Paul Signac Facts


De Franse schilder Paul Signac (1863-1935) was een van de leidende figuren van het Neo-Impressionisme, de schildersschool die de impressionisten volgde. De buitengewone kwaliteit en kwantiteit van zijn artistieke werk, dat olieverf, aquarellen, etsen, litho’s en pen-en-inkt pointillisme omvatte, werd geëvenaard door de breedte van zijn interesses als schrijver en, tegen het einde van zijn leven, zijn diepe oppositie tegen het fascisme.

Paul Victor-Jules Signac werd op 11 november 1863 in Parijs geboren. Zijn vader, Jules Jean-Baptiste Signac, was net als zijn grootvader tuig- en zadelmaker. De moeder van Signac was Héloïse Anaïs-Eugénie (Deudon) Signac. De familie Signac woonde boven de winkel die door zijn

Vader. Als kind werd Signac door zijn vader beschreven als delicaat en hooggeregen. Tijdens de Frans-Pruisische oorlog (1870-1871) werd hij naar Noord-Frankrijk gestuurd om bij zijn grootmoeder van moederskant en haar tweede man te gaan wonen. In 1877 werd Signac ingeschreven aan het Collège Rollin in Montmartre (nu het Lycée Jacques Decour); hij bleef er studeren tot 1880, het jaar waarin zijn vader stierf aan tuberculose. Kort na de dood van zijn vader werd het familiebedrijf verkocht, waardoor Signac het niet meer hoefde te onderhouden.

Het jaar 1880 was cruciaal voor Signac. In april bezocht hij de vijfde Impressionistische tentoonstelling en begon hij schetsen te maken naar een schilderij van Edgar Degas. Gauguin, niet minder, zag hem en gooide de 16-jarige Signac uit het gebouw. Later dat jaar, op aandringen van zijn moeder en grootvader, ging hij terug naar het Collège Rollin om wiskunde te studeren, maar trok zich na het eerste semester terug. Tegen het einde van het jaar was hij begonnen met schilderen en nam hij ook wat een levenslange hobby werd: varen. (Tijdens zijn leven zou Signac 32 zeilboten bezitten.) Bijna een jaar later vormde Signac samen met zes of zeven anderen een informele literaire vereniging, die ze Les Harengs Saurs Épileptiques Baudelairiens et Anti-Philistins (“The Epileptic, Baudelarian, Anti-philistine Smoked Herrings”) noemden.

Het volgende jaar, 1882, bleek een druk jaar voor Signac. In februari en maart publiceerde hij twee essays in het tijdschrift Le Chat Noir, en die zomer begon hij aan zijn gewoonte om Parijs te ontvluchten voor het platteland of de zee om te schilderen. Zijn eerste dergelijke reis was naar het huis van zijn grootmoeder van moederszijde in Guise, waar hij The Haystack, schilderde. Signac wees dit later aan als zijn “eerste plaatje”. Het belangrijkste is dat Signac Berthe Roblès ontmoette, een verre neef van de kunstenaar Camille Pissarro (1830-1903). Ze werden minnaars en trouwden in 1892. Roblès’s eerste optreden in Signacs werk was in “The Red Stocking”, dat Signac in 1883 schilderde. Ook in 1883 begon Signac te studeren met de schilder Émile Bin (1825-1897). Onder zijn invloeden was in die tijd Claude Monet (1840-1926).

Société des Artistes Indépendants

In de loop van de volgende jaren kwam Signac als kunstenaar tot zijn recht. In 1884 raakte hij betrokken bij de Franse literaire symbolisten en kweekte hij hun vriendschap. Onder deze groep bevond zich de journalist Felix Fénéon (1861-1944), die een van Signacs trouwste bondgenoten werd. Hij begon dat jaar ook met de verkoop van zijn schilderijen. In mei 1884 ontmoette Signac Monet in Parijs en kort daarna ontmoette hij Georges Seurat (1856-1891), met wie hij een hechte vriendschap had. Op 11 juni 1884 vormden Signac, Seurat, Charles Angrand (1854-1926) en Henri Edmond Cross (1856-1910) de Société des Artistes Indépendants en vanaf medio december 1884, tot 17 januari 1885, hield de groep haar eerste tentoonstelling in Parijs ten behoeve van de choleraslachtoffers.

