Paul Morin Feiten


Paul Morin (1889-1963) was een Frans-Canadese dichter. Erudiet, gepolijst en veel gereisd, was hij een briljante exponent van kunst omwille van de kunst en gaf hij een gevoel van perfectie aan de Frans-Canadese literatuur, die hij van het toenmalige, grotendeels parochiale niveau heeft opgevoed.

Paul Morin d’Équilly is geboren in Montreal in een familie van beroepsmensen. Zijn grootvader was naar Canada gekomen als regeringsgeograaf. Zijn ouders, hoewel Frans-Canadezen, stuurden hem eerst naar een Engelstalige protestantse school en daarna naar jezuïetencolleges in Montreal en Parijs. Hij studeerde vervolgens rechten in Montreal en literatuur in Parijs, waar hij een scriptie verdedigde over Longfellow (1912, gepubliceerd in 1913). Ondertussen was hij op reis geweest in Frankrijk, Italië, Griekenland en Turkije, waar hij zijn smaak voor exotische visuele schoonheid had gekweekt. Dit en de heersende Parnasiaanse mode in de poëzie waren de overheersende invloeden in zijn eerste dichtbundel, Le Paon d’émail (1911; The Enamel Peacock).

De gedichten leverden hem de bewondering op van Anna de Noailles, wiens salon het centrum van Morin’s literaire wereld bleef. Zijn Canadese lezers erkenden Morin’s artistieke perfectie en begroetten hem als hun eerste echte meester van de Franse taal en gedichten. Maar zijn “heidendom” wekte bij sommigen enthousiasme op, bij anderen vijandigheid en publieke censuur. De cultus van zintuiglijke schoonheid, de totale afwezigheid van een politiek of moreel doel en de veelvuldige verwijzingen van de dichter naar zijn Franse ziel kwamen neer op een volledige verwerping van de Frans-Canadese bucolische traditie. (Het belang van de vroegere dichter, Émile Nelligan, werd nog niet erkend.) Morin beantwoordde de kritiek op zijn niet-Canadianisme met valse beloften in het gedicht A ceux de mon pays (Aan die van mijn land), met hoge ernst in “Thalatta” (De zee), of met ironie in “Mississippi.”

Morin ging verder met het onderwijzen van Franse taal- en letterkunde aan verschillende universiteiten, redigeerde een recensie en opende een vertaalbureau. In 1922 publiceerde hij zijn tweede bundel, Poèmes de cendre et d’or (Gedichten van As en Goud), die een toename van virtuositeit en doortastendheid laat zien, maar niet in Canadese inhoud of moraliserend. Hij ontving verschillende onderscheidingen in de daaropvolgende jaren, maar publiceerde zijn derde collectie, Géronte et son miroir (The Old Man and His Mirror), pas in 1960. Hij stierf in 1963, nadat hij lang genoeg had geleefd om een heropleving van de belangstelling voor zijn werk te zien.

Morin ontsnapt niet geheel aan de lading van het dilettantisme, maar zijn beste gedichten hebben meer dan technische glans, en zijn stelling voor artistieke waarden was een grote vooruitgang in het Frans-Canadese culturele leven.

Verder lezen over Paul Morin

Morin wordt besproken in Ian Forbes Fraser, The Spirit of French Canada (1939).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!