Patsy Takemoto Mink Feiten


Om Hawaï al bijna 20 jaar in het Congres te vertegenwoordigen, heeft vertegenwoordiger Patsy Takemoto Mink (geboren in 1927) grote stappen gezet in de richting van vrede, vrouwenrechten, burgerrechten, gelijkheid en rechtvaardigheid.

Op 3 januari 1965 was Patsy Takemoto Mink de eerste Japanse Amerikaanse vrouw en de eerste vrouw van kleur die in het Amerikaanse Congres werd gekozen. Het breken van nieuwe wegen voor vrouwen en etnische groepen was echter niets nieuws voor haar. De weg naar het Congres werd geplaveid met vele primeurs, zoals de verkiezing van de eerste vrouwelijke klassenpresident op haar middelbare school en het feit dat ze de eerste Japanse Amerikaanse vrouw was die in Hawaï rechten ging uitoefenen. Mink’s toewijding aan het helpen van anderen heeft geresulteerd in wetgevende hervormingen in de gezondheidszorg, het onderwijs, de rechten van de vrouw, de burgermaatschappij en de samenleving.

rechten, behoud, werkgelegenheid en milieuzaken.

Trouble in Paradise

Patsy Takemoto Mink werd op 6 december 1927 op het Hawaiiaanse eiland Maui geboren. Ze groeide op in het kleine stadje Hamakuapoko waar ze met haar ouders en broer woonde. Al vroeg merkte ze de ongelijkheid op tussen de haole of blanke mensen die de plantages van het eiland bezaten en de plantagearbeiders die meestal Japans of Filippijns waren. Na het bombardement op Pearl Harbor op 7 december 1941 ondervond ze nog meer ongelijkheid en onrechtvaardigheid toen haar vader vanwege zijn Japanse afkomst werd verhoord, ook al was hij op Hawaï geboren. Gelukkig werd hij vrijgelaten, maar vele anderen niet. Deze gebeurtenis liet een blijvende indruk achter op Mink. In het boek van Sue Davidson, A Heart in Politics, herinnerde ze zich dat de “ervaring een belangrijk onderdeel van mijn ontwikkeling was. Het deed me beseffen dat men het burgerschap en de belofte van de Amerikaanse grondwet niet als vanzelfsprekend kon beschouwen.

Een wijziging in de plannen

Mink was een uitstekende student en werd de eerste vrouwelijke klassenpresident. Ze studeerde af aan de Maui High School op 16 jarige leeftijd en was valedictores van de klas in 1944. Daarna ging ze naar de universiteit van Hawaï waar ze medicijnen wilde gaan studeren. Met het einde van de Tweede Wereldoorlog kon ze naar het Amerikaanse vasteland reizen en besloot ze over te stappen naar het Wilson College in Pennsylvania. Helaas bood Wilson niet de lessen aan die ze nodig had om zich voor te bereiden op de medische school, dus stapte ze over naar de Universiteit van Nebraska in Lincoln. Ziekte bracht haar echter terug naar Hawaii waar ze afstudeerde met een graad in zoölogie en chemie van de Universiteit van Hawaii.

haar droom om de geneeskunde in te gaan werd niet gerealiseerd. Ze werd afgewezen door alle medische scholen waar ze zich inschreef. In die tijd dacht ze dat het probleem lag bij haar cijfers of dat ze een Japanse Amerikaan was. Later besefte ze dat het haar geslacht was dat haar uitsloot. Zonder andere opties moest Mink een andere carrière kiezen. Volgens Davidson geloofde Mink dat “de hoogste prestatie het vinden van een plek in het leven is die het mogelijk maakt om mensen van dienst te zijn”. Met dat in gedachten, besloot ze advocaat te worden en werd ze toegelaten tot de Universiteit van Chicago in 1948.

De weg naar Washington

Terwijl ze naar de Universiteit van Chicago ging, ontmoette ze John Mink die geologie studeerde. Ze zijn getrouwd op 27 januari 1951 in de campuskapel. Op 6 maart 1952 werd hun dochter, Gwendolyn Rachel Matsu Mink, geboren. Toen hun baby zes maanden oud was, verhuisde de familie naar Honolulu waar Mink de eerste vrouwelijke Japanse Amerikaanse vrouw werd die slaagde voor het Hawaii bar examen. Opnieuw kwam ze in aanraking met seksisme en werd ze gedwongen haar eigen praktijk te openen wanneer geen enkel advocatenkantoor haar zou inhuren. Ze begon ook les te geven in bedrijfsrecht aan de Universiteit van Hawaï. Ze was in haar kleine advocatenkantoor toen een vriendin belde en haar uitnodigde voor een bijeenkomst over de hervorming van de achtergebleven Democratische Partij van Hawaï. De bijeenkomst was uiteindelijk het begin van een geheel nieuwe carrière voor Patsy Takemoto Mink.

