Paul Leicester Ford Feiten


Paul Leicester Ford (1865-1902) was een Amerikaanse bibliograaf, redacteur, biograaf en romanschrijver.

Paul Leicester Ford werd geboren in Brooklyn, N.Y., als zoon van een bibliofiel wiens prachtige collectie Americana werd getaxeerd op 100.000 dollar. Een blessure aan zijn ruggengraat belemmerde Paul’s groei; hij moest worden opgeleid door docenten. Na verloop van tijd breidde zijn omnivore lectuur in de bibliotheek van zijn vader (aangemoedigd door een geleerde broer, Worthington), zijn leven in een selecte sociale omgeving, en zijn uitgebreide reizen in Noord- en Zuid-Amerika en in Europa, zijn culturele interesses uit.

Ford’s eerste publicatie, op 11-jarige leeftijd, De Webster Geneologie (sic), vergezeld van geleerde aantekeningen, werd privé gedrukt. Hij publiceerde verschillende bibliografieën—van boeken van en over Alexander Hamilton (1886) en Benjamin Franklin (1889), de Check-List of American Magazines Published in the Eighteenth Century (1889), en van literatuur met betrekking tot de adoptie van de Amerikaanse grondwet (1896). Hij herdrukte in facsimile vroege boeken over koloniaal Amerika van Thomas Hariot en John Brereton, John Milton’s Comus, en Francis Bacon’s Essayes. Zijn belangrijkste verwezenlijkingen waren de uitgave van The Works of Thomas Jefferson in 10 delen (1892-1899), The Political Writings of John Dickinson, 1764-1774 (1895), en The Federalist (1898).

Ford veranderde van een bibliografie in een literaire onderneming. Zijn twee populaire biografische studies waren The True George Washington (1896) en The Many-sided Franklin (1899). De biografieën van Ford, die minder idolaat zijn dan eerdere studies van dezelfde mannen, maken hun onderwerpen nog steeds menselijk aantrekkelijk.

Ford schreef ook een aantal romans, waarvan er twee zeer populair waren. De Eerwaarde Peter Stirling (1894) was gebaseerd op Ford’s kortetermijnvisie op de politiek. Deels omdat men dacht dat de hoofdpersoon model stond voor Grover Cleveland, en deels omdat het boek—bijna uniek in zijn tijd—een “goede” baas sympathiek in beeld bracht, werd het een bestseller. In een corrupte wereld van stads- en staatspolitiek valt Stirling op als “een praktisch idealist” die, in een tijd waarin hij een standpunt inneemt dat hem dreigt te verliezen stemmen, zegt: “Stemmen is verdoemd! Janice Meredith: A Story of the American Revolution (1899) maakte gebruik van de historische kennis van Ford. In een periode waarin historische romans bloeiden, verkocht het 200.000 exemplaren en werd het in 1901-1902 op het podium gezet. Drie andere romans die tussen 1897 en 1902 verschenen, waren weliswaar matig succesvol, maar trokken minder aandacht.

Dondanks zijn fysieke handicaps was Ford sociaal gezien erg actief. Op 37-jarige leeftijd, op het toppunt van zijn kunnen, stierf hij na meer dan 70 boeken te hebben uitgegeven en geschreven, op tragische wijze toen een onterfden broer hem neerschoot.

Verder lezen over Paul Leicester Ford

Gordon Milne, De Amerikaanse politieke roman (1966), bespreekt De eerbare Peter Stirling in zijn literaire context.

Extra Biografiebronnen

Dubois, Paul Z., Paul Leicester Ford: een Amerikaanse man van brieven 1865-1902, New York: B. Franklin, 1977.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!