Paul Cézanne Feiten


De Franse schilder Paul Cézanne (1839-1906) was een van de belangrijkste figuren in de ontwikkeling van de moderne schilderkunst. Met name de evolutie van het kubisme en de abstractie was grotendeels te danken aan zijn vernieuwingen.

In de tweede helft van de 19e eeuw zorgde het Franse impressionisme voor een dramatische breuk met de kunst van het verleden. De stijl was qua concept en uiterlijk radicaal nieuw en, hoewel het aanvankelijk de spot dreef met het publiek, trof het al snel bijna elke ambitieuze kunstenaar in West-Europa. De nieuwe visie ontstond in de jaren 1870, vooral in de kunst van Claude Monet, Auguste Renoir en Camille Pissarro. Voor elk van deze kunstenaars was het impressionisme een illusionistische stijl die verschilde van de traditie van het renaissance-illusionisme in zijn grotere nadruk op levendige, natuurlijke kleuren en op een onmiddellijke confrontatie met de fenomenen van de zichtbare wereld.

Naarmate de stijl zich in de jaren 1880 ontwikkelde, werd deze echter steeds meer gekenmerkt door schilderijen die eerder vlak dan illusionistisch waren. Met andere woorden, het aandringen van de impressionisten op een directe toepassing van pigment op het doek resulteerde in oppervlakken die zich in de eerste plaats verklaarden als oppervlakten—en bijgevolg in schilderijen die zich in de eerste plaats verklaarden als schilderijen in plaats van als vensters die uitkeken op de natuurlijke wereld.

De neiging tot vlakheid bleef in de laatste jaren van de 19e eeuw bestaan, waarbij de alomtegenwoordigheid ervan de indruk wekt dat de illusionistische ruimte— gevochten voor, gewonnen en verdedigd sinds het begin van de Renaissance—eindelijk was opgeofferd door het medium schilderkunst. Paul Cézanne werkte binnenin en kwam uiteindelijk uit deze trend tevoorschijn. Als schilder werd hij langzaam volwassen, zijn grootste werken kwamen in de laatste 25 jaar van zijn leven. In deze periode scoorde hij een opmerkelijke en heldhaftige prestatie: hij herstelde het schilderen van de ruimte en het volume die ogenschijnlijk verloren waren gegaan.

naar het. Maar hij deed het op een totaal ongekende manier: niet door terug te keren naar het illusionisme van het verleden, maar door het creëren van een ruimtelijk illusionisme dat de vlakheid niet schond.

Cézanne is geboren op 19 januari 1839 in Aix-en-Provence. Zijn vader, Philippe Auguste, was de medeoprichter van een bankfirma die het hele leven van de kunstenaar floreerde en hem financiële zekerheid bood die voor de meeste van zijn tijdgenoten niet beschikbaar was en uiteindelijk resulteerde in een grote erfenis. In 1852 trad Cézanne toe tot het Collège Bourbon, waar hij kennismaakte en bevriend raakte met Émile Zola. Deze vriendschap was voor beide mannen doorslaggevend: met de jeugdige romantiek zagen zij een succesvolle carrière in de Parijse kunstwereld, Cézanne als schilder en Zola als schrijver. Daarom begon Cézanne in 1856 aan de École des Beaux-Arts in Aix te schilderen en te tekenen. Zijn vader verzette zich tegen het streven naar een artistieke carrière en in 1858 haalde hij Cézanne over om rechten te gaan studeren aan de Universiteit van Aix. Hoewel Cézanne zijn rechtenstudie gedurende enkele jaren voortzette, werd hij tegelijkertijd ingeschreven in de School voor Design in Aix, waar hij bleef tot 1861.

