Paul Louis Charles Claudel Feiten


De Franse schrijver en diplomaat Paul Louis Charles Claudel (1868-1955) is vooral bekend om zijn toneelstukken, waarin hij de relatie tussen de mens, het universum en het goddelijke in een zeer poëtische en originele stijl verkende.

Paul Claudel behoorde tot een groep beroemde schrijvers, allen geboren rond 1870, die de Franse literatuur een nieuwe richting gaven. Paul Valéry, Marcel Proust, André Gide, Charles Péguy, Colette en Claudel zijn allen, hoewel verschillend van elkaar, in opstand gekomen tegen het positivisme van de 19e eeuw, maar ook tegen de extremen van het symbolisme die de werkelijkheid aan de buitenwereld ontkenden. Elk van hen experimenteerde op zijn eigen manier met nieuwe manieren om de Franse taal te gebruiken en bood nieuwe visies op de wereld en nieuwe opvattingen over de functie van kunst.

Claudel is geboren op 6 augustus 1868 in Villeneuve-sur-Fère-en-Tardenois op de grens tussen de provincies Champagne en Ile-de-France. Zijn familie, van boeren en kleinburgers, was rooms-katholiek maar niet bijzonder vroom. Hij kreeg zijn vroege opleiding in de verschillende provinciesteden waar zijn vader als ambtenaar werkte. In 1882 verhuisde het gezin naar Parijs en schreef de jonge Paul zich in voor het beroemde lycée Louis-le-Grand. Als schooljongen was hij eenzaam en pessimistisch en kwam in opstand tegen de doordringende filosofieën van determinisme en positivisme, die de mens zijn vrije wil ontnamen en hem slechts tot een product van zijn erfelijkheid en omgeving maakten. Hij verwierp zijn hele traditionele literaire opleiding om zijn toevlucht te nemen tot de poëzie van Charles Baudelaire, Paul Verlaine en vooral Arthur Rimbaud, die een levenslange bron van inspiratie zou zijn. Rimbaud, zo schreef hij later, onthulde het bovennatuurlijke aan hem en was deels verantwoordelijk voor zijn terugkeer naar het katholieke geloof, dat hij had opgegeven.

Claudel’s Conversie

Terwijl hij studeert voor een diplomatieke carrière, ondergaat Claudel op kerstdag 1886 in de kathedraal van de Notre Dame een diepgaande mystieke ervaring die zijn lot moet bepalen. Tijdens het zingen van het Magnificat wist hij plotseling dat hij geloofde in een levende en persoonlijke God. Zijn volledige bekering en terugkeer naar de Kerk waren pas volbracht na 4 jaar studie en geestelijke strijd om de tegenstelling tussen zijn intuïtie en zijn intellect te verzoenen.

Deze spirituele crisis is duidelijk zichtbaar in Claudels eerste werken. Tête d’ Or (1889), zijn enige niet-christelijke toneelstuk, is de tragedie van een avonturier die alleen door zijn eigen kracht en intelligentie redding probeert te vinden en een innerlijke stem die nederigheid negeert. Dit toneelstuk verwerpt, zoals alles wat het zou volgen, alle conventies van het Franse theater, of het nu klassiek, romantisch of realistisch is. Het biedt een nieuwe opvatting van poëtisch drama waarin psychologie en logische dramatische actie plaats maken voor symboliek en fantasierijke waarheid. Het stuk maakt ook gebruik van de volledig originele versregel, bekend als de verset claudélien, waarin Claudel al zijn gedichten en toneelstukken schreef. Het ritmische patroon van de regels van verschillende lengte is bedoeld om de natuurlijke ademhaling en hartslag van de dichter of acteur te reproduceren om zo de emotionele intensiteit van de passage aan te geven. In Claudels tweede toneelstuk, La Ville (1890), ziet hij de stad, en uiteindelijk de hele wereld, als één lichaam, een maison fermée (gesloten huis) waarin elk lid verantwoordelijk is voor het heil van de andere leden.

Diplomatieke carrière

In februari 1893 ontving Claudel zijn eerste diplomatieke post, als vice-consul in New York. Vanaf dat moment tot aan zijn pensionering in 1935 woonde hij vrijwel onafgebroken buiten Frankrijk. Hij diende als Frans ambassadeur in Japan (1921-1927), de Verenigde Staten (1927-1933) en België (1933-1935).

