Paus Johannes XXIII Feiten


John XXIII (1881-1963) was van 1958 tot 1963 paus. Hij riep het Tweede Vaticaans Concilie bijeen en startte daarmee een vernieuwing in de rooms-katholieke kerk en luidde een nieuw tijdperk in in haar geschiedenis.

De toekomstige paus werd geboren Angelo Giuseppe Roncalli in Sotto il Monte (Bergamo), Italië, op 25 november 1881, het derde kind en oudste zoon in de familie van 13, geboren uit Giovanni Battista en Marianna Giulia (Mazzola) Roncalli. De voorouders van de jongen waren al enkele generaties lang pachtboeren op een landgoed, en zelfs toen hij in het Vaticaan regeerde, waren zijn broers nog steeds bezig om uit de harde en onvriendelijke bodem van Bergamo een eenvoudig bestaan op te bouwen.

De eenvoudige vroomheid van de Italiaanse boeren was het belangrijkste element in het leven van de Roncallis en leidde Angelo, na het basisonderwijs, naar het diocesane kleine seminarie in Bergamo op 12-jarige leeftijd. Zijn studie voor het priesterschap werd voortgezet op het Seminario Romano (“Apollinare”) in Rome, maar werd onderbroken voor een jaar vrijwilligerswerk in het Italiaanse leger. Hij werd gewijd op 10 augustus 1904 en werd kort daarna benoemd tot secretaris van de nieuwe bisschop van Bergamo, graaf Giacomo Radini-Tedeschi.

De laatste is een uiterst energieke, vooruitziende prelaat die zich grote zorgen maakt over de sociale hervormingen en de jonge pater Roncalli heeft in de 9 jaar dat hij hem dient onschatbare kennis en ervaring opgedaan in de problemen van de arbeidersklasse en de armen. Tegelijkertijd doceert hij patrologie en kerkgeschiedenis in het seminarie van Bergamo. Radini-Tedeschi stierf in augustus 1914, net toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak, en omdat zijn opvolger een man met een heel ander temperament was, besloot Roncalli in dienst te treden. Hij diende eerst in het medisch korps en later als luitenant in het aalmoezenierskorps.

Aan het einde van de oorlog vroeg Paus Benedictus XV, die als goede vriend van Radini-Tedeschi Roncalli had leren kennen, hem de regelingen voor het Eucharistisch Congres van 1920 in Bergamo te regelen; en het was ongetwijfeld aan de manier waarop hij dit evenement organiseerde te danken dat hij een jaar later directeur werd van de Italiaanse Vereniging voor de Geloofsverbreiding. Dit was een delicate opdracht, omdat het niet alleen ging om het moderniseren van de vereniging, maar ook om het losmaken van de verantwoordelijkheid van talrijke regionale directeuren en het centraliseren van het bestuur in Rome. Hij blijft 4 jaar in deze functie, totdat Pius XI hem benoemt tot apostolisch bezoeker van Bulgarije. Hiervoor was het wenselijk dat hij een hogere kerkelijke rang zou hebben en hij werd benoemd tot titulair aartsbisschop van Areopolis en gewijd aan het bisschopsambt op 19 maart 1925.

Diplomatieke carrière

Dit was het begin van een diplomatieke carrière die bijna 30 jaar zou duren en Roncalli naar velen zou brengen…

Europese landen. In Bulgarije was de staatsreligie orthodox en zijn aanwezigheid werd door zowel de regering als de orthodoxe kerkelijke autoriteiten met afkeer begroet. Toch slaagde hij erin de 40.000 katholieken van de Latijnse ritus en de 4.000 katholieken van de Oosterse ritus, die verspreid zijn over de bevolking, geestelijk te begeleiden. In 1934 werd hij benoemd tot apostolisch afgevaardigde voor Turkije en Griekenland, waar zijn positie zo mogelijk nog precairder was. De Turkse regering van Kemal Atatük was agressief antireligieus, maar Roncalli slaagde er door persoonlijke charme en diplomatieke finesse in om op vriendschappelijke voet met de autoriteiten te staan.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Istanbul, als hoofdstad van een neutrale macht, een broeinest van intriges en spionage, en Roncalli voorzag de Heilige Stoel van veel waardevolle informatie, verkregen uit persoonlijke contacten en officiële connecties. Hij was behulpzaam bij het helpen van vele Joodse vluchtelingen die uit Midden-Europa vluchtten door zijn vriendschap met de Duitse ambassadeur in Turkije, Franz von Papen. In Griekenland waren zijn inspanningen minder succesvol, omdat hij dezelfde nationaliteit had als de bezettingstroepen; maar ook hier werkte hij hard om vele duizenden vluchtelingen van voedsel, onderdak en veiligheid te voorzien.

