Paul Julius Reuter Feiten


Communicatiepionier Paul Julius Reuter (1816-1899) maakte gebruik van de ruwe technologie van de telegraaf om een van ‘s werelds eerste internationale nieuwsdiensten te creëren. Het door hem opgerichte persbureau Reuters stond model voor het snel overbrengen van nieuws over de hele wereld. Het is een van de meest effectieve, innovatieve en gerespecteerde communicatiemiddelen gebleven.

Reuter werd geboren op 21 juli 1816 in Kassel, in het kiesdistrict van Hessen in Duitsland. Zijn joodse ouders noemden hem Israel Beer Josaphat. Als jongeman werkte hij als bediende bij de bank van zijn oom in Gottingen, Duitsland. Bij de bank maakte hij kennis met Carl Friedrich Gauss, een bekende wiskundige en natuurkundige die een pionier was in het toepassen van de wiskundige theorie op elektriciteit en magnetisme. Aan de Universiteit van Gottingen was Gauss hoogleraar en directeur van het observatorium. Gauss experimenteerde met de elektrische telegraaf, en Josaphat ontwikkelde een grote interesse in telegrafie. Josaphat begon te overwegen hoe de nieuwe technologie te gebruiken om de communicatie over de hele wereld te verbeteren.

In oktober 1845 verhuisde Josaphat naar Engeland, waar hij zich eerst Joseph Josaphat noemde. Binnen enkele weken bekeert hij zich tot het christendom en bij zijn doop op 16 november 1845 neemt hij de naam Paul Julius Reuter aan tijdens een ceremonie in de Duitse lutherse kapel van St. Zeven dagen later trouwde Reuter in dezelfde kerk met Ida Maria Elizabeth Clementine Magnus.

Het overbruggen van de kloof

Reuter keerde snel terug naar Duitsland. In 1847 werd hij partner in een Berlijnse boekhandel, Reuter en Stargardt, en trad hij toe tot een kleine uitgeverij. Reuter publiceerde verschillende politieke pamfletten die de woede van de Duitse autoriteiten opwekten. Onder druk van Duitse leiders verhuisde hij in 1848 naar Parijs.

In Parijs begon Reuter met het vertalen van kranten- en zakelijke artikelen in het Duits en het versturen van korte fragmenten naar Duitsland. Dit persbureau is na enkele maanden mislukt door de strenge regelgeving van de Franse regering. Vervolgens werkte hij in Parijs als vertaler voor het persbureau Havas.

In 1850 was Reuter terug in Duitsland, waar hij in Aken een ander persbureau oprichtte. In april 1850 sloot hij een overeenkomst met Heinrich Geller om een postduifdienst te starten om nieuws en voorraadprijzen door te geven tussen Aken, waar de Duitse telegraaflijnen afliepen, en België. Hoewel zijn dienst bekend stond als een “duivenpost”, maakte hij gebruik van zowel centrale telegrafische transmissie als postduiven. De dienst werkte een jaar lang totdat de telegrafische kloof tussen de twee naties was gedicht.

In juni 1851 verhuisde Reuter met zijn familie terug naar Londen en werd al snel een genaturaliseerd Brits staatsburger. Op 10 oktober 1851 richtte hij een telegraafkantoor op in de I Royal Exchange Buildings, vlakbij de Londense beurs. Vanaf deze locatie zond hij beursnoteringen uit tussen Londen en Parijs, met behulp van de nieuwe Calais-Dover telegraafkabel onder het Engelse Kanaal. Omdat hij de noodzaak van een nieuwsdienst inzag, werkte Reuter de komende zeven jaar hard aan de opbouw van het agentschap en de promotie van zijn diensten naar de kranten. In het begin bleef zijn werk beperkt tot commerciële telegrammen. In 1858 overtuigde hij de London Times en verschillende andere Engelse kranten om zich te abonneren op zijn dienst en zijn nieuwsberichten te publiceren. Al snel werd zijn persbureau, bekend als Reuters, onmisbaar voor de Britse pers.

Internationaal succes

Reuter bouwde snel een sterke reputatie op voor zijn service door verschillende exclusieve verhalen te melden. In 1859 zond hij de tekst van een toespraak van Napoleon III vóór de Oostenrijks-Franse Piemontese oorlog in Italië door. Het agentschap breidde zijn dienst al snel uit met de hele Britse pers. Reuter’s voortdurende successen brachten hem onder de aandacht van de hoogste regeringsniveaus. In 1861 werd Reuter aan het hof van koningin Victoria gepresenteerd door premier Lord Palmerston.

