Paul Simon Feiten


Paul Simon (geboren in 1928) was een krantenuitgever, staatswetgever, luitenant-gouverneur en Amerikaans afgevaardigde en senator, en diende in totaal 22 jaar in het Congres. Hij was een “self-made” man die van een “boy-wonder” in de journalistiek en politiek opstond tot een kandidaat voor het presidentschap van de Verenigde Staten.

Paul Simon is geboren op 29 november 1928 in Eugene, Oregon. Zijn ouders, ds. Martin Paul en Ruth (Troemel) Simon, waren pas onlangs vanuit het lutherse zendingswerk in China naar de Verenigde Staten teruggekeerd, zodat hun kind in Amerika geboren kon worden.

Simon groeide op in Eugene en ging op 16-jarige leeftijd naar de Universiteit van Oregon om journalistiek te studeren. In 1946 verhuisde hij naar het Dana College in Blair, Nebraska, nadat zijn ouders naar Illinois waren verhuisd om een religieus tijdschrift uit te geven.

Op 19-jarige leeftijd werd Simon de jongste redacteur-uitgever in Amerika. In 1948 stopte hij met studeren om de Troy Tribune, te kopen, een ter ziele gegane weekkrant in een kleine stad in het zuiden van Illinois. Hij herrezen de krant en al snel maakte hij zijn reputatie als een kruistocht journalist door het blootleggen van ondeugd en syndicaat gokverbindingen met lokale overheidsfunctionarissen. Simon bouwde uiteindelijk een keten van 14 weekbladen. Hij verkocht ze in 1966 om zich voltijds te wijden aan de openbare dienst, het onderwijs en het schrijven.

Simon diende twee jaar lang als soldaat in het Amerikaanse leger tussen 1951 en 1953. Hij werd ingedeeld bij de Contra-inlichtingendienst en bracht het grootste deel van zijn diensttijd door langs het voormalige “IJzeren Gordijn” in Europa. (De term “IJzeren Gordijn” verwijst naar de politieke en ideologische barrière tussen West-Europa en de Sovjetbloklanden, die vanaf het einde van de Tweede Wereldoorlog in 1945 tot 1990 voortduurde).

Terugkomend uit de krijgsmacht werd de Democraat Simon in 1954 op 25 jarige leeftijd gekozen in het Illinois Huis van Afgevaardigden. Hij werd herkozen in 1956, 1958 en 1960.

Op 21 april 1960 trouwde hij met Jeanne Hurley, een advocaat en staatswetgever. Zij werden de eerste man en vrouw die in de Algemene Vergadering van Illinois zaten. Hij en zijn vrouw schreven een boek, Protestant-Catholic Marriages Can Succeed (1967), om interreligieuze huwelijken zoals die van hen te bespreken. Ze kregen twee kinderen, Sheila en Martin.

Simon liep met succes voor de Senaat van Illinois in 1962 en werd herkozen in 1966. Hij werd gerespecteerd als hervormer en harde werker, zoals blijkt uit het recordaantal onderscheidingen dat hij verdiende. De Onafhankelijke Kiezers van Illinois bijvoorbeeld, kenden hem de “Beste Wetgever” prijs toe tijdens elke sessie die hij diende.

De volgende fase van de openbare dienst werd bereikt in 1968. Simon werd luitenant-gouverneur van Illinois. Hij was de eerste—en enige—luitenant-gouverneur die werd gekozen met een gouverneur van een andere politieke partij. Na zijn verkiezing werd de grondwet van Illinois gewijzigd om te voorzien in de gezamenlijke verkiezing van gouverneur en luitenant-gouverneur, zodat de twee ambtsdragers lid zouden worden van dezelfde partij.

Simon trad in 1972 toe tot de Democratische premier voor gouverneur. Hij verloor met een kleine marge. Het was zijn enige verlies bij de peilingen. Buiten het openbaar ambt, wendde Simon zich tot het onderwijs. Hij doceerde geschiedenis en overheid aan de Sangamon State University in Springfield, Illinois, en doceerde aan het John F. Kennedy Institute of Politics van Harvard University.

