Paul John Keating Feiten


Federale penningmeester van Australië (1983-1991) en premier (1991-1996), Paul John Keating (geboren in 1944) was een dominante en machtige Australische Labour Party (ALP) politicus, alom bewonderd en evenzeer verguisd, die ontegenzeggelijk zijn stempel op de partij drukte.

Paul John Keating werd geboren op 18 januari 1944, in de arbeiderswijk van Sydney, Australië. Het oudste kind van Ierse, stevig op arbeid georiënteerde ouders, Keating nam de politiek van kinds af aan op. Zijn vader, Matt Keating, was een vooraanstaand lokaal lid van de Labour Party.

Keating werd opgeleid aan De La Salle College in Bankstown, Sydney. Maar academische kwalificaties waren niet interessant voor de ongeduldige jonge Keating, en hij verliet de school in november 1958 om in dienst te komen, wat hij deed in januari 1959, twee dagen na zijn 15e verjaardag. Hij vervolgde zijn studie op de avondschool terwijl hij als klerk bij de Sydney Country Council werkte.

Door zijn late tienerjaren was Keating een enthousiast lid van Young Labor, een serieuze groep jongeren die regelmatig bijeenkwam om de politieke kwesties van de dag te bespreken. Het was een goed trainingsveld voor velen die later Labour-politici zouden worden. Aan de lichtere kant was Keating’s interesse gewekt door een rockband, de Ramrods, die hij in de Westerse Sydney pubs hoorde spelen. Keating de aspirant-ondernemer wilde de Ramrods tot iets professionelers maken en werd hun promotor. Onder Keating’s leiding sneed de groep twee platen, beide flops. Keating ging verder met het ontwikkelen van zijn interesse in de politiek.

In die jaren had hij geleerd, hoewel hij geen formele opleiding volgde. Vanaf de leeftijd van 18 jaar bezocht Keating regelmatig Jack Lang, een oud politiek strijdros van de Arbeid, toen in het midden van de jaren tachtig en nog steeds de redactie van zijn krant, de Century. Lang, een eenmalige Labour premier en penningmeester van New South Wales, was een controversiële Arbeid.

figuur zelfs dan, gehaat door sommigen, een held voor anderen. Voor de jonge Keating was hij een levende Laborlegende. Van Lang leerde Keating veel van de geschiedenis en de mythologie van de arbeid en waardevolle lessen over de overheid, de politiek en de kunst van de vitrioolse retoriek. Jaren later stond Keating aan de voorhoede van een push om Lang opnieuw toe te laten tot de ALP, een paar jaar voor zijn dood, op 98-jarige leeftijd, in 1975.

Aan het eind van de jaren zestig had het leven van Keating een enkel zwaartepunt gekregen: de politiek. Met een typische single-mindedness liet hij de avondlessen, de rockband en het sociale leven vallen om zich te concentreren op de opbouw van zijn basis. Het was een harde en gespannen strijd, maar in oktober 1969 had Keating, 24 jaar oud, een nominatie gewonnen voor de veilige zetel van de Arbeid van Blaxland.

Dondanks het voeren van een campagne in een veilige Laboratory seat, gooide Keating al zijn energie in de federale verkiezingscampagne van 1969. In navolging van de Kennedy-stijl campagne voeren in de Verenigde Staten, kocht hij een bus en een luidruchtige hailer en voer hij door de straten van Bankstown. De inspanningen loonden: met 25 jaar werd Keating het jongste parlementslid van New South Wales.

Op het moment dat hij Canberra en het federale parlement binnenkwam, was Keating een ambitieuze jongeman met haast. Maar hij moest wachten tot 1975 om een zetel te winnen in een ministerie—en dan nog maar kort. Op 31 jaar werd hij de jongste minister in de geschiedenis van de Arbeid toen hij werd benoemd tot minister voor Noord-Australië. Keating’s prestatie was van korte duur. Een paar weken later, op 11 november 1975, werd de Whitlam-regering ontslagen. De arbeid, nadat hij voor het eerst in bijna een kwart eeuw in functie was, werd opnieuw gedegradeerd naar de oppositiebanken.

Voor het grootste deel van de volgende jaren van de oppositie bekleedde Keating de functie van schaduwwoordvoerder over mineralen en energie. Maar in januari 1983, weken voor een federale verkiezing, werd Keating met tegenzin in de rol van schaduwpenningmeester benoemd. Keating, hoewel het ontbreekt aan de economische achtergrond, werd gekozen voor zijn taaiheid en het verkopen van vaardigheden— en hij had die allemaal nodig toen de Arbeid de regering won in maart 1983.

