Paul Ambroise Valéry Facts


Paul Ambroise Valéry (1871-1945), vaak beschouwd als de grootste Franse dichter van de 20e eeuw, was Mallarmé’s opvolger in de hermetische en intellectuele traditie en de uitdager van alle voorstanders van spontaniteit, inspiratie of sentimentele effusiviteit in de poëzie.

Paul Valéry is geboren in Sète, aan de Middellandse Zee, op 30 oktober 1871, uit een Franse vader van Corsicaanse afkomst en een Italiaanse moeder. Als jongen, uitkijkend over de zee, droomde hij ervan om scheepskapitein te worden. Maar hij was te gebrekkig in wiskunde om zich te kwalificeren voor de Marine Academie, dus na het bijwonen van het lycée in Montpellier, waar zijn vader was verhuisd, ging hij naar de Universiteit van Montpellier als student in de rechten. Literatuur interesseerde hem echter meer dan jurisprudentie. In 1890 ontmoette hij Pierre Louÿs en André Gide, die met Valéry over het literaire leven in Parijs spraken.

Symbolisme was de mode van de dag, en de jonge provinciaal, die de afgelopen 5 jaar met toenemende ijver gedichten had geschreven, stond te popelen om contact te maken met de hoofdstad. Hij stuurde twee van zijn gedichten naar Stéphane Mallarmé, die ze prees, en gedurende de volgende 2 jaar publiceerde Valéry een aantal gedichten in avant-gardistische tijdschriften. Vervolgens, in de loop van een nacht van hevige bliksem en donder in de herfst van 1892 tijdens een bezoek aan familieleden in Genua, had de veelbelovende jonge dichter een psychologische ervaring die zijn leven heroriënteerd heeft. Om redenen die niet helemaal duidelijk zijn, komt Valéry uit deze crisis met het besluit om zich uitsluitend te wijden aan het nastreven van kennis. Hij ging naar Parijs en bracht in een kale hotelkamer zijn dagen door met het bestuderen en mediteren van problemen op het gebied van wiskunde en psychologie.

Als Valéry echter afstand had gedaan van de poëzie, had hij geen afstand gedaan van het gezelschap van dichters. Gide, Louÿs en Henri de Régnier bezochten hem, en hij ging op dinsdag naar de Rue de Rome, toen Mallarmé werd ontvangen. Ook had Valéry, tijdens de zogenaamde periode van grote stilte, geen afstand gedaan van alle geschriften. In 1894 begon hij La Soirée avec M. Teste (De Avond met Monsieur Teste), een vreemd verslag van een man die streeft naar een leven met alleen intellect. In 1895 verscheen de Inleiding tot de Methode van Leonardo da Vinci, die een ideaal van intellectueel en creatief vermogen stelde. Hij had ook de eerste aantekeningen gemaakt in de schriften waarin hij 50 jaar lang zijn beschouwingen vastlegde. Hij publiceerde echter geen nieuw vers.

De kwestie van betaald werk werd voorlopig geregeld door een aanstelling bij het oorlogsdepartement. De baan beviel Valéry niet en in 1900, het jaar van zijn huwelijk, gaf hij het op voor een functie als privé-secretaris bij een administrateur van het Havas-krantenbureau. De volgende 20 jaar bracht Valéry 3 of 4 uur per dag in deze dienst door, een baan die hem een bestaanszekerheid bood maar hem toch voldoende vrije tijd liet voor zijn eigen werk. Hij hield zich de eerste jaren van de eeuw bezig met zijn familie (hij had een zoon en een dochter), met zijn vrienden, en met de sociale en culturele evenementen van de hoofdstad.

In 1912 verzamelde Valéry op aandringen van Gide enkele van zijn oude gedichten voor publicatie. Het moest een beetje worden bijgeschaafd, besloot hij, en zo kwam hij weer bij het componeren van gedichten. La Jeune Parque (The Young Fate) begon als een oefening. Toen alle 500 verzen waren geschreven en het werk aan de geletterden van Parijs (1917) werd gepresenteerd, was de toejuiching unaniem.

In de naoorlogse periode publiceerde Valéry gedichten en essays en hield hij toespraken. Zoals gebruikelijk woonde hij toneelstukken, voordrachten en diners bij. Het patroon van zijn leven lag vast. Hij klaagde over zijn sociale taken en zijn gezondheid en maakte zich zorgen over geld, maar hij kon niet klagen over gebrek aan erkenning. In Frankrijk en in het buitenland werd hij overal ontvangen als een van de grootste schrijvers. In 1925 werd hij lid van de Franse Academie en benoemd tot poëzievoorzitter van het Collège de France. Tijdens de Tweede Wereldoorlog heeft hij, ondanks ontmoediging en ontbering, zijn taken net als voorheen uitgevoerd. Hij stierf in Parijs op 20 juli 1945 en kreeg een staatsbegrafenis.

Alhoewel Valéry in veel opzichten verschilt van Henri Bergson, lijkt hij op de filosoof meer geïnteresseerd te zijn in hoe de geest tot zijn doel komt dan in het doel zelf. Al zijn studies wiskunde, filosofie, psychologie, kunst, architectuur, literatuur en de dans waren bedoeld om de geest op het werk te begrijpen. Hij voelde vaak dat zijn zoektocht nutteloos was en dat het afzweren van prestatie of actie voor kennis een verkeerde keuze was. De vraag van doen versus weten was voor Valéry een levenslange bekommernis: het is een belangrijk thema in zijn schrijven; het was een belangrijke factor in zijn lange stilzwijgen; en het is echt de sleutel tot zijn psychologie als kunstenaar en als man. Valéry bereidde 250 ontwerpen voor van The Young Fate. Hij geloofde dat kracht, precisie en koele vaardigheid een gedicht creëerden, geen inspiratie.

Andere werken van Valéry zijn Le Cimetière marin (1920; The Graveyard by the Sea), dat een goed voorbeeld is van zijn poëzie; Odes (1920); Album de vers anciens (1920); en Charmes (1922). Zijn prozawerken omvatten vijf essaybundels, allemaal getiteld Variété (1924-1944; Variëteit).

Verder lezen over Paul Ambroise Valéry

Uittreksels uit Valéry’s Notebooks staan in The Collected Works of Paul Valéry, geredigeerd door Jackson Mathews (1956-1975). Henry A. Grubbs, Paul Valéry (1968), geeft een uitstekende bespreking van het leven van de dichter en werkt samen met een kritische bibliografie. Andere aanbevolen studies zijn Elizabeth Sewall, Paul Valéry: The Mind in the Mirror (1952); Jean Hytier, The Poetics of Paul Valéry (1953; trans. 1966); en Norman Suckling, Paul Valéry and the Civilized Mind (1954).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!