Geregeld om terug te keren naar de openbare dienst, richtte hij zich op het nationale niveau. Simon liep voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden vanuit een groot zuidelijk Illinois district. Hij was de eerste

verkozen in 1974 en vervolgens vier keer herkozen. Als lid van de Commissie Onderwijs en Arbeid van het Huis werd hij een van de belangrijkste pleitbezorgers van de kwaliteit van het onderwijs. Hij was een groot voorstander van wapenbeheersingsgesprekken en burgerrechten.

In 1984 maakte Simon driemaal de zittende Republikeinse Charles Percy van streek om een zetel in de Amerikaanse Senaat te winnen. Als senator werkte hij aan wetgeving om wapenbeheersing te bereiken, om de gezondheidszorg voor ouderen te ondersteunen en om de mensenrechten en een evenwichtige begroting te bevorderen. Hij streefde ernaar het analfabetisme onder volwassenen te bestrijden en schreef daarover in een van zijn vele boeken, The Tongue-Tied American (1980). Zijn wetgevende prioriteit was een programma voor openbare werken dat iedereen die wilde werken een baan zou garanderen. Zijn elfde boek, Let’s Put America Back To Work (1986), schetste zijn ideeën voor de lokaal gerunde, projectgeoriënteerde publieke programma’s.

Op 18 mei 1987 kondigde Simon aan dat hij bij de verkiezingen van 1988 de nominatie voor het presidentschap zou nastreven. Op 58-jarige leeftijd was hij de oudste aangekondigde kandidaat in de Democratische Partij en degene met de meeste electorale ervaring. Simon was te onderscheiden van de andere aangekondigde kanshebbers in zowel zijn uiterlijk als in zijn uitreikingstribunes. Gekleed in de vlinderdas en de bril met hoornen montuur die zijn handelsmerk zijn, probeerde Simon zijn imago als een moderne Harry S. Truman en vaandeldrager van de traditionele Democratische Partij liberale ideeën over te brengen.

Op de dag dat hij zijn kandidatuur aankondigde, verklaarde Simon dat hij niet bereid was te buigen voor de heersende politieke winden. Hij verklaarde: “Ik sta hier als een Democraat, niet als een neo-alles, als iemand die niet wegloopt voor de Democratische traditie van zorgen en durven en dromen.” Hij benadrukte de bereidheid om de instrumenten van de overheid te gebruiken in programma’s voor werkgelegenheid, onderwijs, boeren, huisvesting en langdurige zorg voor senioren. Maar Simon deed het niet goed in de Democratische partijvergaderingen en de voorverkiezingen, waarbij hij alleen zijn thuisstaat Illinois won.

Voor het komende decennium heeft Simon een grote belangstelling voor de politiek van de verkiezingen en de financiering ervan. In 1995 leidde Simon samen met voormalig gouverneur William Stratton, een Republikein, de nieuw opgerichte Illinois Campaign Finance Task Force. Simon ging begin 1997 met pensioen na 22 jaar in het Congres te hebben gezeten. Hij was van plan om terug te keren naar het onderwijs aan de Southern Illinois University in Carbondale, Illinois, en om daar een openbaar beleidsinstituut te leiden.

Verder lezen op Paul Simon

Er is geen biografie over Paul Simon geschreven. Hij heeft echter wel veel werken geschreven die inzicht geven in zijn interesses en standpunten. Simon was 40 jaar lang een krantencolumnist en de auteur van 11 boeken, waaronder: Lincoln’s Preparation for Greatness (1965), waarmee hij een reputatie verwierf als Lincoln-geleerde en bewonderaar; The Politics of World Hunger (1973), geschreven met zijn broer, Arthur Simon, een Lutherse minister, om het probleem te benadrukken en druk uit te oefenen voor publieke hulpprogramma’s; The Once and Future Democrats: Strategieën voor Verandering (1981); en Het Glazen Huis: Politiek en moraal in de hoofdstad van de natie (1984), waarin hij de institutionele en morele problemen van de leden van het Congres toelichtte. Hij schreef ook: Lovejoy: Martyr to Freedom (1984), een boek over Elijah Lovejoy, een abolitionist; A Hungry World (1966); U wilt de wereld veranderen? Dus verander het (1971); en Advies en toestemming: Clarence Thomas, Robert Bork en de intrigerende geschiedenis van de Nomination Battles van het Hooggerechtshof (1992).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!