Op 26 april 1865 was Reuters het eerste persbureau dat het nieuws van de moord op president Abraham Lincoln in de Verenigde Staten aan het Europese publiek bracht. Later dat jaar opende Reuter het eerste persbureau buiten Europa in Alexandrië, Egypte. Met zijn snel groeiende diensten in heel Europa legde Reuter zijn eigen telegraafkabels over de Noordzee om Duitsland en Frankrijk te bereiken. Reuters begon vervolgens de Verenigde Staten te bedienen. In 1872 bereikte het bureau het Verre Oosten en in 1874 breidde het zich uit naar Zuid-Amerika.

Terwijl de wereld van de nieuwstransmissie groeide, kreeg Reuter te maken met twee belangrijke concurrenten, het Havas-agentschap van Frankrijk en Wolff van Duitsland. Op 17 januari 1870, na vele jaren van rivaliteit, bepaalden Reuters en zijn concurrenten de basisregels voor de wereldwijde uitwisseling van nieuws door het verdelen van de grasmatten. De territoriale afdelingen gaven Reuters, Havas en Wolff de exclusieve controle over hun eigen land en wezen aan elk van hen delen van Europa en Zuid-Amerika toe. Gedurende vele jaren hadden de drie bureaus een gedeeld monopolie op de wereldwijde nieuwsdienst.

In 1871 werd Reuter door de hertog van Saksen-Coburg-Gotha benoemd tot baron. Later kreeg hij dezelfde rang in Engeland. Reuters zette zijn persbureau om in een naamloze vennootschap en hij bleef de directeur ervan tot 1878, toen hij met pensioen ging en werd vervangen door zijn zoon Herbert.

Voorafgaand aan de toekomst van het nieuws

Even na zijn pensionering bleef Reuter actief, want het door hem opgerichte persbureau bleef groeien en bloeien. In 1883 begon Reuter met het elektrisch verzenden van berichten naar Londense kranten met behulp van een kolom printer—een vroege versie van een “nieuwsdraad” of “ticker” die een gemeenschappelijk kenmerk zou worden in redactiekamers wereldwijd.

Reuter’s gevoel voor het belang van een duidelijke, beknopte en tijdige verspreiding van het nieuws wordt samengevat in een memo die hij in 1883 naar zijn correspondenten en agenten stuurde. In de memo verzocht hij om verspreiding van het nieuws dat “branden, explosies, overstromingen, overstromingen, spoorwegongelukken, verwoestende stormen, aardbevingen, scheepswrakken met verlies van mensenlevens, ongelukken met oorlogsschepen en met poststomers, straatrellen met een ernstig karakter, onlusten als gevolg van stakingen, duels tussen, en zelfmoorden van personen met een opmerkelijk, sociaal of politiek karakter, en moorden met een sensationeel of afschuwelijk karakter” omvatte. Er wordt gevraagd dat de naakte feiten eerst zo snel mogelijk worden getelegrafeerd, en zo snel mogelijk daarna een beschrijvend verslag, dat in verhouding staat tot de ernst van het incident”. Met deze memo stelde hij de basisregels vast die toekomstige nieuwsagentschappen volgden.

Reuter stierf op 25 februari 1899, in zijn herenhuis, de Villa Reuter, in Nice, Frankrijk. Zijn bedrijf bouwde na zijn dood verder aan zijn eerste succes. In 1923 was Reuters een pionier in het gebruik van de radio om internationaal nieuws te versturen. In 1925 nam het Britse persbureau, de Press Association, een meerderheidsbelang in Reuters, Ltd. over. In 1941 werd de Reuter Trust opgericht om de neutraliteit en onafhankelijkheid van Reuters te waarborgen. Op 25 februari 1999 herdacht het persbureau Reuters de 100ste verjaardag van het overlijden van zijn oprichter door de lancering van een universiteitsprijs in Duitsland.

Boeken

Columbia Encyclopedie, Vijfde editie, 1993.

Julius Reuter en zijn zoon Herbert Reuter, Reuters News Pictures Service, 1999.

Merriam-Webster’s Biografisch Woordenboek, Merriam-Webster, Inc., 1995.

Online

“Een memo uit 1883,” Reuters Geschiedenis, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/memo.asp (11 december 2000).

“Stichting en vroege ontwikkeling,” Reuters Geschiedenis, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/history.asp (11 december 2000).

“Mijlpalen in het leven van Paul Julius Reuter,” Reuters Geschiedenis, http://about.reuters.com/investormedia/company-info/milestones.asp (11 december 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron (Freiherr) von,” Britannica.com, http://britanica.co..b/article/9/0,5716,64949+1,00.html (24 november 2000).

“Reuter, Paul Julius, Baron von,” Microsoft Encarta On line Encyclopedia 2000, http://encarta.msn.com (17 november 2000).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!