.

Mink was ervan overtuigd dat de enige hoop om de Democratische Partij nieuw leven in te blazen de betrokkenheid van jongeren was. Ze organiseerde de Jonge Democraten in heel Hawaï en werd de nationale vice-president van de organisatie. Haar eerste grote succes was op 7 november 1956 toen ze in het Huis van Afgevaardigden voor het Territorium van Hawaï werd gekozen. Vervolgens werd ze in 1959 gekozen in de territoriale Senaat. In maart van datzelfde jaar werd Hawaï de 50ste staat en was ze zonder werk. Ze besloot zich kandidaat te stellen voor het Congres, maar werd verslagen door de oorlogsheld Daniel Inouye.

Mink kwam pas in 1962 weer op kantoor toen ze zich kandidaat stelde voor een zetel in de Senaat van Hawaï en met een grote marge won. In 1964 liep ze weer voor het Congres en dit keer won ze een zetel in het Huis van Afgevaardigden die ze voor zes termijnen behield tot 1977. Aan de vooravond van haar eerste termijn meldde Davidson dat Mink vertelde Life, “Wat ik aan het Congres breng is een Hawaiiaanse achtergrond van tolerantie en gelijkheid die veel kan bijdragen aan een beter begrip tussen de rassen.”

Congresswoman Mink

Vanaf haar eerste dag in het Congres was Mink niet bang om een standpunt in te nemen. Ze protesteerde samen met enkele anderen tegen de plaats van de vertegenwoordigers van de Mississippi om te laten zien dat ze tegen de stempraktijken in die staat zijn die de Afro-Amerikanen uitsluiten. Mink nam ook een standpunt in tegen de Vietnamoorlog. Toen haar later werd gevraagd of zij van mening was dat haar standpunten tegen de oorlog haar carrière zouden kunnen hebben geschaad, merkte Davidson op dat haar reactie was: “Het was een geval van mijn eigen opvattingen en geweten. Als ik er voor werd verslagen, dan moest dat ook zo zijn. Er was geen manier waarop ik een compromis kon sluiten.”

Een ding waar Mink het wel over eens was, was President Johnson’s oorlog tegen de armoede. Ze was geïnteresseerd in meer dan zestig programma’s die tussen 1965 en 1967 werden ontwikkeld. Enkele van haar grootste inspanningen lagen op het gebied van onderwijs, dat een campagnebelofte in vervulling deed gaan. Ze schreef rekeningen ten behoeve van behoeftige kinderen van de kleuterschool tot aan de universiteit en slaagde erin om veel van hen te laten slagen.

Mink richtte zich ook op vrouwenrechten. Ze vond dat ze niet alleen haar district vertegenwoordigde; ze vertegenwoordigde alle vrouwen in Amerika omdat er zo weinig vrouwen in de politiek waren om vrouwenkwesties te verwoorden. In 1970 leidde Mink’s bezwaar tegen de nominatie van G. Harrold Carswell voor het Amerikaanse Hooggerechtshof op basis van zijn seksistische overtuigingen ertoe dat de Senaat hem afwees. Mink koos er ook voor om het idee van vrouwen in de politiek te stimuleren. In 1971-72, rende ze voor president om Amerikanen de mogelijkheid van een vrouwelijke president te laten overwegen.

In de herfst van 1973 nam Mink een standpunt in waarvan ze wist dat het bij een groot aantal mensen erg onpopulair zou zijn. Ze vroeg het Congres om het impeachment proces van president Nixon te beginnen, zodat het Amerikaanse publiek eindelijk de waarheid zou weten over zijn daden. Vier maanden later heeft het Parlement een aanklacht ingediend tegen Nixon, die ontslag heeft genomen in plaats van het proces aan te gaan. President Ford’s

De daaropvolgende gratieverlening aan Nixon maakte Mink erg boos omdat ze het zag als een onrechtvaardigheid tegenover de Amerikanen en ze sprak zich er sterk tegen uit.

In 1976 besloot Mink zich kandidaat te stellen voor de Amerikaanse Senaat. Ze werd verslagen door een andere oorlogsheld, Masayuki “Spark” Matsunaga, die kon worden gerekend op het vasthouden aan de volksopvattingen. In januari 1977, na 12 jaar onafgebroken in het Congres, pakte Patsy haar kantoor in Washington, D.C. in, waar veel activiteit was geweest. Davidson noemde “het stoppen van kernwapentests, het beëindigen van de Vietnamoorlog, amnestie voor ontwijkers van de militaire dienstplicht; steun voor burgerrechten en vrijheden … familiehulpprogramma’s, federale financiering van kinderdagverblijven, federale hulp voor abortussen, behoud, [en] bescherming van het milieu” als enkele van de kwesties die ze had aangepakt. Mink had wel een nieuwe baan. De nieuw gekozen president Carter had haar gevraagd om de assistent-secretaris voor Oceanen en milieuzaken te worden. De hoge functie werd beschouwd als een doorbraak voor de vrouwenbeweging. Helaas bood de baan zeer weinig beslissingsbevoegdheid en nam Mink na minder dan een jaar ontslag.

