverminderd voort en publiceerde maar liefst vier grote werken uit de Russische geschiedenis, waaronder zijn klassieke Outlines.

van de geschiedenis van de Russische cultuur (3 vol., 1896-1903) en een editie van zijn colleges aan de Universiteit van Chicago, Rusland en haar Crisis (1905). Intussen weerhield de politie hem er niet van om een hoofdbetaler te worden van het linkse tijdschrift van de liberale beweging, Osvobozhdeniie (Bevrijding).

Met het uitbreken van de revolutie van 1905 keerde Miliukov terug naar Rusland om deel te nemen aan de organisatie van de Grondwettelijk Democratische (Kadet) partij en om het redacteurschap van het partijorgaan te aanvaarden, Rech’ (Speech). Hij speelde een leidende rol in de delegatie van zijn partij naar de Derde en Vierde Doema (1907-1912, 1912-1916). Hij was een groot voorstander van de uitbreiding van het privé-eigendom, de snelle ontwikkeling van de industriële technologie en de nauwe politieke banden met West-Europa. Als uitvloeisel van deze opvattingen bleef hij de concepten van een breed opgezette electorale concessie en een representatieve overheid steunen, die beide meer in de bres werden geslagen dan in feite in het interval tussen 1906 en 1917.

Met het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog werd Miliukov, terwijl hij de oorlogsdoelen van de regering steunde, kritischer ten aanzien van de daadwerkelijke vervolging van de oorlog. In 1916 nam hij deel aan het zogenaamde Progressief Blok, dat een reorganisatie van de regering eiste om de partijvertegenwoordiging in de Doema te weerspiegelen. Typisch voor Miliukov is dat hij bij het uitbreken van de revolutie van 1917 de gebeurtenissen vooral interpreteerde als het gevolg van een gebrek aan vertrouwen van het publiek in de aanpak van de oorlog. Zo werd Miliukov, als belangrijkste liberale criticus van de oorlog, uitgenodigd om minister te worden van

buitenlandse zaken van de nieuwe voorlopige regering, die de Doema de organisatie op zich heeft genomen.

Een stormloop van gebeurtenissen in het voorjaar en de zomer van 1917 bewees de ontoereikendheid van de analyse van Miliukov, niet alleen van de motivatie voor de Revolutie, maar ook van de relevantie van de hele liberale positie voor de politieke crisis waarin Rusland zich bevond. Tegen het late voorjaar was Miliukovs positie in het spectrum van politieke druk waaraan de voorlopige regering onderworpen was, onhoudbaar conservatief. Onder vuur van de arbeidersorganisaties (de sovjets) en de socialistische partijen nam hij ontslag uit het kabinet. Na de Oktoberrevolutie verliet hij het Europese Rusland om zich aan te sluiten bij het vrijwilligersleger in het zuiden. In 1918 leek de positie van de contrarevolutie hopeloos en verliet hij Rusland voor het Westen.

Een nauwe leerling van de Russische geschiedenis en een deelnemer aan de Russische politiek, Miliukov was gedoemd om vanuit Parijs enkele van de belangrijkste politieke gebeurtenissen in de geschiedenis van zijn land te observeren. Als hoofdbetaler en vervolgens redacteur van de emigrantenkrant Poslednye novosti (Laatste Nieuws), zette Miliukov zijn werk voort als commentator op het Russische politieke toneel, maar zonder dat hij er veel invloed op kon uitoefenen. Hij stierf in Aix-les-Bains, Frankrijk, op 31 maart 1943.

Verder lezen over Pavel Nikolajevitsj Milioekov

Fascinerend als periodehistorie en informatief over Miliukovs carrière is zijn Politieke memoires, 1905-1917 (2 vol., 1955; trans., 1 vol., 1967). Een volledige studie van Miliukov is Thomas Riha, Een Russische Europeaan: Paul Miliukov in de Russische politiek (1969). Studies van Miliukov verschijnen ook in Anatole G. Mazour, Moderne Russische Historiografie (1939; 2de editie 1958), en Bernadotte E. Schmitt, editie, Sommige historici van het moderne Europa: Essays in Historiography (1942).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!