Paul Bryant Feiten


Bij zijn pensionering in 1982 had Paul “Bear” Bryant (1919-1983), de legendarische coach van het voetbalteam “Crimson Tide” van de Universiteit van Alabama, toen de beste staat van dienst van elke coach in de geschiedenis van het voetbal op de universiteit: 323 overwinningen, 85 verliezen en 17 dassen. Vijfenzestig van zijn voormalige college spelers waren in het professionele voetbal, en 44 meer waren hoofdcoaches van college of professionele teams.

De toekomstige coach werd geboren op 11 september 1919, Paul William Bryant, in een landelijk gebied van Arkansas dat bekend staat als Moro Bottom, de 11e van 12 kinderen van William Monroe en Ida Bryant. Hij kreeg de bijnaam “Beer” na het worstelen met een gemuilkorfde beer op een kermis. Na de dood van zijn vader verhuisde de familie naar het nabijgelegen Fordyce, Arkansas. Op de middelbare school deed Bryant daar mee aan voetbal, basketbal, honkbal en atletiek. Hij speelde op de 1930 Arkansas staat middelbare school voetbal kampioen team als een offensief einde en defensieve aanpak. Hij werd gescout en gerekruteerd door de Universiteit van Alabama.

Van 1932 tot 1936 bezocht hij Alabama en speelde hij in het voetbalteam. Tijdens het seizoen 1933-1934 was hij het begin van het offensief. In 1935 speelde hij in het Alabama team dat Stanford University versloeg in de Rose Bowl. Na zijn afstuderen in 1936 bleef hij bij Alabama als assistent-voetbaltrainer. In 1940 vertrok hij om een soortgelijke functie bij Vanderbilt University te aanvaarden. De Tweede Wereldoorlog onderbrak zijn voetbalcarrière en hij nam deel aan de Amerikaanse marine, waar hij de rang van luitenant-commandant bereikte. Na de oorlog aanvaardde hij de functie van hoofd voetbalcoach bij de Universiteit van Maryland. Hij bleef een jaar in Maryland en vertrok naar de University of Kentucky om hoofd voetbalcoach te worden. In zijn jaren op Kentucky stelde hij een record samen van 60 overwinningen, 23 verliezen en 5 dassen. In 1950 won Kentucky de Southeast Conference titel door Oklahoma University te verslaan. Tijdens zijn ambtstermijn ging Kentucky naar de Great Lakes, Orange, Sugar, en Cotton bowls.

Hij verliet Kentucky in 1954 om de hoofdcoachingpositie bij Texas A&M University te aanvaarden. Daar had hij zijn enige verliezende seizoen. Na vier jaar stond zijn record op 25 overwinningen, 14 verliezen en 2 dassen. In 1954 won zijn team de titel Southwest Conference. Texas A&M won de conferentietitel opnieuw in 1956, maar werd uitgesloten van deelname aan de Cotton Bowl vanwege het werven van overtredingen. In 1957 verloor de Aggies van Tennessee in de Gator Bowl, maar Bryant had zijn eerste Heisman Trophy winnaar, John David Crow.

gecoacht.

Bryant keerde terug naar Alabama als hoofd voetbaltrainer in 1958. In zijn eerste jaar bij Alabama ging hij 5-4-1. In zijn tweede jaar gingen ze naar de Liberty Bowl, de eerste van 24 opeenvolgende tochten om te bowlen. Hij werd bekend als een taaie tuinder die het beste van zijn spelers eiste. Hij liet ze samenleven in een speciale slaapzaal, en

ze hebben allemaal samen gegeten. Deze taaiheid werd echter versterkt door integriteit en eerlijkheid. Hij verwachtte niets van zijn spelers dat hij niet van zichzelf wilde geven. En zijn aanpak van het spel loonde. De Alabama voetbalteams wonnen zes nationale kampioenschappen en 13 Zuidoostelijke congrestitels. Deze opmerkelijke prestatie bracht de nationale aandacht voor Alabama, en Bryant, die zijn handelsmerk houndstooth hoed draagt, werd een bekend figuur aan de zijlijn tijdens de televisiewedstrijden.

