Paus Benedictus XV Feiten


De Italiaanse prelaat Giacomo della Chiesa (1854-1922) regeerde als Paus Benedictus XV van 1914 tot 1922. Zijn pontificaat werd besteed aan het omgaan met de gevolgen van de Eerste Wereldoorlog.

Giacomo della Chiesa werd geboren in Pegli op 21 november 1854. Hij studeerde aan de Universiteit van Bologna en het Collegio Capranica in Rome en werd daarna pauselijk diplomaat. Na 4 jaar in Spanje werd hij in 1887 teruggeroepen naar het Vaticaanse Staatssecretariaat. In 1907 werd hij aartsbisschop van Bologna, in mei 1914 werd hij kardinaal en op 3 september van dat jaar werd hij tot paus gekozen.

Benedict speelde geen effectieve rol in de oorlogscrisis. Zijn voorganger, Pius X, had zich teruggetrokken in een internationaal isolement. Benedictus heeft de aanval van Oostenrijk op Servië weliswaar als legitiem door de vingers gezien, maar probeerde neutraal te blijven. Zijn overtuiging dat de val van het tsaristische Rusland een kans zou bieden voor de uitbreiding van het rooms-katholicisme verzwakte echter.

zijn neutrale houding. Aan de andere kant weigerde hij toe te treden tot de westerse mogendheden die aandrongen op een veroordeling van de Duitse strijdlust. Het beleid van Benedictus werd ook beïnvloed door zijn verlangen om te voorkomen dat katholieke naties elkaar zouden bestrijden. Zijn houding irriteerde de geallieerden, die het als een verdere frustratie zagen van hun oorlogsinspanning tegen Duitsland.

Benedictus heeft zich in augustus 1917 uitgebreid ingespannen om te bemiddelen tussen de oorlogvoerende mogendheden. Maar de toetreding van de Verenigde Staten tot de oorlog aan de kant van de geallieerden en de daaruit voortvloeiende verharding van de houding van de geallieerden maakten zijn poging tenietgedaan. De paus organiseerde uitgebreide hulpdiensten voor krijgsgevangenen en voor de slachtoffers van de oorlogsverwoestingen, maar in 1919 werd hij uitgesloten van de vredesbesprekingen.

In de nasleep heeft Benedictus het bestuurlijk apparaat van het Vaticaan aangepast aan de territoriale en nationale veranderingen die de oorlog en het vredesverdrag met zich meebrachten. Hij slaagde er uiteindelijk wel in de diplomatieke betrekkingen met Frankrijk en Groot-Brittannië te herstellen, maar zijn hoop op het bereiken van concordaten met de nieuwe staten die door het Verdrag van Versailles waren opgericht, werd pas bewaarheid bij de regering van zijn opvolger, Pius XI.

.

De invloed van Benedictus was groter binnen Italië. Hij omzeilde resoluut de Integralistische beweging, en hij ontwikkelde zich tot de Unione Popolare, waarmee hij de basis legde voor de katholieke actiebeweging van de jaren dertig. Binnen de Kerk stelde zijn nadruk op een inheems priesterschap Pius XI in staat dit idee uit te voeren. Benedictus veroordeelt de associatie van elke missionaire activiteit met het imperialisme. In de hoop dat de ineenstorting van het tsaristische Rusland en de opkomst van nieuwe soevereine staten in Oost-Europa de schismatische

kerken om zich weer bij de Romeinse communie aan te sluiten, richtte hij in 1917 het Pauselijk Instituut voor Oriëntaalse Studies op. Hij stierf op 22 januari 1922. Hoewel de belangrijkste doelstellingen van zijn pontificaat onvervuld waren, kan men zeggen dat Benedictus de basis legde voor veel van het beleid dat door zijn opvolgers werd gevoerd.

Verder lezen over paus Benedictus XV

Twee volledige studies van Benedictus XV zijn Henry E. G. Rope, Benedictus XV, de Paus van de Vrede (1941), en Walter H. Peters, Het Leven van Benedictus XV (1959). Voor achtergrondmateriaal zie Denis Gwynn, Het Vaticaan en de oorlog in Europa (1940), en Carlo Falconi, De pausen in de twintigste eeuw: Van Pius X tot Johannes XXIII (1967; trans. 1968).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!