Pavel Aleksejevitsj Tsjerenkov Feiten


De belangrijkste bijdrage van de Russische fysicus Pavel Aleksejevitsj Tsjerenkov (1904-1990) was de verklaring voor een zekere bleke blauwachtige straling als gevolg van de hogesnelheids-elektronen die door brekingsmiddelen gaan.

Er is meer bekend over het Tsjerenkov-effect dan over Pavel Tsjerenkov zelf. Hij werd op 28 juli 1904 geboren in een arme boerenfamilie in het dorp Novaja Chigla, provincie Voronezh. Op 20-jarige leeftijd ging hij naar de Staatsuniversiteit van Voronezh, waar hij 4 jaar later afstudeerde. In 1930 werd hij aanvaard als postdoctoraal student aan het P.N. Lebedev Instituut voor Natuurkunde van de Sovjet Academie van Wetenschappen. Tsjerenkov promoveerde in 1940.

Sergei Vavilovs papier uit 1934, dat tegelijk met de Tsjerenkov-studie verscheen, suggereerde dat de door gammastralen veroorzaakte gloed te wijten was aan de vertraging van de elektronen in het water (een voorbeeld van het bremsstrahlongproces). Vavilov hielp vervolgens bij het ontwerpen van een aantal experimenten die Tsjerenkov moest uitvoeren in de hoop de bron van de luminescentie te bepalen. Onder leiding van Vavilov kwam Cherenkov tot de conclusie dat de straling het resultaat was van licht dat werd uitgezonden door elektronen die door de gammastralen werden bevrijd, omdat de elektronen zich in een breekbaar medium met een hogere snelheid bewogen dan de voortplanting van het licht zelf in dat medium; het licht werd niet op willekeurige wijze uitgezonden, maar onder een specifieke hoek ten opzichte van de richting van het bewegende elektron. De schokgolven die door kogels, raketten of straalvliegtuigen worden geproduceerd…

die sneller bewegen dan de snelheid van het geluid zijn een akoestische analogie van de Tsjerenkov-straling.

De theorie en het effect zijn uitgebreid, verfijnd en gewijzigd; het heeft een toenemende toepassing gevonden in de fysica van kosmische stralen en hoog-energetische deeltjes. Door het gebruik van fotomultiplicatoren werd het Tsjerenkov-effect met succes gebruikt in detectoren voor het verkrijgen van vitale gegevens over hogesnelheidsdeeltjes; een Tsjerenkov-detector draaide om de aarde in Spoetnik III. Tsjerenkov en Vavilov, samen met Igor Evgenievitsj Tamm en Ilja Michailovitsj Frank, ontvingen de Stalinprijs in 1946 voor hun uitleg, theorie en praktische toepassing van de Tsjerenkov-straling. In de voormalige Sovjet-Unie wordt de “blauwe gloed” vaak aangeduid als het Vavilov-Tsjerenkov-effect; Vavilov krijgt meestal meer krediet voor zijn ontwikkeling dan Tsjerenkov. In 1958 deelden Tsjerenkov, Frank en Tamm de Nobelprijs voor de natuurkunde. In 1964 werd Tsjerenkov verkozen tot een corresponderend lid van de Sovjet Academie van Wetenschappen. Hij bleef werken in de hoge energiefysica en vestigde een goede reputatie voor de opleiding van onderzoeksfysici. Tsjerenkov stierf in 1990.

Verder lezen over Pavel Aleksejevitsj Tsjerenkov

Er bestaan slechts korte en verspreide verslagen van Cherenkov. Er is een biografisch hoofdstuk over hem in Nobel Foundation, Nobel Lectures: Fysica, vol. 3 (1964). Het meest uitgebreide werk in het Engels over het Cherenkov-effect is J. V. Jelley, Cherenkov Radiation and Its Applications (1958). De Cherenkovstraling wordt besproken in J. G. Linhart, Plasma Physics (1960; 2d ed. 1961), en de Cherenkovdetectoren worden gepresenteerd in David M. Ritson, ed., Techniques of High Energy Physics (1961).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!