Paus Paulus VI Feiten


Paul VI (1897-1978) werd in 1963 paus van de rooms-katholieke kerk. Hij regeerde tijdens een periode van grote verandering en gisting in de Kerk na het Tweede Vaticaans Concilie.

De toekomstige paus werd geboren Giovanni Battista Montini in Concesio (Lombardije), Italië, op 26 september 1897. Zijn vader was Giorgio Montini, een welgestelde landeigenaar, redacteur van het dagblad Il Cittadino di Brescia, en vertegenwoordiger voor Brescia in de Italiaanse Kamer van Afgevaardigden. Hij was een fervent verdediger van de katholieke idealen tegen het antiklerikalisme van die tijd. Giovanni’s moeder, Giuditta Alghisi Montini, was lid van de lagere adel en een leider onder de katholieke vrouwen van Brescia. Er waren nog twee andere zonen, Ludovico (geboren in 1896) en Francesco (geboren in 1899).

Giovanni Montini kreeg zijn basis- en middelbaar onderwijs in het Arici Instituut van Brescia onder leiding van de Jezuïeten. Door zijn temperament was hij nogal verlegen en met pensioen, intelligent en ascetisch; fysiek was hij wat broos. Hij werd aangenomen op het diocesane seminarie, maar mocht wel thuis wonen. Montini wordt op 29 mei 1920 tot priester gewijd. De volgende zomer dient hij als kapelaan in de parochie, maar in het najaar wordt hij naar Rome gestuurd voor een studie aan de Gregoriaanse universiteit. Hij gaat dan naar de pauselijke school voor de buitenlandse dienstplicht. Na afloop van zijn studie werd hij als minderjarige ambtenaar van de nunciatuur naar Warschau gestuurd, maar om gezondheidsredenen werd hij later in het jaar naar Rome teruggeroepen en kreeg hij taken toegewezen in het Vaticaanse Staatssecretariaat. Dit zou zijn werkplek worden, in steeds belangrijker en verantwoordelijker functies, voor de komende 31 jaar.

Vroegtijdige carrière

In zijn beginjaren in Rome diende Montini als assistent-kapelaan voor katholieke studenten aan de Universiteit van Rome en werd hij in 1925 benoemd tot nationaal moderator van de Federazione Universitaria Cattolica Italiana (FUCI). Zijn intellectuele interesses en kennis van de moderne filosofie en literatuur rustten hem op bewonderenswaardige wijze uit om met universiteitsstudenten te werken. Na de fascistische onderdrukking van alle katholieke jongerenorganisaties in 1931, hielp hij de Movimento Laureati Cattolici oprichten om dit apostolaat onder universitair afgestudeerden voort te zetten.

Deze activiteiten waren echter extracurriculair wat betreft de verantwoordelijkheden van Montini in het Vaticaan. In oktober 1924 werd hij benoemd tot adjunct-secretaris in het kantoor van het Staatssecretariaat; de daaropvolgende maand april werd hij gepromoveerd tot minutante (secretaris, met toestemming om te werken).

op vertrouwelijke papieren). Deze taken waren relatief routineus, maar in februari 1930, toen kardinaal Eugenio Pacelli pauselijk staatssecretaris werd, veranderde het leven van Montini abrupt. Vanaf het begin heeft Pacelli hem uitgekozen voor een speciale opleiding; en toen in 1933 een jonge Amerikaanse priester in het Secretariaat, Monseigneur Spellman (later Kardinaal Spellman, aartsbisschop van New York), naar zijn eigen land werd teruggestuurd als hulpbisschop van Boston, heeft Pacelli de vacature ingevuld door Montini te benoemen tot zijn eigen persoonlijke staf.

In februari 1939 stierf Pius XI en op 2 maart werd Pacelli bij de eerste stemming van het conclaaf gekozen tot paus, die de naam Pius XII kreeg. De nieuwe paus behield Montini in zijn reguliere taken onder de staatssecretaris en in 1944 werd hij ondersecretaris voor gewone zaken, die zich bezighield met de interne administratie van de kerk.

De Tweede Wereldoorlog was een periode van intense diplomatieke en humanitaire activiteit voor het Vaticaan—activiteit werd uitzonderlijk moeilijk gemaakt door het feit dat de Heilige Stoel volledig werd ingesloten door een van de oorlogvoerende mogendheden.

