Paus Gregorius XII Feiten


In 1406 werd een oude Italiaanse kardinaal Angelo Correr (ca. 1327-1417) tot paus gekozen; hij noemde zichzelf Gregorius XII en had een negen jaar durende ambtstermijn als hoofd van de rooms-katholieke kerk. Zijn hemelvaart naar de Heilige Stoel kwam tijdens een tumultueuze crisis in het christelijke Europa die gewoonlijk wordt aangeduid als het Grote Schisma, een conflict dat de geestelijken, de koningen en de gelovigen gedurende enkele tientallen jaren verdeelde. In een periode van de heerschappij van Gregorius XII waren er twee andere pausen die elders om het gezag streden, maar zijn eigen uiteindelijke instemming met een compromis hielp het Schisma te beëindigen.

Er is weinig bekend over het leven van Angelo Correr, de man die later de naam Gregory XII zou aannemen. Bronnen plaatsen zijn geboortedatum rond 1327 en het is bekend dat zijn familie tot de rijke en invloedrijke clans van Venetië behoorde. In die tijd was de lagunestad aan de Adriatische Zee een machtige soevereiniteit die de drukke scheepvaarthandel van de Middellandse Zee controleerde en ervan profiteerde. Correr koos echter voor het priesterschap en werd in 1380, in het begin van de jaren zestig, bisschop van Castello, een stad in de buurt van Perugia. Tien jaar later werd hij verheven tot de titel van Latijns Patriarch van Constantinopel, de vertegenwoordiger van de rooms-katholieke kerk in het huidige Istanbul. Sinds 1054 was de Oost-orthodoxe kerk, geallieerd met het Byzantijnse Rijk, gescheiden van de rooms-katholieke kerk. De paus in Rome stond bekend als de patriarch van het Westen. In 1404 was die paus Innocentius VII, een Napolitaan genaamd Cosimo dei Migliorati.

Een kerk verdeeld

Innocentius VII maakte Kroonprins een apostolisch secretaris, en vervolgens legaat, of pauselijke afgezant, van Ancona, een andere Italiaanse havenstad aan de Adriatische Zee. In 1405 werd Kroonpriester kardinaal, de hoogste positie die een priester in de Kerk kon bereiken voor het pausdom zelf, pausen werden door het college van kardinalen uit hun midden gekozen. Toch hadden zowel de Kerk als het pausdom in de loop van de vorige eeuw innerlijke onenigheid ervaren. Dit begon in 1309 toen een Franse paus, Clement V, de Heilige Stoel naar Avignon, Frankrijk, verhuisde. In 1378 werd het door een andere Gregorius, Gregorius XI, naar Rome teruggestuurd, waarmee een einde kwam aan wat bekend werd als de Babylonische Gevangenschap.

Bij de dood van deze paus kozen de kardinalen voor Urbanus VII, die hen aanviel voor de luxe waarin velen van hen leefden. In die tijd was de Kerk een corrupte instelling, meestal in dienst van de Europese koningen, en profiteerde ze van de verkoop van allerlei geestelijke diensten aan ongeletterde gelovigen.

Urban VII werd als krankzinnig beschouwd, en zijn gewelddadige woedeaanvallen waren goed gedocumenteerd. Historici geloven dat hij verschillende kardinalen heeft vermoord nadat sommige van hen elders bijeen waren gekomen, hem tot antichrist heeft verklaard en een Zwitser, Robert van Genève, tot Paus Clemens VII heeft gekozen. Dit gebeurde slechts vier maanden na de heerschappij van Urbanus VII en zette het Grote Schisma in gang. Urbanus VII bleef in Rome, werd in 1389 opgevolgd door Bonifatius IX, wiens opvolger na zijn dood Innocentius VII was, de paus die de mentor van Gregorius XII zou worden. Onschuldig regeerde van 1404 tot 1406 en had net als zijn voorgangers weinig geluk bij het oplossen van de pauselijke crisis. Ondertussen bleef een reeks pausen stevig verankerd in Avignon; de tussenkomst van koningen, toekomstige heiligen en filosofen had weinig effect op de situatie.

“Anathema voor de Schismatiek!”