In 1944, na de bevrijding van Frankrijk, noemde Pius XII Roncalli pauselijke nuntius naar dat land. De positie was nog moeilijker en uitdagender dan zijn eerdere posities, aangezien de natie werd gesplitst door vele bittere politieke en religieuze verdeeldheid als gevolg van de periode van bezetting en verzet. Roncalli werkt geduldig en vakkundig aan het herstel ervan en onderhoudt de hartelijke betrekkingen met de regeringen die snel na elkaar komen en gaan. Hij was onder andere behulpzaam bij het verkrijgen van overheidssubsidies voor leerlingen in particuliere scholen en hij zag de “arbeiderspriesterbeweging” met sympathie tegemoet.

Op 12 januari 1953 verheft Pius XII Roncalli tot het Heilig College van Kardinalen en op 15 januari ontvangt hij volgens een lange traditie zijn rode hoed van president Vincent Auriol in het Élysée. Op dezelfde dag wordt hij benoemd tot patriarch van Venetië en neemt hij op 15 maart bezit van zijn nieuwe vesting. Dit stelde hem in staat om eindelijk te zijn wat hij altijd al had willen zijn, een “herder van zielen” en tijdens zijn jaren in Venetië was hij een energieke en geliefde prelaat, die alle parochies in zijn bisdom bezocht en 30 nieuwe parochies creëerde. Hij richtte een nieuw klein seminarie op, initieerde verschillende vormen van katholieke actie en toonde bijzondere zorg voor de armen.

Pius XII stierf op 9 okt. 1958, en op 25 okt. trad Roncalli toe tot het conclaaf dat een opvolger zou kiezen. Hij werd 3 dagen later zelf gekozen en nam de naam Johannes XXIII aan, de eerste paus die deze naam droeg sinds 1334.

Zijn pontificaat

John XXIII was 76 jaar oud toen hij op de pauselijke troon kwam, en zijn leeftijd—plus het feit dat hij niet algemeen bekend was—bracht veel mensen ertoe om aan te nemen dat hij gewoon een overgangs- of “conciërge” paus zou zijn. Onvermijdelijk was zijn bewind kortstondig, maar qua betekenis en effecten op de religieuze en wereldgeschiedenis was het misschien wel het belangrijkste pontificaat sinds de Middeleeuwen.

Een groot deel van deze betekenis komt natuurlijk voort uit de trein van gebeurtenissen die hij in de 5 jaar van zijn bewind in gang heeft gezet, maar een groot deel ervan ligt ook in zijn unieke persoonlijkheid. De vorige pausen waren meestal verafgelegen en sobere figuren; vanaf het allereerste begin heeft John zich geliefd gemaakt bij de hele wereld door zijn warmte, humor en gemakkelijke benaderbaarheid. Hij had een ongeduld met het lege traditionalisme en verbaasde zich vaak over de openhartige manier waarop hij de zinloze formaliteiten doorbreekt.

Het was bijvoorbeeld altijd al gebruikelijk dat de paus alleen dineert; binnen een week na zijn verkiezing kondigde Johannes aan dat hij noch in de Openbaring, noch in het kerkelijk recht iets dergelijks kon vinden en dat hij voortaan, wanneer de stemming op zijn plaats was, gasten zou hebben om te dineren. Hij werd de eerste paus in 200 jaar die het theater bezocht door T.S. Eliot’s Moord in de Kathedraal voor hem te laten optreden in de pauselijke appartementen. Hij liet zich door zijn chauffeur onaangekondigd en onbegeleid door de straten van Rome rijden, wat het Vaticaan en de Italiaanse regering letterlijk tot ontzetting stemde. Hij bezocht— soms in zeer korte notoire ziekenhuizen, verpleeghuizen en zelfs gevangenissen. (Er wordt gezegd dat toen hij verklaarde van plan te zijn een kerstbezoek te brengen aan de Regina Coeli gevangenis in Rome, een van zijn helpers protesteerde dat er eenvoudigweg geen protocol was voor zoiets, en de Paus antwoordde: “Nou, maak dan wat!”)

