Paulo Freire Feiten


De Braziliaanse filosoof Paulo Freire (1921-1997) ontwikkelde theorieën die vooral in derdewereldlanden zijn gebruikt om geletterdheid bij de armen te brengen en het onderwijs te transformeren.

Paulo Freire werd geboren aan de noordoostelijke kust van Brazilië in de stad Recife in 1921. Opgevoed door zijn moeder, die een toegewijd katholiek was, en zijn vader, die een middenklasse zakenman was, liepen de beginjaren van Freire parallel aan die van de Grote Depressie. Uiterlijke symbolen, zoals zijn vader die altijd een stropdas droeg en een piano van Duitse makelij in huis had, wezen op de burgerlijke erfenis van de familie, maar stonden in contrast met hun feitelijke omstandigheden van armoede. Over hun situatie nadenkend, merkte Freire op: “We deelden de honger, maar niet de klasse”. Na het voltooien van de middelbare school en met een geleidelijke verbetering van de financiële situatie van zijn familie, was hij in staat om naar de Universiteit van Recife te gaan, om zich voor te bereiden om leraar Portugees te worden.

De richting voor zijn latere leven

De 15 jaar na de Tweede Wereldoorlog bleken instrumenteel voor zijn latere leven. Hij was eerder getrouwd met een collega-leraar, Elza, in 1944. Naast hun gezamenlijke onderwijscarrière werkten ze samen met vrienden uit de middenklasse in de Katholieke Actie Beweging. Dit werk werd verontrustend toen ze worstelden met de tegenstrijdigheden tussen het christelijk geloof en de levensstijl van hun vrienden. In het bijzonder stuitten zij op sterke weerstand toen zij suggereerden dat bedienden als mensen moesten worden behandeld. Later besloten ze alleen nog maar te werken met “het volk”, de grote bevolking van de armen in Brazilië.

Een tweede ervaring die aandacht gaf aan Freire’s latere leven kwam toen hij werkte als arbeidsjurist voor de armen en een discussie voerde met arbeiders over de theorieën van Jean Piaget, een prominente psycholoog. Blijkbaar is Freire’s

opmerkingen werden niet begrepen door een van de werknemers, die opmerkte: “Je praat vanuit een achtergrond van voedsel, comfort en rust. De realiteit is dat we één kamer hebben, geen eten, en moeten vrijen in het bijzijn van de kinderen.” Door dergelijke ervaringen en verdere studie, begon Freire te beseffen dat de armen een ander gevoel van realiteit hadden en dat hij om met hen te communiceren hun syntaxis van betekenissen moest gebruiken. Deze erkenning diende als basis voor zijn proefschrift in 1959 aan de Universiteit van Recife, waar hij binnenkort hoogleraar geschiedenis en onderwijsfilosofie zou worden.

Leidend in het Nationale Alfabetiseringsprogramma

In 1962 benoemde de burgemeester van Recife Freire tot hoofd van een alfabetiseringsprogramma voor volwassenen in de stad. In zijn eerste ervaring leerde Freire in 45 dagen 300 volwassenen lezen en schrijven. Dit programma was zo succesvol dat de president van Brazilië hem in de loop van het volgende jaar benoemde om het Nationaal Alfabetiseringsprogramma te leiden. Dit programma was op weg om net zo succesvol te worden, met verwachte inschrijvingen van meer dan twee miljoen studenten in 1964. Volgens de Braziliaanse grondwet mochten analfabeten echter niet stemmen. De O Globe, een invloedrijke conservatieve krant, beweerde dat Freire’s methode voor het ontwikkelen van geletterdheid de mensen wakker schudde, waardoor ze de samenleving wilden veranderen, en subversie formeerden. Als gevolg van een militaire omverwerping van de regering in 1964 werd Freire voor 70 dagen gevangen gezet, vervolgens kortstondig verbannen naar Bolivia en vervolgens vijf jaar naar Chili.