Bij de volgende pauselijke verkiezing in Rome in 1406, bijeengeroepen bij de dood van Innocentius VII, deed elke kardinaal de plechtige belofte dat hij, als hij gekozen zou worden, zou aftreden, op voorwaarde dat de paus van Avignon ook zou aftreden, waardoor de twee afzonderlijke colleges van kardinalen opnieuw bijeen zouden kunnen komen en een paus van een verenigde westerse kerk zouden kunnen kiezen. Kroonprins werd mede gekozen vanwege zijn karakter: hij was bejaard, en tamelijk streng en vroom van houding. Zijn collega-kardinalen vonden hem een goede kandidaat om zijn woord te houden. Hij werd gekozen op 30 november 1406 en nam de naam Gregorius XII aan. “Anathema voor de Schismatiek”, verkondigde hij aan de kardinalen, volgens Marzieh Gail’s The Three Popes, ” … Anathema op mij ook als ik niet al mijn inspanningen gebruik om een einde te maken aan de betreurenswaardige verdeeldheid die het christendom schaadt en onteert.”

Drietien dagen na zijn verkiezing heeft Gregorius XII de paus van Avignon, Benedictus XIII, formeel in kennis gesteld van zijn voornemen om af te treden. De twee besloten om elkaar te ontmoeten, de eerste stap in het proces, zodat ze konden onderhandelen over het dubbele ontslag: ze konden het nog niet eens worden over een plaats. Gregorius XII maakt een jonger familielid tot een van zijn gezanten voor deze taak, “een ongelukkige keuze, want de neef had alle reden om het pontificaat van zijn oom te verlengen”, schreef L. Elliott Binns in De geschiedenis van de neergang en de val van het middeleeuwse pausdom.

Gregorius XII en Benedictus XIII bespraken en verwierpen een aantal steden tussen Rome en Avignon, waaronder Siena, Lucca, Nice en Genua. Uiteindelijk werden ze het eens over Savona, en er ontstonden ingewikkelde onderhandelingen om de voorwaarden vast te leggen: ze wilden elk zoveel mogelijk militair geweld meenemen, maar bleven beperkt tot acht galeien en honderd kruisboogschutters. Hun aantal dienaren zou ook gelijk zijn, en elk van hen zou meer dan de helft van Savona en de helft van de haven vrij kunnen regeren. Benedictus XIII kwam eind september 1407 in Savona aan. Gregorius XII reisde naar Lucca, een stad niet ver van Pisa, en stuurde een bericht waarin hij suggereerde dat ze de locatie naar Pisa zouden veranderen. Het is nooit gebeurd.

Bereid om te abdiceren

Er wordt gedacht dat de ouder wordende Gregorius XII onder ongepaste invloed kwam van zijn familie, die hun verwanten in het prestigieuze kantoor wilde zien. Een machtige Italiaanse leider, koning Ladislaus van Napels, was ook geïnteresseerd om Gregorius XII op de pauselijke troon te zien blijven. In mei 1408 noemde Gregorius XII vier nieuwe kardinalen – allemaal zijn neefjes. Hij was in die tijd in Lucca en het incident betekende een keerpunt in de mening tegen hem. Er verschijnen berichten in de stad, volgens De Drie Pausen. “Ze roepen de Paus op om op een bepaalde dag te verschijnen om te worden gedegradeerd”, schrijft Gail. “Ze beschuldigden hem ervan een bloedvergieter te zijn, een dronkaard, een man van oneer, een slaaf van de vleselijke lusten, een hypocriet, een gek, een ketter, zelfs iemand die de Kerk ten val wilde brengen”

De kardinalen die Gregorius XII te goeder trouw hadden gekozen, waren nu boos. Negen van hen vertrokken en reisden naar Pisa voor wat bekend werd als de Raad van Pisa. Verschillende kardinalen die ontevreden waren over de regel van Benedictus XIII namen ook deel. De Raad werd bijeengeroepen, hoewel niet helemaal legaal volgens de kerkelijke wet, in juni 1409. De kardinalen bevalen zowel Gregorius XII als Benedictus XIII om voor hen te staan, maar geen van beide verschenen. Ze verklaarden beide pausen vervolgens ongeldig en kozen een derde, Peter van Candia, die de naam Alexander V. Zo begon het tijdperk van de drie pausen-een in Rome, een andere in Avignon, en een derde zittend in Pisa. In antwoord daarop creëerde Gregorius XII meer kardinalen om degenen die de Raad van Pisa hadden bijeengeroepen te vervangen, en riep hen op tot zijn eigen Raad in Cividale. Daar verklaarden ze zowel Benedictus XIII als Alexander V onrechtmatig pausen.

