Paus Bonifatius VIII Feiten


De Italiaanse prelaat Benedetto Caetani (1235?-1303) regeerde als Pone Bonifatius VIII van 1294 tot 1303. Tijdens zijn pontificaat gaf hij een nieuwe toevoeging aan het canonieke recht, nam hij deel aan de Italiaanse politieke en dynastieke strijd en verzette hij zich tegen koning Filips IV van Frankrijk.

De zoon van Roffredo en Emilia Caetani, Benedetto Caetani is geboren bij Anagni. Zijn familie had belangrijke politieke en kerkelijke banden en in de jaren 1250 werd Benedetto bij zijn oom, de bisschop van Todi, in huis gehaald. Daar begon hij waarschijnlijk met de studie rechten, die hij voortzette in Spoleto en, tussen 1263 en 1274, in Bologna, het centrum van de rechtenstudie in het Christendom. In 1264 ontvangt Benedetto zijn eerste kerkelijke aanstelling, een junior secretariaatspost in de legatie van kardinaal Simon van Brie (later Paus Martin IV) naar Frankrijk. In 1265 trad Benedetto toe tot een andere legioen, onder leiding van kardinaal Ottoboni Fieschi (later Paus Adrianus V) naar Engeland, waar hij waarschijnlijk tot 1268 bleef.

In 1276 gaf Benedetto’s oude meester Ottoboni, nu paus, hem de taak om de opbrengsten van kruistochten in Frankrijk te innen. Vanaf deze datum kreeg Benedetto een vaste en steeds meer verantwoordelijke baan in de enorme administratieve en diplomatieke bureaucratie van het laat-13de-eeuwse pausdom. In 1281, nog geen priester, wordt Benedetto kardinaalsdiaken van de heilige Nicolaas in Carcere Tulliano; in 1290 wordt hij pauselijk legaat van Frankrijk. In 1291 werd hij uiteindelijk tot priester gewijd en in datzelfde jaar werd hij kardinaal van de heilige Martinus in Montibus.

Bespreking als paus

Na het 6 maanden durende pontificaat van de kluizenaar-paus Celestine V eindigde met zijn ontslag in december 1294, werd Benedetto Caetani op 24 december verkozen tot paus en nam hij de naam Bonifatius VIII aan. Het korte pontificaat van Celestine en de unieke omstandigheden van zijn ontslag hadden voor chaos gezorgd in de wereld van het kerkelijk bestuur. Bonifatius moest eerst de orde in het pauselijke bestuurssysteem herstellen en de wettigheid van het aftreden van zijn voorganger en daarmee de legitimiteit van zijn eigen verkiezing rechtvaardigen. Als administrator en legataris werd hij door een tijdgenoot beschreven als “een man van diepe raad, een man van vertrouwen, geheim, ijverig, omzichtig”

.

Bonifatius moest zich verdedigen tegen aanvallen binnen de kerk van ontevreden kardinalen, met name leden van de machtige Colonna-familie, en van die kerkelijke groeperingen die paus Celestine V als een heilige hadden beschouwd en Bonifatius ervan hadden beschuldigd de oude paus tot aftreden te hebben verleid. Bonifatius vond aanhangers in zijn propagandaoorlog met de Colonna-kardinalen, en in 1298 kondigde hij zijn grote wetboek af, de Liber sextus, waarin hij onder andere de legitimiteit van het pauselijk ontslag erkende.

Conflict met Philip IV

In 1296 was er echter een ander probleem ontstaan, een probleem dat het centrum van de pauselijke en wereldlijke macht raakte: de kwestie van de belastingen. De Kerk had lange tijd toestemming gegeven voor het innen van belastingen op kerkelijke inkomsten en eigendommen door de kerkelijke autoriteiten. De Kerk zelf heeft ook belastingen geïnd, en aan het einde van de 13e eeuw waren deze vroege belastinggevallen lucratieve noodzakelijk geworden voor zowel de koningen als de kerkelijke machten die ze verzamelden. De belastingen waren begonnen als kruistoelagen, maar ze maakten deel uit van de financiële omvorming van de 13de-eeuwse politieke en kerkelijke organisaties. De vraag naar een nieuwe belasting op kerkelijke inkomsten door koning Filips IV van Frankrijk ontlokte bij Bonifatius VIII de stier (brief) Clericis laicos, waarin de paus niet alleen de inning van belastingen bij de geestelijkheid door leken verbood, maar ook de Franse koning het gezag over de geestelijkheid binnen zijn eigen rijk ontzegde.

Philip IV nam wraak door de export van al het geld uit Frankrijk te verbieden, en in 1297 kwam Bonifatius in het reine met Philip door het erkennen van de techniciteit die bekend staat als “noodzaak van de staat” als reden voor noodbelasting, zelfs van geestelijken, door een in gevaar verkerende seculiere regering. De positie van Frankrijk in het conflict van Bonifatius met de kardinalen van de Colonna en hun bondgenoten, de Spirituele Franciscanen, droeg ook bij aan de regeling tussen Bonifatius en Filips IV.