In 1861 overtuigde Cézanne eindelijk zijn vader om hem naar Parijs te laten gaan. Hij was van plan zich daar bij Zola aan te sluiten en zich in te schrijven in de École des Beaux-Arts. Maar zijn aanvraag werd afgewezen en hoewel hij inspiratie had opgedaan uit bezoeken aan het Louvre, met name uit de studie van Diego Velázquez en Caravaggio, ervoer Cézanne zelftwijfel en keerde hij binnen het jaar terug naar Aix. Hij ging het bankiershuis van zijn vader binnen maar studeerde verder aan de School of Design.

De rest van het decennium was voor Cézanne een periode van flux en onzekerheid. Zijn poging om in het bedrijf van zijn vader te werken was abortief, en hij keerde in 1862 terug naar Parijs en bleef daar anderhalf jaar. In deze periode ontmoette hij Monet en Pissarro en maakte hij kennis met het revolutionaire werk van Gustave Courbet en Édouard Manet. Cézanne bewonderde ook de vurige romantiek van de schilderijen van Eugène Delacroix. Maar hij voelde zich nooit helemaal op zijn gemak met het Parijse leven en keerde regelmatig terug naar Aix, waar hij in relatieve afzondering kon werken. Hij trok zich daar bijvoorbeeld terug tijdens de Frans-Pruisische oorlog (1870-1871).

Werken van de jaren 1860

Cézanne’s schilderijen uit de jaren 1860 zijn eigenaardig en vertonen weinig openlijke gelijkenis met de volwassenheid en de belangrijkere stijl van de kunstenaar. Het onderwerp is broeierig en melancholiek en omvat fantasieën, dromen, religieuze beelden en een algemene preoccupatie met het macabere. Zijn techniek in deze vroege schilderijen is eveneens romantisch, vaak gepassioneerd. In de Man in a Blue Cap (ook wel Oom Dominique, 1865-1866 genoemd) zijn pigmenten aangebracht met een paletmes en het oppervlak is overal dicht met impasto. Dezelfde kwaliteiten kenmerken de vreemde Wassen van een lijk (1867-1869), dat de gebeurtenissen in een lijkenhuis lijkt voor te stellen en ook een pietà lijkt te zijn.

Een fascinerend aspect van Cézanne’s stijl in de jaren 1860 is het gevoel van energie. Hoewel de werken tastend en onzeker zijn in vergelijking met de latere uitingen van de kunstenaar, onthullen ze toch een diepgaand gevoel. Elk schilderij lijkt klaar om zijn grenzen en zijn oppervlak te verleggen. Bovendien lijkt elk schilderij het concept van een kunstenaar die ofwel gek ofwel geniaal zou kunnen zijn. Dat Cézanne zou evolueren naar het laatste, kan echter op geen enkele manier uit deze voorbeelden worden afgeleid. Ook was het niet bekend bij veel van zijn tijdgenoten, als die er al waren. Hoewel Cézanne in de jaren 1860 bemoedigd werd door Pissarro en enkele andere impressionisten en af en toe kritische steun kreeg van zijn vriend Zola, werden zijn foto’s consequent afgewezen door de jaarlijkse Salons en inspireerden ze vaak tot meer spot dan de vroege inspanningen van andere experimentators van dezelfde generatie.

Cézanne en Impressionisme

In 1872 verhuisde Cézanne naar Pontoise, waar hij 2 jaar lang nauw samenwerkte met Pissarro. In deze periode raakte Cézanne ervan overtuigd dat men direct vanuit de natuur moest schilderen, met als gevolg dat romantische en religieuze onderwerpen uit zijn doeken begonnen te verdwijnen. Bovendien begon het sombere, troebele bereik van zijn palet plaats te maken voor frissere, meer levendige kleuren.

