Paul Barras Feiten


De Franse staatsman en revolutionair Paul François Jean Nicolas, Vicomte de Barras (1755-1829), was tijdens de Franse Revolutie lid van de Gids.

Paul Barras (uitgesproken ba°-ra°s) is geboren in Fox-Amphoux van een oude adellijke familie uit de Provence. Hij begon een militaire carrière en nam deel aan de indiaanse campagne in de jaren voor de Franse Revolutie. Kort voor 1789 keerde hij met de rang van kapitein terug naar Frankrijk en omarmde de nieuwe revolutionaire ideeën. Op 14 juli 1789 neemt hij deel aan de aanval op de Bastille en op 5-6 oktober is hij betrokken bij het terugbrengen van Lodewijk XVI naar Parijs vanuit Versailles.

In september 1792 werd Barras gekozen voor de Nationale Conventie, waar hij stemde voor de oprichting van een republiek en de dood van de koning. Barras bracht een groot deel van zijn tijd door met missies in het zuiden, hoewel hij de conventie bijwoonde, zittend met de Jacobijnen. Bij het beleg van Toulon ontmoette hij Napoleon Bonaparte, die het bevel voerde over de artillerie. Tegen de zomer van 1794 had Barras zich bij de troepen gevoegd die vastbesloten waren Robespierre omver te werpen en hij hielp het Jacobijnse regime ten val te brengen op 9 Thermidor (27 juli 1794).

Barras’s populariteit en invloed groeide in de periode van de Thermidorian Reactie. Toen de Directory in 1795 werd opgericht, werd hij een van de vijf directeuren. Vanwege zijn militaire achtergrond riep de regering hem op om de royalistische opstand van 13 Vendémiaire (5 okt. 1795) neer te leggen. Ter nagedachtenis aan de jonge artillerieofficier uit Toulon, die in die tijd in Parijs was, benoemde Barras de generaal Bonaparte om de Tuilerieën te verdedigen. De opstand werd verpletterd en de regering werd versterkt, en Bonaparte kreeg met hulp van Barras het bevel over het Italiaanse leger. Dit was de eerste echte kans voor Bonaparte om zijn militaire capaciteiten te tonen. Bovendien schonk Barras zijn voormalige maîtresse, Josephine de Beauharnais, aan zijn protégé en was hij de beste man bij hun huwelijk in maart 1796.

Barras’ prestige bereikte zijn hoogtepunt in 1797, toen Bonaparte Oostenrijk de vrede oplegde. In de loop van 1798-1799 werd het Franse volk moe van het repertorium en toen Bonaparte op 18 Brumaire (10 november 1799) aan de macht kwam, kreeg de regering weinig steun buiten de Kamer van Vijf Honderd. Barras, tegen de actie van Bonaparte in, nam onmiddellijk ontslag en ging met pensioen op zijn landgoed van Gros-Bois. Zijn afkeuring van het Consulaat leidde tot zijn verbanning naar Brussel.

In 1805 liet Napoleon, toen veilig op de Franse troon, Barras zich in Marseille vestigen, waar hij tot 1813 bleef. In de laatste maanden van het Rijk woonde hij in Rome, maar na de troonsafstand van Napoleon in april

1814, keerde hij terug naar Parijs. Niet meer aanvaardbaar voor de terugkerende royalisten dan voor de vertrokken Bonapartisten, blijft Barras onder toezicht en volledig losgekoppeld van de politiek. Hij stierf in Chaillot in 1829.

Verder lezen op Vicomte de Barras

George Duruy, red., Memoirs of Barras (trans., 4 vol., 1895-1896), blijft de beste beschikbare bron over Barras in het Engels. Georges Lefebvre, The Directory (trans. 1964), staat enigszins sympathiek tegenover Barras. De belangrijkste biografieën van Barras blijven echter onvertaald.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!