.

Het conclaaf dat Paus Johannes had gekozen was gereduceerd tot 52 kardinalen, van wie er 12 meer dan 80 jaar oud waren; een van zijn eerste handelingen was een consistorie (15 december 1958) waarin hij 23 prelaten verheft tot het Heilig College, waaronder veel jongere en krachtigere mannen. Daarmee brak hij de regel die in 1586 door Sixtus V was vastgesteld, waardoor het aantal kardinalen tot 70 werd beperkt en het College ook een veel ruimere geografische vertegenwoordiging kreeg dan tot dan toe bekend was. In drie daaropvolgende consistorieën breidde hij het aantal leden uit tot 87, het hoogste aantal tot dan toe.

Maar de meest gedenkwaardige daad van zijn pontificaat was natuurlijk zijn beslissing om een oecumenisch concilie van de Universele Kerk op te richten, het eerste sinds 1870 en slechts de eenentwintigste in de tweeduizendjarige geschiedenis van de Kerk.

Volgens de definitie van de pauselijke onfeilbaarheid in Vaticaan I werd er in veel kringen van uitgegaan dat er nooit meer een raad nodig zou zijn. Het motief van paus Johannes om iemand te roepen was, zoals hij zei, om een vernieuwing— een “nieuw Pinksterfeest”— in het leven van de Kerk, om haar organisatie en onderwijs aan te passen aan de noden van de moderne wereld, en om als verdergaand doel de uiteindelijke eenheid van alle christenen te hebben. De term die hij gebruikte om te beschrijven wat hij in gedachten had—en die een soort grondtoon voor het Concilie zou worden in de jaren die volgden—was aggiornamento, een Italiaans woord dat letterlijk “up to date brengen” betekent.

Naast het frequente en veeleisende algemene publiek, ontmoette Paus Johannes vele uitstekende wereldfiguren. Onder hen die in het Vaticaan werden ontvangen tijdens zijn bewind waren koningin Elizabeth II van Engeland, de Amerikaanse president Dwight D. Eisenhower, mevrouw Jacqueline Kennedy, de Sjah van Iran, en—in een beweging die veel—Alexei Adzhubei verraste,

schoonzoon van Sovjet-premier Nikita Chroesjtsjov en redacteur van de Russische krant Izvestia. Deze laatste ontvangst bleek deel uit te maken van een geleidelijke ontspanning van de tot dan toe onverbiddelijke vijandigheid tussen de Kerk en het communisme, waarvan tenminste één praktisch resultaat de vrijlating was van de Oekraïense aartsbisschop Josyf Slipyi, die jarenlang door de Sovjetautoriteiten in Siberië gevangen werd gehouden.

Internationale spanningen en de crises die door “hete” en “koude” oorlogen worden veroorzaakt, baren de paus ook veel zorgen. In september 1961 deed hij een dringende oproep aan de regeringsleiders die betrokken waren bij de dreigende Berlijnse crisis. Hij probeert te bemiddelen tussen de Franse regering en de revolutionairen in de Algerijnse crisis van juni 1962. Hij deed een bijzonder vurig beroep op president John F. Kennedy en premier Chroesjtsjov tijdens de Cubaanse raketcrisis van oktober 1962. Het was ongetwijfeld als erkenning voor zijn onvermoeibare inzet voor de wereldvrede dat het Internationale Balzan Comité hem in 1962 zijn Vredesprijs toekende.

Tweede Vaticaans Concilie

Na 3 1/2 jaar intensieve voorbereiding kwam het Tweede Vaticaans Concilie op 11 oktober 1962 in Sint-Pieter bijeen. In zijn gedenkwaardige openingstoespraak verklaarde Paus Johannes dat het doel ervan, anders dan dat van vele vorige concilies, niet was om de dwaling te veroordelen maar om de waarheden van het katholieke onderwijs nader te bestuderen en die waarheden aan de moderne wereld aan te bieden in een taal die voor die wereld betekenisvol en relevant zou zijn. “De inhoud van de oude geloofsleer,” zei hij, “is één ding, en de manier waarop het wordt gepresenteerd is een ander”. En hij was het nadrukkelijk oneens met de “profeten van de duisternis” die de moderne wereld op een ramp zagen afstevenen. Tijdens de eerste zitting van het Concilie, die duurde van 11 okt. tot 8 dec. 1962, zorgde Paus Johannes ervoor dat zijn leden in een sfeer van volledige vrijheid werkten.