Lekker alfabetiseren in ballingschap

Freire ontmoette tegenstand van enkele Chiliaanse burgers die hem als een bedreiging voor hun samenleving zagen. De directeur van een landelijk programma ter vermindering van het analfabetisme nam hem echter in dienst van de Chilian Agrarian Reform Corporation. Dit gaf hem de mogelijkheid om in de komende jaren meer betrokken te raken bij onderzoek en drie boeken te schrijven, waarvan de meest bekende Pedagogie van de Onderdrukten (1970) is. In 1969 accepteerde hij een uitnodiging om hoogleraar aan Harvard te worden. Hij vond al snel een groot publiek van groeiende steun in Amerika, vooral door het verschijnen van zijn publicaties in het Engels. Hij verliet Harvard in 1970 om zich aan te sluiten bij het Office of Education van de Wereldraad van Kerken in Genève. In dit kantoor werd zijn werk in het volgende decennium gekenmerkt door inspanningen om de geletterdheid en de vrijheid in derdewereldlanden te vergroten door middel van onderwijsprogramma’s. Van bijzonder belang waren zijn inspanningen om zijn theorieën te heroverwegen en toe te passen in het West-Afrikaanse land Guinee-Bissau.

Eind van Ballingschap

In 1979 werd Freire’s ballingschapsstatus opgeheven, waardoor hij terug kon keren naar Brazilië waar hij secretaris van onderwijs werd in Sao Paulo. In het decennium van de jaren tachtig publiceerde hij veel op het gebied van onderwijs, politiek en geletterdheid. In deze geschriften ontwikkelde hij eerder besproken thema’s en hij bleef de praktische toepassing ervan op nieuwe situaties heroverwegen.

Freire geloofde dat de arme volkeren van de wereld worden gedomineerd en het slachtoffer zijn van degenen die politieke macht bezitten. Wat de armen nodig hebben is bevrijding, een opleiding die hen een kritisch bewustzijn geeft, hen investeert met een agentschap voor verandering en de onderdrukkende structuren van hun samenleving afstoot. Zo’n educatie zou zich niet conformeren en mensen vormen om te passen in de rol die de maatschappij verwacht, maar het zou hen voorbereiden op het realiseren van hun eigen waarden en realiteit, op het kritisch reflecteren en bestuderen van hun wereld, en op het in actie komen om deze te transformeren. Bij het werken met ongeletterde volwassenen stelde Freire de selectie voor van woorden die de armen in hun dagelijks leven gebruiken om hun verlangens, frustraties en hoop uit te drukken. Uit deze lijst van woorden wordt een kortere lijst ontwikkeld van mogelijk 16-17 woorden die de basisklanken en lettergrepen van de taal bevatten. Deze woorden worden opgesplitst (gedecodeerd) in lettergrepen; daarna vormen de leerlingen nieuwe woorden door verschillende combinaties van lettergrepen te maken. In relatief korte tijd (enkele dagen) schrijven ze meestal eenvoudige letters aan elkaar. Tijdens hun studie gebeurt er tegelijkertijd een tweede en een dieper niveau van analyse. Dat wil zeggen dat de docent die dezelfde woorden gebruikt de studenten ook helpt om hun culturele en sociale wereld te ontcijferen. Dit diepere niveau van activiteit leidt de leerlingen naar een groter bewustzijn van de beklemmende krachten in hun leven en naar de realisatie van hun vermogen om deze te transformeren.

Freire schreef 25 boeken die in 35 talen werden vertaald en was ereprofessor aan 28 universiteiten over de hele wereld. Hij beweerde dat hij nooit gearresteerd of bekritiseerd zou zijn als hij vastgehouden had aan het lesgeven aan ABC’s. Hij viel in ongenade, zei hij, vanwege zijn theorie dat analfabetisme, niet enige religieuze reden, mensen arm maakte. Hij zei: “Onderwijs is vrijheid.” Na zijn dood in 1997 was er een driedaagse rouw in de staat Pernambuco.

Verder lezen op Paulo Freire

Er is een biografie geschreven door Denis Collins, Paulo Freire: Zijn Leven en Denken (1977). Een eerdere geciteerde bibliografie, samengesteld door Anne Hartung en John Ohliger, staat in Stanley M. Grabowshi’s bewerkte werk, Paulo Freire: A Revolutionary Dilemma for the Adult Educator (1972). Een van Freire’s coauteurs, Donaldo Macedo van de Boston University, schrijft een geautoriseerde biografie.

De lezer vindt de boeken van Freire Pedagogie van de onderdrukten (1970) en Pedagogie in Proces: De Brieven aan Guinee-Bissau (1978) zijn uitstekende inleidingen tot zijn denken. Education for Critical Consciousness (1974) bevat concrete en praktische voorbeelden van zijn onderwijsmethoden. De evolutie van zijn denken en de toepassing ervan op de wereldsituatie in de laatste twee decennia van de 20e eeuw is te vinden in The Politics of Education: Cultural Power and Liberation (1985) en in Literacy (1987), geschreven in samenwerking met Donaldo Macedo.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!