Montini leidde de uitgebreide oorlogshulpdiensten van het Vaticaan. Hij deed veel om politieke vluchtelingen, vooral Joden, te redden en te verbergen en om te voorkomen dat ze in handen zouden vallen van de Duitse en Italiaanse strijdkrachten. Tegen het einde van de oorlog trad hij op als contactpersoon tussen het Vaticaan en de Amerikanen die naar Italië werden gestuurd om de Oorlogshulpdiensten op te richten, en hij nam het Staatssecretariaat in dienst van intensieve inspanningen om ontheemden te hervestigen.

Na de oorlog zette Montini zijn reguliere taken in het Vaticaan voort en werd in 1953 benoemd tot staatssecretaris. Op hem viel de hoofdverantwoordelijkheid voor de organisatie van het Heilig Jaar in 1950 en het Mariajaar in 1954.

Archbisschop van Milaan

In november 1954 werd Montini benoemd tot aartsbisschop van Milaan en was hij al snel diepgaand betrokken bij het actieve pastoraat. Hij mengde zich met arbeiders in de straten van Milaan— vaak werd hij begroet door jeers— hij toerde door de fabrieken, ging naar de mijnen en bezocht de communistische wijken. Hij ging in dialoog met de communisten en erkende de legitimiteit van veel van hun klachten over de arbeidsomstandigheden, maar drong erop aan dat een oplossing voor deze problemen kon worden gevonden in een goede uitvoering van de traditionele sociale leer van de kerk.

Tijdens zijn 8 jaar in Milaan zegende of wijdde Montini 72 kerken in en liet nog eens 19 in aanbouw achter bij zijn vertrek. Hij maakte het duizelingwekkende aantal van 694 bezoeken aan parochies van het bisdom en richtte regelmatig pastorale brieven aan zowel geestelijken als leken. Hij richtte een liefdadigheidsbureau op om gratis medisch en juridisch advies te geven aan de armen en besteedde speciale aandacht aan de problemen die voortkomen uit de voortdurende en toenemende immigratie in het gebied. In het onderwijs richtte hij scholen op voor de sociale vorming van leken en geestelijken en richtte hij aan de Universiteit van het Heilig Hart het Overzeese College op voor katholieke studenten uit onderontwikkelde landen. In december 1958 verheft Pius’ opvolger, Johannes XXIII, Montini tot kardinaal.

John XXIII stierf op 3 juni 1963. Op 19 juni trad kardinaal Montini met 79 andere kardinalen (het grootste conclaaf in de geschiedenis) de Sixtijnse Kapel binnen; twee dagen later werd hij tot paus gekozen onder de naam Paulus VI. Hij werd op 30 juni gekroond tijdens een buitenceremonie op het Sint-Pietersplein.

Tweede Vaticaans Concilie

Het Tweede Vaticaans Concilie, dat Johannes XXIII op 11 oktober 1962 had geopend, had een tijdperk van diepgaande en soms verontrustende veranderingen voor de katholieke kerk ingeluid. Door de kerkelijke wet houdt een oecumenisch concilie op met onmiddellijke ingang na de dood van de paus die het heeft bijeengeroepen en de voortzetting ervan berust uitsluitend op de wensen en het oordeel van zijn opvolger. Om alle twijfels onmiddellijk en volledig weg te nemen, kondigde paus Paulus aan dat het concilie zou doorgaan, en slechts vijf dagen later (27 juni) riep hij de tweede zitting voor 29 september bijeen.

In de komende drie jaar werd de vitale belangstelling van paus Paulus voor en de samenwerking met het werk van de raad duidelijk in vrijwel alles wat hij zei en deed. Hij versoepelde de geheimhoudingsvereisten en richtte een perscommissie op om het werk van de raad voortdurend bekend te maken aan de nieuwsmedia. Er werd een extra aantal niet-katholieke waarnemers uitgenodigd en een aantal leken werd toegelaten als accountant; in 1964, vlak voor de derde zitting, werden enkele vrouwen uitgenodigd om deel te nemen. Een van zijn belangrijkste zorgen was om ervoor te zorgen dat de paters van de raad in een sfeer van vrijheid konden werken, en veel van de ingestelde procedures waren ontworpen met dit in het achterhoofd.

Terwijl de raad zich ontwikkelde, was een belangrijk punt van discussie de “collegialiteit”, of het gedeelde gezag van de bisschoppen met de Romeinse paus. Paus Paulus toonde op verschillende manieren zijn geloof in en volledige overeenstemming met dit concept. Hij stemde ermee in om de Bisschoppensynode op te richten, een representatief orgaan van bisschoppen uit de hele wereld om de paus te adviseren en bij te staan bij het besturen van de Kerk.