Als direct gevolg van zijn verblijf in Pontoise besloot Cézanne in 1874 deel te nemen aan de eerste tentoonstelling van de Société Anonyme des Artistes Peintres, Sculpteurs et Graveurs. Deze historische tentoonstelling, georganiseerd door radicale kunstenaars die hardnekkig waren afgewezen door de officiële salons, inspireerde de term “impressionisme” — oorspronkelijk een geringschattende uitdrukking die door een krantencriticus werd bedacht. Het was de eerste van acht soortgelijke tentoonstellingen die

plaats tussen 1874 en 1886. Na 1874 exposeerde Cézanne echter slechts in één andere impressionistische tentoonstelling, de derde, die in 1877 werd gehouden en waarbij hij 16 schilderijen indiende.

Na 1877 trok Cézanne zich geleidelijk terug uit zijn impressionistische collega’s en werkte hij in toenemende mate geïsoleerd in zijn huis in Zuid-Frankrijk. Deze terugtrekking hield verband met twee factoren: ten eerste, de meer persoonlijke richting die zijn werk begon in te slaan, een richting die niet in principe overeenkomt met die van de andere impressionisten; ten tweede, de teleurstellende reacties die zijn kunst bij het grote publiek bleef oproepen. In feite heeft Cézanne bijna 20 jaar na de derde impressionistenshow niet meer in het openbaar geëxposeerd.

Cézanne’s schilderijen uit de jaren 1870 laten duidelijk de invloed van het impressionisme zien. In het House of the Hanged Man (1873-1874) en het Portret van Victor Choquet (1875-1877) schilderde hij rechtstreeks vanuit het onderwerp en gebruikte hij de korte, geladen penseelstreken die kenmerkend zijn voor de stijl zoals die werd gesmeed door Monet, Renoir en Pissarro. Maar Cézanne’s impressionisme heeft nooit de delicate uitstraling of het sensuele gevoel dat de stijl in de handen van de initiatiefnemers heeft. Zijn impressionisme is veeleer gespannen en ongemakkelijk, alsof hij fel probeert om kleur, penseelstreek, oppervlak en volume samen te voegen tot een meer strak verenigd geheel. In het Portret van Victor Choquet, bijvoorbeeld, wordt het oppervlak bereikt tegen de achtergrond van een voor de hand liggende strijd: elke penseelstreek pariteit geven met de aangrenzende penseelstreken, en zo de aandacht vestigen op de eenheid en de vlakheid van de ondergrond van het doek; en tegelijkertijd een overtuigende indruk geven van het volume en de wezenskracht van de opposant. Het oudere impressionisme heeft de neiging om de laatste waarde op te geven ten gunste van het eerste; Cézanne heeft zelf het grootste deel van de jaren 1880 besteed aan de ontwikkeling van een beeldtaal die beide zou verzoenen, maar waarvoor geen precedent bestond.

Volwassen werk

Tijdens de jaren 1880 zag Cézanne steeds minder van zijn vrienden, en verschillende persoonlijke gebeurtenissen hebben hem diep geraakt. In 1886 trouwde hij met Hortense Fiquet, een model waar hij al 17 jaar mee samenwoont, en zijn vader stierf datzelfde jaar. Waarschijnlijk de belangrijkste gebeurtenis van dit jaar was echter de publicatie van de roman L’Oeuvre door zijn vriend Zola. De held van het verhaal is een schilder (algemeen erkend als een samenstelling van Cézanne en Manet) die Zola voorstelde als een artistieke mislukking. Cézanne beschouwde deze presentatie als een kritische aanklacht tegen zijn eigen carrière en, bitter gekwetst, sprak hij nooit meer met Zola.

Cézanne’s isolement in Aix begon in de jaren 1890 te verminderen. In 1895 toonde de handelaar Ambroise Vollard een groot aantal schilderijen van Cézanne, vooral dankzij de aansporing van Pissarro, Monet en Renoir, en de belangstelling van het publiek voor zijn werk begon zich langzaam te ontwikkelen. In 1899, 1901 en 1902 stuurde de kunstenaar foto’s naar de jaarlijkse Salon des Indépendants in Parijs en in 1904 kreeg hij een hele zaal in de Salon d’Automne. Tijdens het schilderen in de buitenlucht in de herfst van 1906 werd Cézanne ingehaald door een storm en werd hij ziek. Hij stierf in Aix op 22 oktober 1906. Op de Salon d’Automne van 1907 werd zijn prestatie geëerd met een grote overzichtstentoonstelling.