Door 1300 had Bonifatius het pauselijke prestige zo succesvol hersteld dat hij het eerste jubileumjaar uitriep. De mensenmassa’s die naar Rome kwamen om de aflaten te ontvangen

die een pauselijke zegening vergezelden, moet de indruk hebben gekregen dat de Kerk en het pausdom inderdaad op het grootste punt van hun macht in de geschiedenis stonden.

In 1301 begon een andere fase van de ruzie tussen Bonifatius en Filips IV. Filips arresteert de bisschop van Pamiers op beschuldiging van ketterij en verraad en eist dat de paus de wettigheid van zijn daad erkent. Bonifatius reageert hierop door de daad van Filips aan de kaak te stellen, een raad bijeen te roepen die in 1302 de staat van de Kerk in Frankrijk zal bespreken en Filips te benaderen met een tweede vermaningsbrief, Ausculta fili, waarin hij de traditionele superioriteit van pausen ten opzichte van koningen en keizers schetst. In 1302 riep Filips een vergadering van alle geledingen van de Franse samenleving in Parijs bijeen, de eerste bijeenkomst in de geschiedenis van een representatieve Generaal der Schatten, waarbij zijn aanhangers een verdraaide versie van de brief van Bonifatius presenteerden en aandrongen op verdere koninklijke actie tegen de paus.

In 1302, toen zijn raad om de religie in Frankrijk te bespreken een mislukking bleek, gaf Bonifatius Unam sanctam, misschien wel de beroemdste pauselijke brief ooit geschreven. In dit document presenteerde Bonifatius de traditionele kerkelijke visie op het pauselijk gezag in de Kerk en in de wereld: “Als de aardse macht zich vergist, zal deze worden beoordeeld door de geestelijke macht, als een mindere geestelijke macht zich vergist, zal deze worden beoordeeld door zijn meerdere, maar als de hoogste geestelijke macht zich vergist, kan deze alleen worden beoordeeld door God en niet door de mens, zoals de apostel getuigt: “De geestelijke mens oordeelt over alle dingen en hijzelf wordt door geen mens beoordeeld””

.

In 1303 ontmoette Filips’ minister Guillaume de Nogaret Bonifatius in Anagni; daar hield hij de paus gevangen en beledigde en misbruikte hem. Na vrijlating door de plaatselijke bevolking ging Bonifatius naar Rome, waar hij enkele weken later stierf.

Oordeel over Bonifatius’ leven

Bonifatius was het doelwit van veel misbruik, zowel binnen als buiten de kerk. Zijn vijanden beeldden hem af als een ketter, een tovenaar, een sodomiet en een verklikker van het geloof. Zijn acties tegen de stad Florence leverden hem een plaats op in Dante’s Inferno, en tussen 1303 en 1311 dreigde Filips IV met een proces tegen Bonifatius en de mogelijke verwerping van zijn pontificaat door de Kerk over de hoofden van de zwakkere opvolgers van Bonifatius.

Het conflict van Bonifatius met Filips IV heeft geleid tot de publieke vernedering van de paus, tot de snelle achteruitgang van het pauselijke prestige en tot de eerste grote belediging van het laat-13de-eeuwse concept van de pauselijke monarchie. Bonifatius is beschreven als de drager van de middeleeuwse theorie van het pauselijke gezag tot op het hoogste punt en is tegelijkertijd veroordeeld als iemand die zowel de geestelijke als de wereldlijke verantwoordelijkheid heeft weggegooid in wat in wezen een politiek argument was.

De uitspraken van Bonifatius over het kerkelijk beleid, zijn stelling tegen de seculiere belasting van de geestelijkheid en zijn verdediging van de legitimiteit van zijn eigen verkiezing kunnen ook worden opgevat als zijnde ruim binnen de kerkelijke traditie en niet uitzonderlijk voor de periode waarin ze plaatsvonden. Door zich te verbinden aan de macht en het recht werd Bonifatius de grootste vertegenwoordiger van de Kerk van de orde. Zijn pontificaat is een van de belangrijkste in de geschiedenis van de middeleeuwse Kerk en is het onderwerp geweest van een aanzienlijk aantal wetenschappelijke en kerkelijke werken.

Verder lezen over paus Bonifatius VIII

De teksten in vertaling van Bonifatius’ beroemdste brieven zijn te vinden in Brian Tierney, The Crisis of Church and State, 1050-1300 (1964). De beste biografie is Thomas S.R. Boase, Bonifatius VIII (1933). Een andere uitstekende studie is Charles T. Wood, Philip the Fair en Boniface VIII: State vs. Papacy (1967), die een uitgebreide bibliografie bevat.

Extra Biografiebronnen

Denton, Jeffrey Howard., Philip the Fair en de kerkelijke bijeenkomsten van 1294-1295, Philadelphia: American Philosophical Society, 1991.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!