Een andere belangrijke figuur in het bevorderen van Signacs carrière was Pissarro, die hij begin 1885 ontmoette. Het jaar daarop kwam de Pissarro-verbinding tot stand toen Signac werd uitgenodigd om in New York City te exposeren op een tentoonstelling met de titel “Works in Oil and Pastel by the Impressionsts of Paris”, hoewel geen van zijn zes schilderijen werd verkocht. Tegen die tijd had Signac “The Junction at bois-Colombes, The Gas Tanks at Clichy,” en “Passage de Puits-Bertin, Clichy,” geschilderd in de divisionistische stijl, waarbij stippen van contrasterende kleuren naast elkaar zijn geplaatst om een lichtgevend visueel effect te creëren. In het voorjaar van 1886 exposeerde Signac op de achtste en laatste Impressionistische tentoonstelling, hoewel de aanwezigheid van hem en Seurat in de tentoonstelling iets van een controverse veroorzaakte die alleen werd gladgestreken door de voorspraak van Pissarro. Op 19 september 1886 werd de term “néo-impressioniste” voor het eerst gebruikt in een recensie van Fénéon van de tweede tentoonstelling van de Onafhankelijken. De term kwam echter pas in het algemeen voor
1892. Signac zat in het ophangcomité van de tentoonstelling en exposeerde tien schilderijen.

In 1887 ontmoette Signac Vincent Van Gogh (1853-1890) in Parijs. De twee werden niet alleen bevriend, maar schilderden samen in april en mei 1887. Aan het eind van dat jaar hadden Signac, Seurat en Van Gogh samen geëxposeerd.

Eind januari 1888 reisde Signac naar Brussel om te exposeren op het Salon des XX. Hij schreef ook een recensie van de tentoonstelling onder de pseudoniem Neo die werd gepubliceerd in Le Cri du People. Tegen die tijd waren de tentoonstellingen van de Société des Artistes Indépendants dankzij de inspanningen van Signac als organisator een vast onderdeel van de jaarlijkse evenementen. Hoewel Seurat de eerste plaats kreeg onder de Neo-Impressionisten, begonnen de critici de bijdrage van Signac aan de beweging te waarderen.

Leider van de Neo-Impressionisten

Op 29 maart 1891 stierf Seurat plotseling in Parijs. De dood van zijn vriend stuwde Signac in een primaire positie

binnen de Neo-Impressionistische beweging. Pissarro voorspelde echter het einde van het pointillisme zonder Seurat. Inderdaad, Signac liet de techniek in het begin van de 20e eeuw varen. Kort na de dood van Seurat publiceerde Signac anoniem een artikel met de titel “Impressionistes et révolutionnaires” in de literaire bijlage van La Révolte. Die zomer voer hij in verschillende regatta’s voor de kust van Bretagne, en in 1892 had hij zeven schilderijen tentoongesteld in de achtste tentoonstelling van de Neo-Impressionisten. Later dat jaar stelde hij zijn werk in Antwerpen tentoon en in december toonde hij zeven schilderijen in de eerste Neo-Impressionistische tentoonstelling, waaronder “Portret van mijn moeder”, “De eetzaal” en “Vrouw die haar haar regelt”. Signac maakte ook de eerste van vele reizen naar Saint-Tropez om te schilderen en te ontspannen.

Aan het einde van 1893 werd de Neo-Impressionistische Boutique in Parijs geopend en in 1894 had Signac daar een tentoonstelling van 40 van zijn aquarellen. Eind jaren 1890 en begin jaren 20 van de 20e eeuw exposeerde hij veel in Parijs, Brussel, de Provence, Berlijn, Hamburg, Den Haag, Venetië en elders. In de jaren 1890 raakte hij meer betrokken bij het schrijven en werkte hij aan een tijdschrift waarmee hij in 1894 was begonnen. In 1896 publiceerde het anarchistische tijdschrift Les Temps nouveaux een zwart-wit litho van Signac met de titel “The Wreckers”. Politiek gezien bevond Signac zich, en was hij al enige tijd, vierkant in het anarchistische kamp: in 1898 ondertekende hij een collectieve verklaring ter ondersteuning van Emile Zola’s positie in de beruchte Dreyfus-affaire en plaatste in 1906 een antimilitaire tekening in Le Courier européen.

In 1896 begon Signac met zijn studie van Delacroix en medio 1899 publiceerde hij D’Eugéne Delacroix au néo-impressionnisme, waarvan reeds uittreksels verschenen waren in Franse en Duitse tijdschriften. In 1903 werd de Duitse editie gepubliceerd.

In 1909 stelde Signac drie stukken tentoon op de Internationale Tentoonstelling, beter bekend als de Odessa Salon: “Traghetto Lantern,” “Diablerets,” en “Port Decorated with Flags, Saint-Tropez.” Na Odessa ging de tentoonstelling naar Kiev, Sint-Petersburg en Riga. Vanaf 1910 vertraagde Signac het tempo dat hij meer dan 20 jaar had aangehouden. Zijn enige schilderij dat jaar was “Het Kanaal, Marseille” en in 1911 schilderde hij alleen “Torens, Antibes”. Van daaruit steeg zijn productie tot negen schilderijen in 1912-1913, maar hij schilderde nooit meer in zijn eerdere, jeugdige tempo.