Na vier zittingen en de publicatie van 16 belangrijke documenten (vier grondwetten, negen decreten en drie verklaringen) kwam de raad tot zijn plechtige afsluiting op 8 december 1965. In de maanden en jaren die volgden, werkte Paus Paulus onvermoeibaar aan de uitvoering van zijn uitspraken. De eerste bisschoppensynode, gehouden in Rome van 29 september tot 29 oktober 1967, werd bijgewoond door ongeveer 200 bisschoppen uit alle delen van de wereld. Andere opmerkelijke acties waren: de hervorming van de Curie; de herziening van het Wetboek van Canoniek Recht; de vernieuwing van de heilige liturgie, met de nadruk op het gebruik van de volkstaal samen met het behoud van het Latijn; de liberalisering van de regels voor gemengde huwelijken; de oprichting van het Concilie van de Leken ter bevordering van het lekenapostolaat; en de vorming van de Pauselijke Commissie voor Gerechtigheid en Vrede. Ondanks de hervorming en de uitvoering ervan waarschuwde Paus Paulus herhaaldelijk dat de vernieuwing met opzet moet worden doorgevoerd, zonder ook maar iets van de heilige geloofsovertuiging van de Kerk op te offeren. Hij gaf vermaningen tegen ongegronde theologische speculaties, ongeoorloofde experimenten in de liturgie en alle pogingen om het gezag van de Romeinse paus en de hiërarchie te verzwakken.

Pope Paulus en Oecumene

Vanaf het begin van zijn pontificaat toonde Paulus VI een bijzondere zorg voor de betrekkingen van de katholieke kerk met andere religieuze instanties en voor de uiteindelijke eenheid van de christenen. Tijdens Vaticanum II breidde hij bijzondere hoffelijkheid en aandacht uit naar niet-katholieke waarnemers. Zijn oecumenische zorg was vooral opmerkelijk in het geval van de orthodoxe kerk. Tijdens zijn reis naar het Heilige Land in 1964 had hij twee hartelijke gesprekken met patriarch Athenagoras I van Constantinopel, en bij de plechtige afsluiting van het Tweede Vaticaans Concilie vond daar de historische gebeurtenis plaats waarbij hij en de patriarch de wederzijdse excommunicaties die in 1054 hadden geleid tot het Grote Schisma tussen de Oosterse en de Westerse Kerken, verwijderden en “naar de vergetelheid” stuurden.

Pope Paulus’ betrekkingen met het protestantisme waren ook hartelijk. In 1965 stelde de Wereldraad van Kerken voor een gemengde commissie in het leven te roepen om de mogelijkheden van de dialoog tussen het concilie en de katholieke kerk te onderzoeken en hij stuurde kardinaal Bea onmiddellijk naar Genève om het voorstel te aanvaarden. In maart 1966 verwelkomde hij in het Vaticaan de eerwaarde Arthur M. Ramsey, aartsbisschop van Canterbury, en besprak hij de betrekkingen tussen het katholicisme en de Anglicaanse Kerk. In 1968 zond paus Paulus de groeten aan de Tiende Lambeth-conferentie van anglicaanse bisschoppen en aan de Vierde Algemene Vergadering van de Wereldraad van Kerken. Beide bijeenkomsten werden bijgewoond door katholieke waarnemers. Op zijn reis naar Genève in juni 1969 werd hij hartelijk ontvangen in het hoofdkwartier van de Wereldraad van Kerken. In deze oecumenische inspanningen waarschuwde de paus echter vaak tegen elke poging om essentiële katholieke leerstellingen te wijzigen of te verdoezelen. Hij benadrukte dat de eenheid niet ten koste van de leer kan gaan.