Op het moment dat ze terugkeerde naar Hawaï, hervatte Mink haar advocatenpraktijk en onderwijs aan de Universiteit van Hawaï. Het duurde echter niet lang voordat ze weer in de politiek kwam. In 1983 won ze een zetel in de gemeenteraad van Honolulu en werd ze herkozen voor een tweede termijn. Ze liep ook voor gouverneur van Hawaï in 1986 en burgemeester van Honolulu in 1988, maar werd beide keren verslagen. In 1990 keerde het tij, toen Matsunaga in functie stierf en vertegenwoordiger Akaka werd benoemd tot zetel van Matsunaga in de Senaat. Er werd toen een speciale verkiezing gehouden om de zetel van Akaka in het Huis te vullen. Mink won de zetel en kwam terug in het Congres in 1991.

Terug naar Washington

Mink’s terugkeer in het Congres vond haar veel van de zaken die ze eerder had behandeld. Opnieuw confronteerde ze het leger. Deze keer verzette ze zich tegen een geplande militaire basis op het eiland Kauai in haar district. Ze vond ook dat ze, samen met de andere vrouwen van het Huis, een onderzoek eiste naar de kandidaat van het Hooggerechtshof, Clarence Thomas, die werd beschuldigd van seksuele intimidatie. In tegenstelling tot Carswell keurde de Senaat de benoeming van Thomas goed. In 1994 sponsorde Mink meer dan één van de voorstellen voor de gezondheidszorg die door het Congres werden behandeld. Op de vraag van Time waarom ze dat deed, antwoordde ze: “Ik wil er zeker van zijn dat we een wetsvoorstel hebben.”

Mink heeft ook haar eerdere werk voor de rechten van inheemse Hawaïanen en anderen van Aziatische afkomst voortgezet. In februari 1997 introduceerde ze een wetsvoorstel dat het naturalisatieproces zou versnellen door het elimineren van alfabetiserings- en civieke testen voor bepaalde categorieën legale immigranten. De Northwest Asian Weekly citeerde Mink als zeggend dat “hun patriottisme en loyaliteit aan de VS beloond zou moeten worden in plaats van belemmerd door vertragingen in het naturalisatieproces”. Mink was ook een van de oprichters van de Congressional Asian Pacific Caucus die ze sinds 1995 voorzit. Als voorzitter, heeft zij gezondheid, immigratie, positieve actie, en de ,,Engels-Enige” wetgeving onder de agendapunten van de partijvergadering geplaatst.

.

Het maakt niet uit welke positie Patsy Takemoto Mink inneemt, haar kiezers kunnen op haar rekenen om te vechten voor hun belangen. Alethea Yip citeerde in Aziatische Week de voormalige vertegenwoordiger Norman Mineta als volgt: “Haar principe, haar moed en haar toegewijde leiderschap zullen de Aziatisch-Pacifische Amerikaanse gemeenschap goed dienen”. Mink’s sterke en uitgesproken leiderschap heeft haar ver gebracht in de politiek en het lijkt erop dat ze niet te stoppen is. In zijn dichtbundel Believers in America, zei Steven Izuki het beste: “Kritiek houdt Patsy Mink / Van het doen van wat zij denkt dat goed is, nooit tegen. / Ze smeedt vooruit tegen alle verwachtingen in, / Weigert het gevecht op te geven!”

Verder lezen op Patsy Takemoto Mink

Davidson, Sue, Een hart in de politiek: Jeannette Rankin en Patsy T. Mink, Seal Press, 1994.

Hoobler, Dorothy en Thomas Hoobler, The Japanese American Family Album, Oxford University Press, 1996.

Izuki, Steven, Gelovigen in Amerika: Gedichten over Amerikanen van Aziatische en Pacifische Eilandbewoners, Childrens Press, 1994.

Aziatische Week, 6 oktober 1995.

Noordwest-Aziatische weekblad, 21 februari 1997.

Rocky Mountain News (Denver, Colorado), 12 mei 1997.

Tijd, 21 februari 1994.

“U.S. Congreslid Patsy T. Mink Biografische gegevens, ” persoonlijke documentatie van Patsy Mink, 1998.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!