Paul Gauguin Feiten


De Franse schilder en beeldhouwer Paul Gauguin (1848-1903), op zoek naar exotische omgevingen, eerst in

Frankrijk en later in Tahiti, combineerde de mensen en objecten in zijn schilderijen vaak op nieuwe manieren, waarbij hij een mysterieuze, persoonlijke wereld oproept.

Paul Gauguin is op 7 juni 1848 in Parijs geboren als zoon van een Franse vader, een journalist uit Orléans en een moeder van Spaans-Peruaanse afkomst. Op 3 jarige leeftijd varen zijn ouders naar Peru na de overwinning van Lodewijk Napoleon; zijn vader stierf onderweg. Gauguin en zijn moeder bleven 4 jaar in Peru en keerden daarna terug naar Orléans, waar hij een seminarie bezocht. Op 17-jarige leeftijd meldde hij zich aan bij de koopvaardij.

In 1870 begon Gauguin een carrière als effectenmakelaar en bleef 12 jaar lang in dit beroep. Hij trouwde met een Deens meisje, Mette Sophia Gad, en leek voorbestemd voor een comfortabel bestaan als middenstander.

Beginnings als kunstenaar

Gauguin was een enthousiaste zondagsschilder. In de Salon van 1876 accepteerde hij een van zijn schilderijen en begon hij met een verzameling werken van impressionistische schilders. Na verloop van tijd werd zijn verlangen om te schilderen steeds sterker en in 1883 besloot Gauguin, nu 35 jaar oud, de zaak op te geven en zich volledig aan de schilderkunst te wijden. Zijn vrouw, die wilde bezuinigen, nam hun vijf kinderen mee naar Kopenhagen om daar bij haar ouders te gaan wonen. Gauguin volgt haar, maar hij keert al snel met zijn oudste zoon, Clovis, terug naar Parijs, waar hij in zijn levensonderhoud voorziet door advertenties op muren te plakken.

In 1886, met Clovis ingeschreven in een internaat, woonde Gauguin een paar maanden in het dorp Pont-Aven in Bretagne, en vertrok vervolgens naar het eiland Martinique, waar hij eerst stopte om te werken als arbeider aan het Panamakanaal. Hij keerde terug naar Pont-Aven in februari 1888, verzamelde over hem een groep schilders, waaronder Émile Bernard, en predikte en beoefende een stijl die hij synthetisme noemde, waarbij sprake was van pure kleurpatronen, sterke, expressieve contouren, en formele vereenvoudigingen.

In oktober nodigde Vincent van Gogh Gauguin uit om mee te gaan naar Arles. Gauguin, trots, arrogant, sarcastisch en stedelijk geraffineerd, en Van Gogh, open en gepassioneerd door menselijk gezelschap, konden het niet met elkaar vinden. Toen Van Gogh hem met een scheermesje bedreigde, vertrok Gauguin haastig naar Parijs. Daar hervatte hij zijn bohemienachtige bestaan tot 1891, toen hij Frankrijk en de westerse beschaving verliet en naar Tahiti ging.

Pre-Tahitiaanse schilderijen

Among Gauguin’s meesterwerken uit deze periode zijn de Vision after the Sermon—Jacob Wrestling with the Angel (1888) en de Yellow Christ (1889). In beide schilderijen komen Bretonse boeren, tot wie Gauguin zich aangetrokken voelde als exotische, niet gecultiveerde types, prominent voor. Gauguin’s gebruikelijke felle kleuren en vereenvoudigde vormen, behandeld als vlakke silhouetten, zijn aanwezig, maar deze schilderijen onthullen ook zijn symbolistische leuningen. Objecten en gebeurtenissen worden uit hun normale historische context gehaald. In de Vision observeren Bretonse vrouwen een episode die in Genesis wordt beschreven: Jacob worstelt met een vreemdeling die een engel blijkt te zijn. Gauguin suggereert daarmee dat het geloof van deze vrome vrouwen hen in staat stelde om wonderbaarlijke gebeurtenissen uit het verleden net zo levendig te zien als dat ze zich voor hen voordeden. In de Gele Christus stelt Gauguin, met als model een geel houten beeld uit een kerk bij Pont-Aven, Bretonse vrouwen voor alsof ze in de aanwezigheid van de eigenlijke Kruisiging waren.