Keating, met de reputatie van politieke moordenaar met een scherpe tong, maakte zijn stempel op de federale schatkist. De arbeid in bureau omarmde de vrije marktfilosofie die het zich eerder had verzet en, in plaats van het omkeren van bewegingen om het financià “le systeem te liberaliseren, ging het het proces van financià “le deregulering vooruit dat onder de Liberale coalitieregering was begonnen. Tegen het eind van zijn eerste jaar als penningmeester had Keating toezicht gehouden op een beweging om de Australische dollar te laten zweven en vrijwel alle wisselkoerscontroles te verwijderen en was hij bezig om buitenlandse banken toe te staan om in Australië te werken. Het jaar daarop stemde het invloedrijke tijdschrift Euromoney op de jaarlijkse vergadering van 1984 van het Internationaal Monetair Fonds/Wereldbank in Washington voor Keating als minister van Financiën.

Zware jaren volgden op deze onderscheiding. In juli 1985 beleefde Keating zijn eerste ernstige tegenslag toen op een noodlottige belastingtop zijn gekoesterde plan voor belastinghervorming, gebaseerd op een verbruiksbelasting, werd verworpen. Maar Keating won enkele belangrijke belastingmaatregelen, waaronder een belasting op extralegale voordelen, een vermogenswinstbelasting en een maatregel om een einde te maken aan de “dubbele belastingheffing” op bedrijfsdividenden. In 1986 werden de problemen voor Keating nog groter: Australië werd geconfronteerd met een groeiend tekort op de lopende rekening en een groeiend volume van de buitenlandse schuld, factoren die de valutaspiraal deden doorslaan. Keating gaf een kleurrijke waarschuwing dat het land voorbestemd was om een “bananenrepubliek” te worden als de houding en het beleid niet werden aangepast.

Er is een lichte verbetering opgetreden in de lopende rekening, maar de buitenlandse schuld bleef stijgen, met mogelijk verlammende rentelasten tot gevolg. De arbeid werd geconfronteerd met een moeilijke verkiezing toen het naar de peilingen ging in juli 1987, maar won een derde termijn, zij het met het verlies van enkele belangrijke zetels. Keating had zijn economisch beheer goed op de markt gebracht. Hij ging verder met het consolideren van de prestatie van de overheid in het omzetten van een begrotingstekort in een gezond overschot. De Labourregering en Keating hadden onder premier Robert Hawke op vele gebieden prijzenswaardige vooruitgang geboekt. De vooruitgang omvatte de hervorming van de financiële sector, het belastingsysteem en de pensioenregeling en, door middel van zijn loonovereenkomst met de vakbonden, het vasthouden van de lonen. Maar tegen het einde van de jaren tachtig werd Australië, dat met een toenemende buitenlandse schuld werd belast, geconfronteerd met de dreiging van een echte daling van de levensstandaard. De arbeid werd geprezen voor zijn verwezenlijkingen maar werd gekritiseerd voor het zich teveel baseren op hoge rentevoeten om de vraag naar de invoer te temperen en voor het slagen van niet in het duwen door micro-economische hervormingen die productiviteit zouden opheffen, besparingen en investeringen zouden opvoeren, en het internationale concurrentievermogen zouden verbeteren.

Maar ondanks de historisch hoge rentevoeten die het bedrijfsleven en de huizenkopers bestraften, werd de Arbeid in maart 1990 herkozen voor een recordtermijn van vier jaar, waarbij opnieuw een zwak liberaal oppositieteam werd verslagen. Keating, toenmalig penningmeester voor zeven jaar, werd in april 1990 ook benoemd tot vice-premier. Echter, in 1991 daagde hij Hawke uit voor partijleiding, verloor, en werd gedegradeerd naar de “achterbank” maar won de post tegen het einde van het jaar. Na zijn functie als penningmeester nam Keating in 1991 de functie van premier op zich. In september 1993 stelde Keating koningin Elizabeth II formeel in kennis van zijn voorstel om een federale republiek in Australië op te richten ter vervanging van de reeds lang bestaande constitutionele monarchie in 2001. Keating bleef premier tot 1996, toen hij in de verkiezing werd verslagen door John Howard, waarmee een einde kwam aan het 13-jarige bewind van de Arbeiderspartij.

Verder lezen over Paul John Keating

Wie’s Who in Australia draagt een korte biografie van Keating; een ongeoorloofde biografie van E. Carew, Keating, een biografie (1988); ook P. Kelly’s, The Hawke Ascendancy (1984); James Walsh schreef over Keating in “Destiny’s Choice” Time (6 januari 1997).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!