Maar paus Johannes was niet voorbestemd om het einde van de Raad te zien die hij was begonnen. Al tijdens de eerste zitting werd duidelijk dat hij niet in goede gezondheid verkeerde, maar alleen degenen die het dichtst bij hem stonden waren zich ervan bewust—zoals hij zelf was—dat hij leed aan een maagkanker die door zijn grote leeftijd door de artsen als onbruikbaar werd beschouwd. In de loop van de maanden die volgden verslechterde zijn toestand geleidelijk aan en had hij een groot deel van de tijd veel pijn. Op 23 mei 1963 verscheen hij voor het laatst aan zijn raam met uitzicht op het Sint-Pietersplein. Kort daarna werd hij aan bed gekluisterd en in de loop van de volgende dagen zonk hij snel. Op een gegeven moment kwam hij wel genoeg bij elkaar om met zijn familie te praten en tegen zijn arts te zeggen: “Mijn koffers zijn gepakt en ik ben klaar, heel erg klaar, om te gaan”. Hij overleed rustig op 3 juni 1963, rouwde omdat er misschien geen andere figuur in de wereldgeschiedenis was geweest en werd vier dagen later in de crypte van Sint Pieter bijgezet. Op 18 november 1965 kondigde zijn opvolger, Paulus VI, aan dat zowel voor hem als voor Pius XII de zaligverklaringsprocedure was gestart.

Pope John en Christelijke Eenheid

Een van de meest opvallende kenmerken van het bewind van paus Johannes was de grote vooruitgang in de oecumenische betrekkingen tussen de katholieke kerk en andere religieuze instanties. Hij zag de eenheid van de christenen als een van de uiteindelijke doelstellingen van het Concilie en een van de organen die hij voor het werk van het Concilie heeft opgericht was het Secretariaat voor de bevordering van de eenheid van de christenen, onder het voorzitterschap van de jezuïetenkardinaal Augustinus Bea. Dit orgaan werd vervolgens tot de waardigheid van een volwaardige commissie verheven. Grote aantallen protestantse en orthodoxe geestelijken werden als waarnemers bij de Raad uitgenodigd. Paus Johannes ontmoette hen een aantal malen en—net als bij alle anderen—heeft hen volledig over de streep getrokken door zijn warmte, eenvoud en openheid van geest. In december 1960 ontving hij in het Vaticaan de aartsbisschop van Canterbury, Geoffrey Francis Fisher—de eerste ontmoeting ooit tussen een Romeinse paus en een anglicaanse primaat. Een jaar later, in november 1961, werd er weer geschiedenis geschreven toen de katholieke kerk voor het eerst vertegenwoordigd was op een bijeenkomst van de Wereldraad van Kerken: Het bureau van Bea stuurde vijf officiële priesterobservatoren naar de Derde Algemene Vergadering in New Delhi.

Pope John’s oecumenische inspanningen bleven echter niet beperkt tot het protestantisme. Katholieke theologen ontmoetten leden van de Orthodoxe Kerk voor besprekingen op Rhodos in augustus 1959 en de Heilige Stoel zond gezanten naar patriarch Athenagoras van Constantinopel in juni 1961. En hij toonde gelijke aandacht voor die van het Joodse geloof: een van zijn handelingen, schijnbaar onbeduidend maar eigenlijk van immense betekenis, was zijn richtlijn om uit de eeuwenoude Goede Vrijdag-liturgie de verwijzing naar de “verraderlijke Joden” te verwijderen.

Zijn encyclieken

Pope John heeft tijdens zijn bewind acht encyclieken uitgegeven, en opdat twee ervan niet in de rangorde van de belangrijkste documenten uit de kerkgeschiedenis zouden vallen. Dit zijn Mater en Magistra (Moeder en Leraar), uitgegeven op 15 mei 1961, en Pacem in terris (Vrede op Aarde), gedateerd 11 april 1963.