Signac en zijn vrouw, Berthe, zijn in 1913 definitief gescheiden, maar ze zijn nooit gescheiden. De scheiding was vriendschappelijk en het paar bleef in contact met elkaar, Signac gaf zijn vrouw financiële steun. Signac gaat dan samenwonen met zijn minnares Jeanne Selmersheim-Desgrange, die op 2 oktober 1913 bevalt van hun dochter, Ginette-Laure-Anaïs. Minder dan een jaar later, in augustus 1914, begon de Eerste Wereldoorlog. Signac was diep geraakt door de oorlog en schilderde zeer weinig—in 1917 erkende hij dat hij slechts zeven schilderijen had geschilderd in drie jaar—ondanks het feit dat hij in 1915 werd genoemd als schilder van het departement van de marine. De jaarlijkse tentoonstellingen van de Société des Artistes Indépendants werden opgeschort, waarbij Signac zelf een oproep om de tentoonstellingen in oorlogstijd te hervatten afwees. Tegen de tijd dat de oorlog eindigde was Signac betrokken bij het verzorgen van zijn financiën, met name het welzijn van Selmersheim-Desgrange en hun dochter. In december 1919 sloot hij een overeenkomst met drie kunsthandelaren, waarbij hij zijn artistieke productie aan hen overdroeg met 21 olieverfschilderijen per jaar. Het contract werd jaarlijks verlengd tot 1928, toen het werd heronderhandeld.

Elke oude staatsman van Franse kunst

In het begin van 1920 vernieuwde de Société des Artistes Indépendants hun jaarlijkse tentoonstelling (hun 31ste dat jaar), hoewel Signac te ziek was om er volledig aan deel te nemen. Hij herstelde echter in het voorjaar voldoende om de functie van commissaris van het Franse Paviljoen op de Biënnale van Venetië op zich te nemen, waar hij een speciale Cézanne-tentoonstelling liet zien. Alle 17 werken van Signac die op de Biënnale werden tentoongesteld, werden binnen een maand verkocht. Zijn bekendheid in de gemeenschappen van kunstenaars en verzamelaars werd in 1922 nog verder versterkt toen hij het onderwerp was van een monografie van Lucie Cousturier. In 1927 publiceerde Signac een eigen monografie over de schilder Johan Barthold Jongkind. Eind 1928 nam hij een opdracht aan om de havens van Frankrijk in waterverf te schilderen. Hij begon met de oostelijke mediterrane haven van Sète in januari 1929 en werkte zich een weg naar het zuiden, dan naar het westen en dan naar het noorden. Hij bleef werken aan de serie tot april
1931. Politiek en financiën bezetten Signac in de laatste jaren van zijn leven, die samenvielen met de Grote Depressie. In december 1931 ontmoette Signac Mahatma Gandhi (1869-1948) in Parijs. Ondanks zijn hechte vriendschap met Marcel Cachin, directeur van het dagblad van de Franse Communistische Partij, L’Humanité, weigerde Signac zich bij de partij aan te sluiten. Hij steunde echter in 1932 het Bureau van het Wereldcomité tegen de Oorlog en nam vaak deel aan de vergaderingen van het Comité van de waakzaamheid van de antifascistische intellectuelen.

In januari 1933 getuigde Signac namens Henri Guilbeaux, die in 1919 bij verstek ter dood was veroordeeld wegens hoogverraad. Guilbeaux keerde uiteindelijk terug uit de Sovjet-Unie en werd vrijgesproken. Eind 1933 werd Signac tot commandant van het Legioen van Eer benoemd. Bij gebrek aan gezondheid in 1934 bereidde hij zich voor op de 50ste verjaardag van de Société des Artistes Indépendants en de 45ste tentoonstelling. In februari publiceerde hij in Monde een aanval op de École des Beaux-Arts. Signac’s gezondheid ging in het algemeen achteruit naarmate het jaar vorderde, en op 7 november 1934 nam hij ontslag als voorzitter van de Société en werd opgevolgd door Maximilien Luce.

In januari 1935 nam Signac deel aan de 46e tentoonstelling van de Société des Artistes Indépendants; het was zijn laatste. Die maart werd hij uitgenodigd om de USSR te bezoeken, maar hij weigerde om gezondheidsredenen. In mei 1935 benoemde de Société Signac tot erevoorzitter. De maand daarop ging hij naar bed met wat zijn laatste ziekte bleek te zijn. Signac hield het grootste deel van de zomer aan, maar stierf op 15 augustus 1935 in Parijs. In 1947 werden fragmenten van zijn tijdschrift, uitgegeven door George Besson, gepubliceerd in Arts de France.

Boeken

Ferretti-Bocquillon, Marina, en anderen, Signac, 1863-1935, Metropolitan Museum of Art, 2001.

Online

“Paul Signac (1863-1935),” Olga’s Gallery, http: //www.abcgallery.com/S/signac/signacbio.html (28 februari 2003).

“Paul Signac. Franse Neo-Impressionistische Schilder, 1863-1935,” http://renoirauction.com/biography/signac.htm (28 februari),
2003).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!