In 1962 publiceerde de Saterdagavondpost een artikel waarin Bryant werd beschuldigd van het coachen op een manier die onsportief gedrag aanmoedigde. Het artikel werd blijkbaar ingegeven door een incident dat zich had voorgedaan tijdens de wedstrijd tussen Alabama en Georgia Tech die op 18 november 1961 werd gespeeld. Een Tech speler die naar beneden gaat om een punt te dekken werd buiten de grenzen geblokkeerd door een Alabama speler die gebruik maakte van wat men noemt een onderarmtrilling. De klap in het gezicht brak de kaak van de Tech speler. Als gevolg daarvan werd de vriendschap tussen Bryant en Tech’s coach Bobby Dodd geruïneerd. Georgia Tech liet Alabama uit zijn schema vallen en verliet later de Southeastern Conference. Bryant diende een aanklacht in tegen het tijdschrift.

De Post publiceerde toen nog een artikel waarin Bryant en coach Wallie Butts van het voetbalteam van de Universiteit van Georgia werden beschuldigd van het vervalsen van een wedstrijd, een wedstrijd die Alabama met 35-0 had gewonnen. Bryant diende opnieuw een aanklacht in tegen de Post. Een van de bekendste publieke figuren in Alabama, Bryant ging op de staatstelevisie om zijn onschuld te verkondigen. Bryant’s advocaten protesteerden tegen de Post en vroegen om intrekking van de aanklacht. De Post, bleef echter bij het verhaal en Bryant diende zijn derde rechtszaak tegen het tijdschrift in.

Wallie Butts had ook een aanklacht ingediend tegen de Post, en zijn aanklacht ging eerst naar de rechter. Bryant leek te getuigen ter ondersteuning van Butts. Hij toonde dezelfde stijl op de getuigenbank als op de zijlijn van het voetbalveld. Hij kon zijn woede over de aanklacht nog steeds niet onderdrukken en verscheen soms in tranen tijdens zijn getuigenis. De jury oordeelde in het voordeel van Coach Butts en kende zowel een algemene als een strafschadevergoeding toe. Bryant’s aanklachten hebben de rechtszaal nooit gehaald. Curtis Publishing, uitgever van de Post, publiceerde een intrekking en kende een contante schikking toe.

Bryant werd acht keer uitgeroepen tot Southeastern Conference (SEC) “Coach of the Year”. In 1968 werd hij door de sportschrijvers verkozen tot coach van SEC. Bryant geloofde echter dat een hoofdcoach slechts zo goed was als zijn assistenten. Op 15 december 1982 ging Bryant met pensioen als hoofdcoach en werd atletisch directeur in Alabama. Hij werd opgevolgd door Ray Perkins, een voormalig coach van de New York Giants van de National Football League. Minder dan twee maanden later, op 26 januari 1983, stierf Bryant aan een hartaanval. In 1986 werd hij gekozen voor de College Football Hall of Fame, in zijn eerste jaar van verkiesbaarheid. De Bear Bryant Award wordt elk jaar uitgereikt aan de topcoach van het college football.

Verder lezen over Paul Bryant

Bear,Bryant’s autobiografie, werd gepubliceerd in 1974. Het is een opmerkelijk bescheiden levensverhaal, waarin hij alle eer voor zijn succes aan zijn moeder geeft. The Legend of “Bear” Bryant (1987) van Mickey Herskowitz is een emotioneel eerbetoon aan Bryant door een van zijn grootste bewonderaars. Een ander goed boek, dit boek over het hele Alabama-programma, is The Crimson Tide: A Story of Alabama Football (1973) van Clyde Balton.

Extra Biografiebronnen

Bryant, Paul W, Bear; het harde leven en de goede tijden van Alabama’s Coach Bryant, Boston, Little, Brown 1975.

Bynum, Mike, Bryant, de man, de mythe, Atlanta, Ga.: Cross Roads Books, 1979.

College Station, Tex.: We believe Trust Fund at the Bank of A&M, 1980.

Ford, Tommy, Bama onder Bear: Alabama’s familie Tides, Huntsville, Ala.: Strode Publishers, 1983.

Reed, Delbert, Paul “Bear” Bryant, wat hem een winnaar maakte: analyses, opmerkingen en herinneringen van degenen die hem het beste kenden, Northport, Ala..: Vision Press, 1995.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!