Encyclieken en reizen

Kenmerkend voor het pontificaat van Paulus VI waren zijn encyclieken. Naast twee korte encyclieken die aandrongen op devotie en gebed tot de Heilige Maagd Maria, waren er (tot september 1969) vijf grote encyclieken. Ecclesiam suam (6 augustus 1964; Over de Kerk) ging over het bewustzijn dat de Kerk heeft van haar aard en over het feit dat dit bewustzijn voortdurend moet worden vergroot en verdiept. Dit kan alleen gebeuren door voortdurende interne vernieuwing. De Kerk moet niet alleen een dialoog aangaan met haar eigen leden, maar met alle mensen, ook met degenen wier opvattingen en geloofsovertuiging tegengesteld zijn aan die van haarzelf. Mysterium fidei (3 september 1965; Het Mysterie van het Geloof) heeft de traditionele leer van de Kerk over de Eucharistie, in het bijzonder de leer van de Ware Aanwezigheid en van de transsubstantiatie, of de verandering door de woorden van de consecratie in de Mis, herhaald. Populorum progressio (6 maart 1967; Over de ontwikkeling van de volkeren) was een van de belangrijkste uitspraken van paus Paulus, een encycliek in de traditie van Leo XIII’s Rerum novarum, Pius XI’s Quadragesimo anno, en Johannes XXIII’s Mater et Magistra en Pacem in terris. Het breidde de sociale leer van zijn voorgangers uit en verdiepte deze in het licht van de moderne omstandigheden. Sacerdotalis caelibatus (24 juni 1967; On Priestly Celibacy) was een antwoord op de wijdverspreide aansporing tot enige versoepeling van de traditionele regel van het celibaat van de Latijnse kerk voor het priesterschap en de religieuzen. De paus gaf toe dat het celibaat moeilijk was, maar hield het in stand door een beroep te doen op de Schrift en de traditie en weigerde de wet op enigerlei wijze te wijzigen. Humanae vitae (25 juli 1968; Over het menselijk leven) was een van de bekendste en meest besproken pauselijke documenten uit de geschiedenis. De traditionele leer van de Kerk over anticonceptie&#8212 werd erdoor bevestigd; een leer die al duidelijk werd gesteld door Pius XI en Pius XII.

Een uniek kenmerk van het bewind van paus Paulus, dat breekt met de lange traditie, was zijn reizen naar zoveel delen van de wereld. Deze reizen—naar het Heilige Land, naar India, naar het VN-hoofdkwartier in New York, en naar Portugal, Turkije, Colombia, Zwitserland en Oeganda—leken niet alleen te wijzen op zijn verlangen naar persoonlijke kennis van en contact met alle delen van de Universele Kerk waarover hij voorzat, maar ook op een verlangen om de Kerk te verbinden met de moderne wereld en bij te dragen aan een oplossing voor de problemen van de wereld.

Wereldvrede

De grootste van deze problemen was natuurlijk die van de duurzame vrede. Het pontificaat van paus Paulus vond plaats in een tijd van steeds grotere internationale spanningen en gevaren. Geen enkele paus heeft ooit harder gewerkt om de wereldvrede te bereiken. Het was het onderwerp van vele schriftelijke documenten en een voortdurend terugkerend thema in zijn discoursen. Veel aandacht ging uit naar de oorlog in Vietnam. Hij richtte herhaaldelijk brieven aan de hoofden van de strijdende naties en ontmoette wereldfiguren als de Amerikaanse president Lyndon B. Johnson en de VN-secretaris-generaal U Thant om te discussiëren over de middelen om de oorlog te beëindigen. Tegelijkertijd probeerde hij vrede te brengen in andere delen van de wereld: in het Midden-Oosten, in de Dominicaanse Republiek, in Congo en in Nigeria. Hij zette het door Johannes XXIII geïnitieerde beleid voort om waar mogelijk onderhandelingen aan te gaan met de communistische naties. Zowel de Sovjetpresident Nikolai Podgorny als minister van Buitenlandse Zaken Andrei Gromyko hadden een ontmoeting met paus Paulus. Op verschillende momenten werden overeenkomsten gesloten met Hongarije, Tsjecho-Slowakije en Joegoslavië die resulteerden in het opheffen van enkele van de beperkingen op religieuze activiteiten in die landen en in het toestaan van de Heilige Stoel om bisschoppen te benoemen tot vacante bisdommen.

Pope Paul stierf aan een hartaanval op 6 augustus 1978 in Castel Gandolfo en werd opgevolgd door John Paul I.

.

Verder lezen op Paulus VI

The Pope Speaks: Dialogen van Paulus VI met Jean Guitton (trans. 1968) geven een informeel en heerlijk inzicht in de gedachten van de paus over vele onderwerpen. Guitton, een Franse lektheoloog en een goede persoonlijke vriend van de paus, stelde deze dialogen samen op basis van gesprekken met hem en publiceerde ze met toestemming van paus Paulus. Na zijn toetreding tot het pontificaat verscheen een aantal biografieën en studies van Paulus VI. Allen hebben hun verdiensten, maar werden al snel gedateerd. De beste en meest leesbare zijn Johannes G. Clancy, Apostle voor Onze Tijd: Paus Paulus VI (1963), en William E. Barrett, Shepherd of Mankind (1964). Xavier Rynne (pseudoniem), Vaticaans Concilie II (1968), biedt een levendig, zij het soms opzienbarend dagboek van de vier jaren van Vaticaan II; het gedeelte “De Tweede Zitting” bevat een goede biografische schets van paus Paulus. Zijn overlijdensbericht is gevonden in de katholieke Encyclopedie.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!