Paul Marie Verlaine Feiten


De Franse dichter Paul Marie Verlaine (1844-1896), een van de meest verfijnde lyrische dichters in de geschiedenis van de Franse literatuur, staat met Rimbaud en Mallarmé als een van de belangrijkste Franse symbolisten van de 19e eeuw.

Paul Verlaine werd op 30 maart 1844 in Metz geboren. Hij was de zoon van een legeraanvoerder. Verlaine bezocht het Lycée Bonaparte (vandaag Lycée Condorcet) in Parijs, waar zijn favoriete onderwerpen Frans en Latijn waren. Op 14-jarige leeftijd stuurde hij Victor Hugo zijn vroegst bekende gedicht, La Mort. Tegen 1862, het jaar dat hij zijn baccalaureaatsdiploma kreeg, had Verlaine al een rampzalige dranksmaak ontwikkeld die zijn leven ontsierde. In 1866 publiceerde hij zijn eerste dichtbundel onder een blijkbaar van Baudelaire geleende titel: Poèmes saturniens. Nevermore, Mon rêve familier, en vooral Chanson d’automne onthulde de lieflijke lyriek en het delicate verdriet dat kenmerkend is voor veel van Verlaine’s beste gedichten.

Verlaine’s opvolgende delen bevatten veel prachtige teksten. Fêtes galantes van 1869 (deels geïnspireerd door Franse schilders uit de 18de eeuw die hij in het Louvre had gezien) waren onder meer Clair de lune, Mandoline, en Colloque sentimental. La Bonne chanson (1870/1872), bedoeld als een soort epithalamium voor zijn noodlottige huwelijk met Mathilde Mauté, bevatte La Lune blanche. Romances sans paroles (1873) bevatte Il pleure dans mon coeur en O triste, triste était mon âme, teksten die de poëzie dicht bij de muziek brachten. Sagesse (1880), Verlaine’s bekendste bundel, bevatte een sonnetreeks die begon met “Mon Dieu m’a dit: ‘Mon fils il faut m’aimer … “” die enkele van de mooiste religieuze verzen in de Franse taal bevatte. Dezelfde bundel bevatte een gedicht dat zijn eenzame sensatie beschrijft bij het binnengaan van de gevangenis van Mons nadat hij Arthur Rimbaud in de pols had geschoten (“Un grand sommeil noir tombe sur ma vie”) en zijn beroemdste gedicht (“Le ciel est par-dessus le toit”), dat zijn waarnemingen en gedachten analyseerde in zijn gevangeniscel.

In 1884 publiceerde Verlaine een bundel met kritiek (Les Poètes maudits) die de opkomende symbolisten hielpen om

aan de aandacht van het publiek. Hij produceerde nog meer dan een dozijn verzenbundels voor zijn dood, die geen van allen vergelijkbaar zijn met zijn eerdere boekdelen. Jadis et Naguère (1885) bevatte Langueur, een gedicht gezien als een soort manifest van decadentie, en Art poétique, een gedicht dat enkele van zijn essentiële ideeën over poëzie verwoordt. Daarin verkondigde hij de schoonheid van le vers impair (het couplet van een oneven aantal lettergrepen: 5-7-9-11, in plaats van de gebruikelijke 6-8-10-12) en drong erop aan dat de poëzie voortvluchtig en ongrijpbaar is als munt en tijm op de morgenwind.

Verlaine bracht zijn laatste jaren door als moreel en lichamelijk zwerver, en verhuisde in en uit ziekenhuizen tot zijn dood in Parijs op 8 januari 1896. Maar in 1894 werd hij tot Prins der Dichters gekozen en kreeg hij een openbare begrafenis.

Verlaine stond tijdens zijn leven bekend om de schoonheid en delicatesse van zijn mooiste vers, om zijn associatie met Arthur Rimbaud, en om zijn over het algemeen verdwenen en vagebondenbestaan. In zijn laatste jaren werd “le Pauvre Lèlian”, zoals hij zichzelf uit een anagram van zijn naam noemde, beschouwd als een schilderachtige incarnatie van de decadente dichter.

Verder lezen over Paul Marie Verlaine

Engelse vertalers van Verlaine’s poëzie zijn onder andere Ashmore Wingate en C.F. Maclntyre. Harold Nicolson, Paul Verlaine (1921), en Lawrence en Elisabeth Hanson, Verlaine: Fool of God (1957), zijn biografieën. Antoine Adams mooie studie van Verlaine werd vertaald door Carl Morse en gepubliceerd als The Art of Paul Verlaine (1963). Marcel Raymond, Van Baudelaire tot Surrealisme (trans. 1950; nieuwe uitgave 1970), is een gezaghebbende studie van de krachten die de moderne Franse poëzie hebben gevormd en bevat een nuttige kritiek op Verlaine.

Extra Biografiebronnen

Nicolson, Harold George, Sir, Paul Verlaine, New York: AMS Press, 1980.

Verlaine, Paul, Belijden van een dichter, Westport, Conn.: Hyperion Press, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!