Paul Revere Feiten


Paul Revere (1735-1818), Amerikaanse patriot, zilversmid en graveur, wordt herinnerd voor zijn rit voor de Revolutionaire Oorlog om Amerikaanse patriotten te waarschuwen voor een geplande Britse aanval. Zijn zilverwerk behoorde tot de beste die in zijn tijd in Amerika werd geproduceerd.

Paul Revere werd geboren op 1 januari 1735, in Boston, de mis, als zoon van Apollos De Revoire, een Franse hugenoot die op 13-jarige leeftijd naar Boston was gekomen om in de winkel van een zilversmid in de leer te gaan. Toen Revoire zijn eigen zaak had opgericht, heeft hij zijn naam geannulleerd. Paul, de derde van 12 kinderen, leerde het zilversmeden van zijn vader. Op 17 augustus 1757 trouwde hij met Sarah Orne en werd uiteindelijk vader van acht kinderen.

Al in 1765 begon Revere te experimenteren met het graveren op koper en produceerde verschillende portretten en een zangboek. Hij was populair als bron voor gegraveerde zegels, wapenschilden en boekplaten, en hij begon gravures uit te voeren die anti-Brits waren. In 1768 ondernam Revere de tandheelkunde en produceerde hij tandheelkundige apparaten. In datzelfde jaar maakte hij een van de beroemdste stukken Amerikaans koloniaal zilver—de kom in opdracht van de Vijftien Zonen van de Vrijheid. Het is gegraveerd ter ere van de “glorieuze tweeënnegentig leden van het Eervolle Huis van Afgevaardigden van de baai van Massachusetts, die, onversaagd door de schaamteloze Menores van Schurken in Power … Stemde niet te herroepen” een circulaire die ze naar de andere koloniën hadden gestuurd om te protesteren tegen de Townshend Acts. Revere’s virtuositeit als handwerksman breidde zich uit tot zijn beeldkaders voor John Singleton.

Copley, die het beroemde portret van Revere schilderde in overhemdmouwen met een zilveren theepot.

Paul Revere’s Ride

Revere werd een vertrouwde boodschapper voor het Massachusetts Comité van Veiligheid. Hij voorzag een poging van de Britse troepen tegen de militaire opslagplaatsen in Concord en regelde een signaal om de patriotten in Charlestown te waarschuwen. In de late avond van 18 april 1775 vertelde de voorzitter van het Comité van Veiligheid hem dat de Britten naar Concord zouden marcheren. Revere signaleerde door twee lantaarns in de toren van de Noordkerk (waarschijnlijk de huidige Christuskerk) op te hangen. Hij stak de rivier over, leende een paard in Charlestown en begon voor Concord. Hij kwam om middernacht in Lexington aan en wekte John Hancock en Samuel Adams uit hun slaap; de twee vluchtten naar de veiligheid. Revere werd die nacht gevangen genomen door de Britten, maar hij overtuigde zijn ontvoerders ervan dat het hele platteland werd opgewonden om te vechten, en ze bevrijdden hem. Hij keerde terug naar Lexington, waar hij het eerste schot zag dat op het groen werd afgevuurd. Het is deze rit en de reeks gebeurtenissen die door Henry Wadsworth Longfellow in zijn gedicht “Paul Revere’s Ride.”

In hetzelfde jaar, 1775, stuurde het Massachusetts provinciale congres Revere naar Philadelphia om de enige werkende kruitmolen in de Koloniën te bestuderen. Hoewel hij alleen door de molen mocht lopen en er geen aantekeningen over mocht maken, herinnerde hij zich genoeg om een molen in Kanton op te richten. Tijdens de Revolutionaire Oorlog bleef hij een actieve rol spelen. Uiteindelijk werd hij gepromoveerd tot luitenant-kolonel.

Na de oorlog werd Revere een pionier in het proces van koperen beplating, en hij maakte koperen spijkers voor schepen. In 1795 legde hij als grootmeester van de Vrijmetselaarsbroederschap de hoeksteen van het nieuwe statehouse in Boston. Gedurende de rest van zijn leven bleef hij experimenteren met de metallurgie en had hij een grote belangstelling voor de hedendaagse gebeurtenissen. Hij stierf in Boston op 10 mei 1818.

De zilversmid

Revere wordt vandaag de dag ook herinnerd als een ambachtsman. Zijn werk in zilver overspant twee grote stijlen. Zijn vroegste werk is in de rococostijl, die wordt gekenmerkt door het gebruik van asymmetrische bloem- en rolmotieven en repousséversiering; dit werd gedaan voor de Revolutie. Hieruit ontwikkelde hij na de Revolutie een neoklassieke stijl. Deze stijl, ontwikkeld in Engeland, was gebaseerd op de rechte lijnen en de strakke oppervlakken van het Romeinse design. In 1792 produceerde Revere een van de erkende Amerikaanse meesterwerken in deze stijl—een compleet theeservies in opdracht van John en Mehitabel Templeman uit Boston. Het type ornament dat in dit theeservies werd gebruikt, werd in de architectuur van Massachusetts gebruikt door Charles Bulfinch en Samuel Mclntire.

Revere’s zilver is gemarkeerd met de initialen “P R” in een blok. Dit was het gebruikelijke type markering op Amerikaans zilver van de 18e eeuw. Revere had de leiding over een zeer gedistingeerde clientèle in Boston en werd opgeroepen om een aantal gedenk- en herdenkingswerken te maken. Zoals veel zilversmeden uit die tijd werkte hij ook in messing.

Mastergraver

Revere was ook een meester in het graveren. Als verslaggever ter plaatse legde hij de gebeurtenissen in de aanloop naar en tijdens de Revolutie met grote nauwkeurigheid vast. Deze gravures werden geadverteerd in de Bostonse kranten en werden gretig aangekocht door het publiek. In 1770 adverteerde de Boston Gazette met Revere’s gravure A View of Part of the Town of Boston in New England en British Ships of War Landing Their Troops, 1768. Revere voegde aan de prent een beschrijving toe van de troepen, die paraderen met “Trommels slaan, Fifes spelen… Elke soldaat heeft 16 rondes poeder en bal ontvangen”. Vandaag de dag worden al zijn zilver en gravures gretig gezocht door verzamelaars.

Verder lezen op Paul Revere

Een volledige studie van Revere is Esther Forbes, Paul Revere en de wereld waarin hij leefde (1942). Voor informatie over zijn werk zie de publicatie van het Boston Museum of Fine Arts, Colonial Silversmiths: Masters and Apprentices, onder redactie van Richard B. K. McLanathan (1956).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!