Paul Kane Feiten


Paul Kane (1810-1871) was een Canadese schilder en schrijver. Zijn werken vormen een uniek verslag van het uiterlijk en de gebruiken van de Indianen van West-Canada in het midden van de 19e eeuw.

Paul Kane werd geboren op 3 september 1810 in Mallow, County Cork, Ierland. Zijn vader, een soldaat die wijn- en geestenhandelaar werd, nam hem mee naar York (Toronto) toen hij 8 jaar oud was, en het was hier dat de jonge Paul zijn eerste kennismaking met de kunst had, van Thomas Drury, de tekenleraar.

van het gymnasium. Van 1826 tot 1830 werkte Kane in een meubelfabriek in Cobourg, Ontario, en schilderde hij in zijn vrije tijd portretten van de plaatselijke bevolking. In 1836 vertrok hij op 9 jaar zwerftocht, waarbij hij zich met zijn verstand en penseel in stand hield. Zijn reizen brachten hem eerst naar het zuiden door de Verenigde Staten naar New Orleans; van daaruit voer hij in 1841 naar Marseille en daarna door heel Europa en kortstondig naar het oostelijke deel van de Middellandse Zee en Noord-Afrika. Tegen de tijd dat hij in 1845 naar Toronto terugkeerde, had hij zijn levenswerk besloten en had hij de nodige vaardigheden verworven om het uit te voeren.

Een verdwijnende cultuur

Terugroeping van zijn vroege jaren, schreef Kane: “Ik was gewend om honderden indianen te zien over mijn geboortedorp, toen Little York, modderig en vies, gewoon worstelen in het bestaan… . Maar het gezicht van de rode man is nu niet meer te zien … en degenen die de inboorlingen van hun land in hun oorspronkelijke staat zouden zien … moeten ver door het padloze bos reizen om ze te vinden”. Hij besloot daarom zijn talenten te wijden aan het schilderen van ‘een reeks afbeeldingen die de Noord-Amerikaanse Indianen en het landschap illustreren’. In deze beslissing werd hij wellicht beïnvloed door het voorbeeld van de Amerikaan George Catlin, die sinds 1832 de Westerse Indianen schilderde en in 1841 een boek over dit onderwerp had gepubliceerd. In ieder geval had Kane zich op zijn taak voorbereid door oude meesters te kopiëren in de musea van Florence en Rome.

Kane’s eerste expeditie onder de Indianen, in de zomer van 1845, bracht hem niet verder naar het westen dan Lake Michigan, maar, gewapend met zijn eerste schetsen van kampementen op Manitoulin Island en op de Fox River, overtuigde hij Sir George Simpson, gouverneur van de Hudson’s Bay Company, om hem de volgende lente de bontbrigades door Canada te laten begeleiden. In de loop van de volgende 2 jaar reisde hij van de ene handelspost naar de andere per kano, te paard, en per slede- en hondenteam tot aan Vancouver Island, waarbij hij de Indianen in olieverf en waterverf schetste en artefacten verzamelde zoals hij ging.

Groot werk

Terugkeer naar Toronto in de herfst van 1848, begon Kane met de serie van 100 doeken, nu in het Royal Ontario Museum, in opdracht van zijn beschermheer, George William Allan. Kane schilderde ook een dozijn schilderijen voor Sir George Simpson en nog eens 12 voor de Canadese wetgever, waarvan er nu 11 in de National Gallery of Canada staan. In deze producten van het atelier komt de Europese opleiding van de kunstenaar naar voren in de academische houdingen van de figuren en de ingetogen kleurstelling van het landschap. In tegenstelling tot hen hebben de originele schetsen een frisheid van compositie en levendigheid van kleur die verwant is aan de openluchtstudies van John Constable en Camille Corot.

In 1858 bezocht Kane opnieuw Londen om de publicatie van zijn tijdschrift, Wanderings of an Artist among the Indians of North America te regelen. In zijn zak had hij introductiebrieven van Sir George Simpson, die wellicht ook 12 van Kane’s foto’s aan koningin Victoria heeft laten zien. In 1866 dwong de blindheid Kane zijn plannen voor verdere schilderkunst en publicatie op te geven. Hij stierf in Toronto op 20 februari 1871.

Verder lezen op Paul Kane

Kane’s eigen boek, Wanderings van een kunstenaar onder de Indianen van Noord-Amerika: Van Canada tot Vancouver’s Island en Oregon via het territorium van de Hudson’s Bay Company en Back Again (1859), is de belangrijkste bron van informatie over hem. De herziene editie, uitgegeven door de Radisson Society in 1925, bevat extra biografische details, en dit materiaal is gereproduceerd in een nieuwe, herziene editie van 1968. Een korte monografie is Albert H. Robson, Paul Kane (1938). J. Russell Harper, red., Paul Kane’s Frontier (1971), bevat een biografie, een herdruk van de eerste editie van Wanderings of an Artist, en een catalogus van alle bekende werken van Kane.

Extra Biografiebronnen

Benham, Mary Lile, Paul Kane, Don Mills, Ont: Fitzhenry & Whiteside, 1977.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!