Er is een populair gezegde ontstaan onder de Europese christenen: “Een paus is te veel voor de katholieke wereld, geen paus zou nog beter zijn”, aldus Gail in The Three Popes. De historicus schreef ook dat de publieke opinie zich bijna tegen de Kerk zelf had gekeerd als gevolg van de drie decennia van onenigheid en haar onvermogen om het Schisma van binnenuit op te lossen. Toen de verdeeldheid uit de hand liep, werden de gevolgen ervan in andere delen van Europa gevoeld. In Praag bijvoorbeeld steunde de rector van de universiteit, Jan Hus, Alexander V, terwijl zijn aartsbisschop trouw was aan Gregorius XII. Zowel hiervoor als voor de kritiek van Hus op de misstanden van de geestelijkheid werd hij geëxcommuniceerd. Later werd hij uitgenodigd voor het Concilie van Konstanz (1414-18, de massale, pan-Europees-eeuwse bijeenkomst die uiteindelijk een einde maakte aan het Schisma) om zijn standpunten te verdedigen, maar daar werd hij als ketter verbrand.

Malatesta en Sigisimund

Alexander V stierf in 1410-denk te zijn vergiftigd en toen werd een corrupte kardinaal genaamd Baldassare Cossa gekozen als zijn opvolger van het pausdom Pisa. Cossa, die afkomstig was uit een piratenfamilie, was de beruchte tiran van Bologna. Zijn “verkiezing” als paus vond plaats toen hij de kardinalen vertelde hem de stola van Peter te brengen en dat hij het op de meest verdienstelijke man zou zetten – en het dan op zichzelf zou zetten. Cossa nam de naam Paus Johannes XXIII aan. Ondertussen was Gregorius XII, nu ver in de jaren tachtig, het Schisma en zijn oneindige intriges beu. Zijn vriend en beschermer, Charles Malatesta, hielp zijn geest te beheersen door een beroep te doen op de religieuze overtuigingen van Gregorius en herinnerde hem eraan dat hij ooit had gezworen zijn deel te doen om een einde te maken aan het Schisma.

De Heilige Roomse keizer en koning van Hongarije, keizer Sigisimund, was de autoriteit die uiteindelijk alle partijen dwong om aan tafel te komen. Sigisimund dwong Johannes XXIII in december 1413 het Concilie van Konstanz te ontbieden. Het kwam voor het eerst bijeen in de Duitse stad aan het meer op 5 november 1414. Een oecumenische raad van massale proporties, zijn aantallen omvatten waarschijnlijk, volgens De Drie Pausen, 2, 300 prinsen, ridders en afgevaardigden, 18, 000 geestelijken, 242 bankiers, 83 herbergiers die Italiaanse wijnen meenamen, en 700 prostituees.

Delicate Bargaining

De eerste opdracht van de Raad was het ontruimen van de paus van Pisa, Johannes XXIII, wat hij deed op 29 mei 1415. Daarna noemde het Gregorius XII de rechtmatige erfgenaam van de Heilige Stoel. In ruil daarvoor stuurde Gregorius XII een brief naar het Concilie van Konstanz dat het officieel herriep. Toch weigerde hij persoonlijk naar Konstanz te reizen uit vrees voor gevangenisstraf of zelfs de dood. In die tijd bidt hij met een relikwie dat hem dierbaar is, een tand die wijlen Catherine van Siena zou zijn. Veertig jaar eerder had Catherine de andere Gregorius, Gregorius XI, overgehaald om het pausdom van Avignon terug te sturen naar Rome.

Toen de Raad van Konstanz de officiële oproep van Gregorius XII aanvaardde, was het ook een stilzwijgende erkenning van zijn legitimiteit onder de drie pausen. In ruil voor de gunst doet hij op 4 juli 1415 afstand. Benedictus XIII blijft nog steeds paus in Avignon, maar de Raad van Konstanz verklaart hem uiteindelijk in juli 1417 schuldig aan ketterij. De kardinalen van Konstanz hebben toen Martin V gekozen en sindsdien is het pausdom in betrekkelijk stabiele staat gebleven, met uitzondering van een andere tegenpaus in 1439 die het gevolg was van het martelaarschap van Jan Hus in Konstanz. Als dank werd Gregorius XII bisschop van Porto en legaat van de mars van Ancona, beide voor het leven. Hij stierf in Recanati, Italië, op 18 oktober 1417. Volgens De Drie Pausen, waren zijn laatste woorden: “Ik heb de wereld niet begrepen, en de wereld heeft mij niet begrepen.”

Verder lezen op paus Gregorius XII

Binns, L. Elliott, The History of the Decline and Fall of the Medieval Papacy, Archon Books, 1967.

Brusher, Joseph, Popes Through the Ages, Van Nostrand, 1959.

Gail, Marzieh, The Three Popes, Simon & Schuster, 1969.

Nieuwe katholieke Encyclopedie, Volume VI, McGraw-Hill, 1967.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!