Twee periodes in Tahiti

Toen Gauguin in Tahiti aankwam, vestigde hij zich niet in de hoofdstad Papeete, waar zich Europeanen bevonden, maar woonde hij met de inboorlingen zo’n 25 mijl verderop. Hij nam een inheems meisje als zijn vrouw, en zij baarde hem een zoon. III en arm, keerde hij in augustus 1893 terug naar Frankrijk, waar hij tot zijn vreugde ontdekte dat hij een klein bedrag van een oom had geërfd. In Parijs woonde hij met flair, vaak vergezeld van een Javaans meisje genaamd Annah, die later verdween met de inhoud van zijn atelier. De tentoonstelling van zijn Tahitiaanse werk in november was financieel niet succesvol. Begin 1894 ging hij naar Denemarken en vervolgens naar Bretagne.

In 1895 werd een mislukte veiling van Gauguins schilderijen gehouden. Hij voer die lente naar Tahiti. Hij vestigde zich weer onder de inboorlingen, ditmaal in het noorden. Zijn gezondheid werd slechter; een gebroken enkel in Bretagne genas niet goed en hij leed aan syfilis en beroertes. Hij werd lastiggevallen door de overheid, die hij met voeten trad, maar van wie hij afhankelijk was om in zijn levensonderhoud te voorzien. In 1901 verhuisde hij naar de Markiezen als eilanden. Daar stierf hij, alleen, aan een beroerte op 8 mei 1903.

Tahitiaanse schilderijen

Gauguin adviseerde ooit een vriend om de Griek te mijden en te kiezen voor “de Perzen, de Cambodjanen, en een beetje van de Egyptenaar.” Hij belichaamde de ontgoocheling van verschillende postimpressionistische schilders met een burgerlijk Parijse bestaan; maar waar Henri de Toulouse-Lautrec de Parijse demimonde zocht en Van Gogh naar Arles vluchtte, bereikte Gauguin wat misschien wel de meest extreme breuk was toen hij Europa verliet voor een niet-westerse cultuur.

Gauguin’s Tahitiaanse schilderijen vieren de weelderigheid en de mysterieuze pracht van zijn nieuwe omgeving. Tegelijkertijd zijn het zelden correcte afbeeldingen van het Tahitiaanse leven, vanuit een antropologisch standpunt, maar zijn ze eerder voorzien van herschikkingen en recombinaties van objecten en personen die uit hun normale omgeving zijn gehaald, zoals het geval was met een aantal van zijn schilderijen die in Bretagne zijn gemaakt. In La Orana Maria (1891) worden een Tahitiaanse vrouw, haar jonge zoon en twee vrouwen die in de buurt staan, getoond in de voor de hand liggende houding van de Maagd en het Kind met bijbehorende heiligen of aanbiddende engelen. In Waar komen we vandaan? Wat zijn wij? Waar gaan we heen? (1898), Gauguins meest ambitieuze schilderij in termen van grootte, aantal figuren en waarschijnlijke overlay van betekenissen, zijn er Tahitiaanse inboorlingen in ongewone en waarschijnlijk gekunstelde meditatieve houdingen en een voorbode van een primitief idool. Op een nog te verklaren manier heeft het schilderij te maken met het menselijk lot.

Gauguin’s kunst anticipeerde op verschillende manieren op trends in het 20e eeuwse modernisme. Zo kunnen zijn ongewone juxtaposities en opzienbarende anachronismen worden gezien als voorlopers van de dislocaties in de surrealistische kunst van de jaren twintig en later. Zijn hele leven, evenals de stijl en het onderwerp van de meeste van zijn kunst, heeft de weg gebaand voor de positieve acceptatie van primitieve kunstobjecten door Duitse expressionistische en andere 20e-eeuwse kunstenaars.

Verder lezen over Paul Gauguin

Dennis Sutton, red., Paul Gauguin’s Intimate Journals (1958), bevat aangrijpende verslagen van Gauguin’s strijd om te overleven nadat hij Frankrijk had verlaten. John Rewald, Gauguin (1938), heeft weinig analyse van de schilderijen, maar uitgebreide citaten uit Gauguins geschriften. Robert Goldwater, Gauguin (1957), bevat prachtige illustraties, waaronder zelden geziene aquarellen, en goede analyses van de schilderijen. Christopher Gray, Sculpture and Ceramics of Paul Gauguin (1963), is het gezaghebbende werk over dit aspect van de kunstenaar. Wayne Andersen, Gauguin’s Paradise Lost (1971), is een psychologische interpretatie van Gauguin’s kunst en leven. Een belangrijke achtergrondstudie is John Rewald, Postimpressionisme, vol. 1 (1956; 2d ed. 1962).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!