Paul Radin Feiten


Paul Radin (1883-1959) was een Amerikaanse antropoloog en etnograaf die zich specialiseerde in de etnologie van religie en mythologie en de etnografie van inheemse Amerikanen.

Paul Radin werd op 2 april 1883 in Polen geboren en woonde in zijn vroege jeugd in New York City. Hij behaalde zijn bachelordiploma in 1902 aan het City College en ging na een korte periode in het buitenland naar Columbia University om geschiedenis en antropologie te studeren onder Franz Boas, waar hij in 1911 promoveerde. Door te studeren met Boas aan Columbia sloot hij zich aan bij een groep jonge geleerden die een grote invloed kreeg in de daaropvolgende 4 decennia van de Amerikaanse antropologie. Hij deed veldwerk onder de Winnebago, de Ojibwa, de Fox, de Zapotec, de Wappo, de Wintun en de Huave. De Winnebago was zijn specialiteit en voorzag hem van materiaal voor talrijke monografieën en artikelen en vele uitgebreide voorbeelden voor zijn meer algemene geschriften.

Een centraal thema liep door het grootste deel van Radin’s werk—de manier waarop bepaalde individuen reageren op de wisselvalligheden van hun directe culturele omgeving. Dit thema komt vooral tot uiting in zijn drie grote werken. Zo Primitieve mens als filosoof (1927)

stelt dat reflecterende individuen net zo gemakkelijk onder de primitieven te vinden zijn als elders. In Primitieve Religie (1937) laat hij zien dat voor een bepaalde cultuur de mate van religiositeit varieert van onverschillig tot diep, afhankelijk van de neigingen en de intelligentie van het individu. De positie van het individu was het expliciete thema van Crashing Thunder (1926), want hier heeft Radin de autobiografie van een lid van de Winnebago-stam verkregen, vertaald en bewerkt. Dit boek was een mijlpaal in de Amerikaanse antropologie. Het was de eerste en waarschijnlijk de beste van een lange reeks van soortgelijke autobiografische verslagen van individuele Indianen die door latere antropologen werd gepubliceerd.

Andere belangrijke werken van Radin waren onder andere de The Story of the American Indian (1927), Social Anthropology (1927), The Method and Theory of Ethnology (1933), The Culture of the Winnebago, zoals beschreven door Themselves (1949), en The Trickster (1956).

Radin heeft nooit meer dan een paar jaar in een academische instelling verbleven. Hij vond het geïnstitutionaliseerde aspect van het intellectuele leven onsympathiek en gaf er de voorkeur aan om gedurende zijn hele carrière een onafhankelijke geleerde te blijven. Op verschillende momenten bekleedde hij functies bij Berkeley, Mills College, Fisk University, Black Mountain College, Kenyon College, de Universiteit van Chicago, en, ten slotte, Brandeis University, waar hij tot Samuel Rubin hoogleraar werd gemaakt en hoofd van de afdeling antropologie werd. Radin stierf op 21 februari 1959.

Verder lezen op Paul Radin

Een uitstekende biografische schets van Radin staat in Stanley Diamond, red., Cultuur in de Geschiedenis: Essays in Honor of Paul Radin (1960). Achtergrondstudies zijn Robert H. Lowie, The History of Ethnological Theory (1937); H. R. Hays, From Ape to Angel: Een informele geschiedenis van de sociale antropologie (1958); en Marvin Harris, De opkomst van de antropologische theorie: Een geschiedenis van cultuurtheorieën (1968).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!