Paul I Feiten


De Russische tsaar Paul I (1754-1801), de zoon en opvolger van Catherine de Grote, regeerde van 1796 tot zijn moord in 1801. Bekend om zijn tirannie, keerde hij veel van zijn moeders beleid om.

Geboren op 20 september 1754, was Paul I de zoon van keizer Peter III en Catherine de Grote. Keizerin Elizabeth voedde Paul op onder haar persoonlijke begeleiding en zijn scholing stond onder leiding van Nikita Ivanovitsj Panin, die later Catherine’s belangrijkste diplomatieke adviseur werd. Onder leiding van een zorgvuldig geselecteerde groep leraren studeerde Paul aardrijkskunde, geschiedenis en wiskunde. Hij leerde vloeiend Russisch, Frans en Duits spreken. Op 19-jarige leeftijd trouwde Paul met Wilhemina, dochter van de landgraaf van Hessen, maar dit huwelijk was kortstondig en ongelukkig. Zijn vrouw stierf tijdens de bevalling in april 1776. In september van dat jaar trouwde Paul met Sophie Dorothy, prinses van Württemberg, die de naam Fedorovna aannam. Tussen 1777 en 1798 kreeg Fëdorovna vier zonen en zes dochters.

Katherine had een intense hekel aan Paul en probeerde meermaals het erfrecht in zijn nadeel te veranderen. In 1783 gaf ze hem een landgoed in de buurt van St. Petersburg. Paul bracht de volgende 13 jaar in semipensionering door in Gatchina, waar hij het leven leidde van een landheer en garnizoenscommandant. Hij verscheen zelden aan het koninklijk hof…

en zich verzette tegen zowel het binnenlandse als het buitenlandse beleid van zijn moeder.

In weerwil van de pogingen van Catherine de Grote om van Paulus’ zoon Alexander haar opvolger te maken, beklom Paul na de dood van zijn moeder in 1796 de Russische troon. Een van zijn eerste wetgevende maatregelen was de afschaffing van de willekeurige macht van de tsaar om zijn opvolger te benoemen, een macht die had bijgedragen aan de politieke instabiliteit in het 18de-eeuwse Rusland. Een wet die op de dag van de kroning van Paulus werd uitgevaardigd, maakte de kroon erfelijk in het huis van Romanov en bepaalde de volgorde van de erfopvolging op basis van het eerstgeboorterecht.

Paul heeft als keizer veel van de privileges van de edelen ingetrokken, de plichten en bevoegdheden van de keizerlijke garde beperkt en geprobeerd de uitbuiting van de horigen door de hogere klassen aan banden te leggen. Paulus moedigde de handel en de industrie aan en probeerde ook de strijdkrachten te moderniseren. Zijn gedrag was echter soms grillig en tiranniek, zoals in zijn verbod op buitenlandse reizen, westerse muziek en boeken, en verschillende soorten kleding.

In het buitenlands beleid sloot Paul zich in 1798 aan bij de tweede coalitie tegen Frankrijk, maar Rusland trok zich een jaar later terug. Om Engelse inmenging in de neutrale scheepvaart te ontmoedigen, vormde Paul een gewapende neutraliteitsbond met Denemarken, Zweden en Pruisen.

Paul’s onvoorspelbare—mogelijk geestesziek—gedrag leidde tot een samenzwering om zijn aftreden te forceren. Zijn zoon Alexander stemde in met de staatsgreep van 11 maart 1801. Toen Paulus echter weigerde af te treden, wurgden de samenzweerders hem.

Verder lezen over Paul I

De meest gezaghebbende studie van het bewind van Paul I is in het Russisch. Martha Edith Almedingen, So Dark a Stream: Een studie van keizer Paulus I van Rusland, 1754-1801 (1959), is een in de volksmond geschreven biografie. Er is een goede sectie over Paulus in Alexander A. Kornilov, Moderne Russische geschiedenis (3 vol., 1912-1914; trans., 2 vol., 1916-1917), en in Ronald Hingley, De Tsaren: Russische Autocraten, 1533-1917 (1968). Hans Rogger, Nationaal bewustzijn in het 18e eeuwse Rusland (1960), toont de opkomst van een gevoel van nationale identiteit onder de kosmopolitische elite.

Extra Biografiebronnen

McGrew, Roderick E. (Roderick Erle), Paul I van Rusland, 1754-1801, Oxford: Clarendon Press; New York: Oxford University Press, 1992.

Paul I, een herwaardering van zijn leven en heerschappij, Pittsburgh: Universitair Centrum voor Internationale Studies, Universiteit van Pittsburgh, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!