Mater et Magistra herformuleerde de sociale leer van de kerk zoals uiteengezet in Leo XIII’s Rerum novarum en Pius XI’s Quadragesimo anno, maar versterkte deze sterk in het licht van latere ontwikkelingen en problemen. De paus wees er onder andere op dat alle klassen moeten profiteren van de technologische vooruitgang en benadrukte de verplichting van grote en rijke landen om onderontwikkelde landen te helpen. Het was misschien logisch dat de zoon van een arme boerenfamilie speciale nadruk legde op de noodzaak van verbeterde landbouwmethoden in nog steeds achtergebleven landen.

Pacem in terris was uniek onder de pauselijke encyclieken, omdat het de eerste was die zich niet alleen tot katholieken richtte, maar tot “alle mensen van goede wil”. Paus Johannes noemde de rechten van de menselijke persoon—op het leven, op respect, op vrijheid, op onderwijs, op informatie, en vele anderen—en hield zich uitvoerig bezig met de verplichtingen van de burger tegenover de staat en de staten tegenover hun burgers en tegenover elkaar. Hij pleitte voor een verbod op kernwapens en een einde aan de wapenwedloop. Hij wees erop dat de problemen van de moderne tijd niet eenzijdig konden worden opgelost en sprak de hoop uit dat de Verenigde Naties een steeds effectiever instrument zouden blijken te zijn voor de onderlinge samenwerking tussen de naties en voor het bewaren van de wereldvrede.

Zijn belang

John XXIII, de zoon van eenvoudige Italiaanse boeren, verloor nooit de eenvoud of de nederigheid die deel uitmaakten van zijn afkomst. Het waren juist deze kwaliteiten die hem zo uniek maakten in zijn tijd. In tegenstelling tot zijn voorganger en opvolger was hij geen geleerde of theoloog (hoewel hij een zeer gecultiveerd man was met een diepgaande kennis van de geschiedenis, een liefde voor literatuur, kunst en muziek, en een vloeiend verloop van vele talen); maar hij had een intuïtief begrip van mensen en problemen die hem in staat stelden om er mee om te gaan op een manier die geleerden misschien niet hadden kunnen doen. Het is niet overdreven, maar een letterlijke waarheid om te zeggen dat hij van iedereen hield, en dat dit er op zijn beurt voor zorgde dat iedereen van hem hield.

In een tijdperk dat grotendeels aan het secularisme is overgeleverd, heeft hij niet alleen het prestige van het pausdom vergroot, maar ook het belang en de relevantie van de religie hersteld in een mate die weinigen voor mogelijk zouden hebben gehouden. Door zich te concentreren op wat de mensen verenigt in plaats van op wat hen verdeelt, zette hij de eerste stappen in de richting van de uiteindelijke eenheid van alle christenen. Toen hij werd gekozen, dachten velen dat zijn pontificaat een overgangsfase zou zijn, en in zekere zin was dat ook zo. De overgang was echter niet alleen van de ene paus naar de andere, maar ook en vooral van een oud naar een nieuw tijdperk van de religieuze geschiedenis.

Verder lezen op John XXIII

Een primaire bron is Pope John’s eigen The Journal of a Soul (1965; trans. 1965). Tot de biografieën van paus Johannes behoren Paulus Christopher Perrotta, Paus Johannes XXIII: zijn leven en karakter (1959); Aradi Zsolt, Paus Johannes XXIII (1959); en Alden Hatch, A Man Nameed John (1963). Andere werken over hem zijn Francis X. Murphy, Pope John XXIII komt naar het Vaticaan (1959), en E. E. Y. Hales, Pope John en zijn revolutie (1965).

Extra Biografiebronnen

Bonnot, Bernard R., Pope John XXIII: een scherpzinnig, pastoraal leider, New York: Alba House, 1979.

Hebblethwaite, Peter, John XXIII, paus van de raad, Londen: G. Chapman, 1984.

Hebblethwaite, Peter, Pope John XXIII, herder van de moderne wereld, Garden City, N.Y.: Doubleday, 1985.

John XXIII, Pope, Journal of a soul, Garden City, N.Y.: Image Books, 1980.

Johnson, Paul, Pope John XXII, Boston, Little, Brown 1974.

Zizola, Giancarlo, De utopie van paus Johannes XXIII, Maryknoll, N.Y.: Orbis Boeken, 1978.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!