Claudel’s ervaringen buiten Frankrijk, en vooral buiten Europa, hebben zijn werk en denken op vele manieren beïnvloed. Zijn ontdekking van niet-westerse opvattingen over het theater moedigde hem aan om te experimenteren met revolutionaire en destijds grotendeels onbegrepen dramatische technieken. Het belangrijkste is echter dat Claudels reizen over de hele wereld een kosmische dimensie aan zijn katholicisme hebben gegeven, waardoor het vaak onacceptabel is voor zijn meer orthodoxe coreligionisten.

Groot werk

Het ontroerende religieuze drama Partage de Midi (1906) is mede gebaseerd op een episode uit het leven van Claudel die zich in 1905, het jaar voor zijn huwelijk, afspeelde. Net als de held van dit toneelstuk had Claudel na veel geestelijk leed een religieuze roeping afgewezen. Hij werd ook verliefd op een jonge getrouwde vrouw en leerde voor het eerst de betekenis van grote liefde, lijden en opoffering kennen.

Claudel’s lange lyrische gedichten Cinq Grandes Odes (1910) en La Cantate à trois voix (1931) zijn meditaties over de relatie tussen de Schepper en de geschapen wereld, over de rol van de dichter en over de functie van de liefde. Deze thema’s komen terug in L’Annonce faite à Marie (1912; Tidings Brought to Mary), het bekendste toneelstuk van Claudel. In een middeleeuwse setting wordt de schijnbare paradox van de menselijke relaties opgelost als Violaine, de heldin, onthult hoe liefde, afscheiding, lijden en zelfs het kwaad de mensen ertoe brengen om zowel hun rol in de redding van anderen als de goddelijke orde van het universum te begrijpen.

Le Soulier de satin (1929; De Satin Slipper), door velen beschouwd als zijn grootste toneelstuk, is een gecompliceerd en gigantisch drama van de Renaissance, een periode die Claudel beschouwde als het begin van een nieuw tijdperk van het katholicisme. Tegen een achtergrond van geweld, verovering en passie werken de personages hun lot uit in een plot dat de karakteristieke thema’s van Claudel onthult: het verlangen van de mens naar het oneindige, de beperkingen van de menselijke liefde en de noodzaak van de menselijke liefde als instrument van verlossing.

Verleden jaren

Claudel verdeelde de laatste 20 jaar van zijn leven tussen een appartement in Parijs en zijn Château de Brangues. Hoewel hij geen gedichten of toneelstukken meer schreef, componeerde hij lange overpeinzingen over verschillende bijbelteksten. Tijdens deze jaren, toen zijn toneelstukken werden opgevoerd, woonde hij vaak repetities bij en bracht hij wijzigingen aan in zijn teksten voor het toneel. In 1946 werd hij verkozen tot lid van de Franse Academie. Hij stierf in Parijs op 23 februari 1955 en kreeg een staatsbegrafenis in de kathedraal van Notre Dame voor zijn begrafenis in Brangues. Hij werd overleefd door zijn weduwe, vijf kinderen en vele kleinkinderen.

Verder lezen over Paul Louis Charles Claudel

Jacques Madaule heeft de meest uitgebreide studie van Claudel tot nu toe gemaakt. Bijzonder aan te bevelen zijn drie van zijn boekdelen, in het Frans: Le Génie de Paul Claudel (1933; rev. 1947), Le Drame de Paul Claudel (1936; rev. 1964), en Claudel et le langage (1968). In het Engels is Wallace Fowlie, Paul Claudel (1957), een uitstekende korte studie. Joseph Chiari, The Poetic Drama of Paul Claudel (1954), is een sympathieke behandeling van zijn theater. Aanbevolen voor algemeen achtergrondmateriaal over moderne Franse poëzie en theater zijn Marcel Raymond, From Baudelaire to Surrealism (1950); Wallace Fowlie, A Guide to Contemporary French Literature: Van Valéry tot Sartre (1957); Roger Shattuck, The Banquet Years (1958; rev. ed. 1960); en Jacques Guicharnaud, Modern Frans Theater van Giraudoux tot Genet (1967).

Extra Biografiebronnen

Chaigne, Louis, Paul Claudel: de man en de mysticus, Westport, Conn.: Greenwood Press, 1978, 1961.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!