Cézanne’s schilderijen uit de laatste 2 1/2 decennia van zijn leven vestigden nieuwe paradigma’s voor de ontwikkeling van de moderne kunst. Door langzaam en geduldig te werken, transformeerde hij de rusteloze kracht van zijn vroegere jaren in de structurering van een beeldtaal die bijna elke radicale fase van de 20e eeuwse kunst heeft beïnvloed. Deze nieuwe taal komt tot uiting in vele werken, waaronder de Bay of Marseilles uit L’Estaque (1883-1885), Mont Sainte-Victoire (1885-1887), de Cardplayers (1890-1892), de White Sugar Bowl (1890-1894), en de Great Bathers (1895-1905).

Elke van deze werken confronteert de toeschouwer met zijn identiteit als schilderij; dat wil zeggen dat de beelden van het landschap, het stilleven of de menselijke figuur in alle richtingen over het oppervlak zijn verspreid, zodat het oppervlak de aandacht in en van zichzelf afdwingt. De consistentie van korte, gearceerde penseelstreken draagt bij aan deze oppervlakkige eenheid. Op dezelfde manier zijn individuele kleuren verspreid over een bepaalde compositie, en hun herhaling genereert een kleurenweb over de ondergrond van het doek.

Maar kleur en penseelstreek dienen ook andere uiteinden. Zo wordt de penseelstreek van Cézanne gebruikt om individuele massa’s en ruimtes te modelleren alsof die massa’s en ruimtes zelf uit de verf zijn gesneden. Het zijn deze penseelstreken die de kubisten gebruikten in hun vormanalyse. En kleur, terwijl ze het oppervlak verenigt en vastlegt, heeft ook de neiging om ruimte en volume te genereren, omdat, als verschillende kleuren naast elkaar worden gezet, sommige de neiging hebben om zich terug te trekken in de ruimte, terwijl andere lijken te projecteren in de richting van de toeschouwer. Dit betekent dat Cézanne tegelijkertijd vlakheid en ruimtelijkheid bereikt. Door in de eerste plaats aandacht te vragen voor de vlakheid van het schilderij, ontkent hij echter de mogelijkheid dat zijn ruimte of volume kan worden gelezen alsof het door een raam wordt gezien. Met andere woorden, zijn ruimte en volume behoren uitsluitend tot het schildermedium. Cézanne’s vasthoudendheid aan de integriteit en het unieke karakter van de schilderkunst als medium heeft er bovendien toe geleid dat de eisen van de zichtbare werkelijkheid uiteindelijk moeten wijken voor de eisen van het beeldvlak. Dit was een cruciale stap in de ontwikkeling van de abstracte kunst in de 20e eeuw.

Verder lezen over Paul Cézanne

Er zijn veel belangrijke boeken over Cézanne. Twee vroege studies zijn bijzonder cruciaal: Roger Fry, Cézanne: A Study of His Development (1927), en Lionello Venturi, Cézanne: Son Art—Son Oeuvre, in het Frans (2 vol., 1936). Alle recente studies hebben direct te maken gehad met deze twee baanbrekende werken. Twee uitstekende monografieën zijn John Rewald, Paul Cézanne: A Biography (1936; trans. 1948), en Meyer Schapiro, Paul Cézanne (1952). Een werk dat Cézanne’s psychologische motivaties onderzoekt is Jack Lindsay, Cézanne: His Life and Art (1969). Voor Cézanne’s tekeningen zie Alfred Neumeyer, Drawings (1958). Een uitgebreide weergave van het impressionisme en Cézanne’s relatie tot de beweging is John Rewald, The History of Impressionism (1946; rev. ed. 1961).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!