Patsy Cline Feiten


Vocalist Patsy Cline (1932-1963) was een van de eerste vrouwen die inbrak in de landelijke en westerse muziekscene, die tot dan toe werd gedomineerd door mannen.

Tot Patsy Cline’s opnames aan het eind van de jaren vijftig en begin jaren zestig waren er slechts een handvol landelijke en westerse vrouwelijke zangers; en de titel van koningin behoorde uitsluitend toe aan Kitty Wells. Het was Cline die Wells onttroonde met klassieke optredens op bezuinigingen als “Walkin’ After Midnight” en de Willie Nelson-compositie “Crazy”, die de popkarakteristieken van Patti Page en Kay Starr combineerde met de hillbilly-kenmerken van Hank Williams. Alle drie de zangers waren van grote invloed op de stijl van Cline.

Carrière begonnen op vierjarige leeftijd

Cline’s entertainmentcarrière begon op vierjarige leeftijd, toen ze een lokale amateurwedstrijd voor tapdansen won in haar woonplaats Winchester, Virginia. Op haar achtste speelde ze piano en zong ze in het koor van haar kerk. In 1948 begon het drogisterijtellermeisje te zingen in nachtclubs met Bill Peer en zijn Melody Boys. Wally Fowler van de Grand Ole Opry overtuigde de 16-jarige om naar Nashville te gaan voor een optreden op Roy Acuff’s “WSM Dinner Bell” radioprogramma. Cline hing rond Nashville en probeerde in te breken in de industrie, maar werkte uiteindelijk als een clubdanser.

Cline ging kort daarna terug naar huis en bleef met Peer’s band zingen tot 1954, toen ze terugkeerde naar Nashville en een contract tekende met William McCall’s 4 Star Sales Co. uit Pasadena, Californië. Cline’s eerste opnamesessie was op 1 juni 1955, en haar eerste drie nummers werden verhuurd aan Coral Records, een dochteronderneming van Decca. Een deel van haar deal met 4 Star, die een eenmalige sessiekosten zonder royalty’s omvatte, bepaalde dat ze slechts

platenmateriaal dat toebehoorde aan McCall’s bedrijf. Dit kan een deel van de reden zijn geweest dat het merendeel van haar vroege werk niet erg goed verkocht is. Ze was ook bezig met een grote verscheidenheid aan stijlen die het moeilijk maakten haar te categoriseren.

Radicaal beeld

Producent Owen Bradley probeerde met Cline een nieuw genre te creëren door in zijn Quonset Studio’s haar stem volledig te baden in jazzy orchestraties in een poging de stijgende populariteit van rock and roll tegen te gaan. Volgens The Listener’s Guide to Country Music, “was Patsy Cline zijn ultieme country succes. Voor hem speelde ze haar landkenmerken af. Voor haar speelde hij zijn populaire muziekachtergrond af. Het resultaat waren platen vol spanning en dynamiek.”

Het zou echter enige tijd duren voordat de formule aansloeg, want het platteland veranderde van heuvelachtig naar landelijk en westers en werd nog steeds voornamelijk gedomineerd door mannelijke kunstenaars. Cline’s radicale imago als een tweevuistige, hard-drinkende vrouw maakte haar zeker onderscheiden van de rest van de Nashville menigte, maar elke kans op succes zou afhangen van haar stem en haar liedjes. Haar talenten schitterden op zowel langzame fakkels als up-tempo bezuinigingen, maar haar 4 sterrensessies realiseerden nooit volledig haar potentieel, met uitzondering van “Walkin” After Midnight”

.

“Walkin’ After Midnight” a Hit

Cline nam de melodie op 8 november 1956 op, maar het was de uitvoering van het liedje dat ze uitvoerde op Arthur Godfrey’s Talent Scouts televisieprogramma op 28 januari 1957, dat de aandacht van de industrie trok. Ze had gedebatteerd over het uitvoeren van het lied, maar werd uiteindelijk overtuigd door een van de vaste klanten van Godfrey’s show, Janette Davis. Het televisiepubliek ging uit zijn dak en gaf Cline een staande ovatie.

4 Star haastte zich om de single op 11 februari vrij te geven en het schoot helemaal naar nummer drie op Billboard’s landenkaart. Belangrijker is echter dat “Walkin” ook steeg naar nummer 17 op de popcharts. Donn Hecht had de tune oorspronkelijk geschreven voor Kay Starr, die het afwees, maar Cline en Bradley slaagden erin om het te gebruiken als een voertuig om de kloof tussen hillbilly en pop te overbruggen. McCall, wiens bedrijf uiteindelijk werd gesloten als gevolg van twijfelachtige zakelijke transacties, was helaas te traag in het opvolgen van de hit. Hij overtuigde Cline wel om haar contract te verlengen, maar het duurde nog eens zes maanden voordat ze een andere sessie, “Fingerprints”/”A Stranger in My Arms”, opnam. Haar resterende werk met 4 sterren was niet spectaculair en in 1959 sprong ze naar Decca Records, aandringend op een $1.000 voorschot.

Vocals Soared to New Heights

Het was pas in 1961, een jaar nadat ze een vaste castlid van de Grand Ole Opry werd, dat Cline haar tweede hit, “I Fall to Pieces”, had. Het nummer ging naar nummer één in de country charts en werd vergezeld door “Crazy,” nog een Top 10 hit van 1961. Cline’s zang begon te stijgen naar nieuwe hoogten op materiaal dat minder beperkend was dan de catalogus van 4 Star. De volgende twee jaar nam ze grote hits op met “She’s Got You” (een nummer één hit), “When I Get Through”.

Met u, zult u van mij houden,” “Vervaagde liefde,” en “Leavin ‘On Your Mind” (alle Top 10’s).

Cline kwam net tot haar recht toen de tragedie op 5 maart 1963 toesloeg. Op weg naar huis van een Kansas City benefiet voor disc jockey Cactus Jack Callat, Cline, Randy Hughes, Cowboy Copas, en Hawkshaw Hawkins werden gedood toen het vliegtuig dat ze in de buurt van Camden, Tennessee vlogen, neerstortte. Op de leeftijd van 31 jaar was ze al meer dan twintig jaar aan het optreden, maar ze nam minder dan acht jaar op.

Een legende

Ironisch, misschien wel haar meest herkenbare melodie, “Sweet Dreams,” werd postuum uitgebracht en brak ook de Top 10. Zelfs met haar relatief kleine verzameling liedjes wist Cline nieuwe wegen in te slaan en sindsdien honderden vrouwelijke, en enkele mannelijke, countryzangers te beïnvloeden. Loretta Lynn, ongetwijfeld Cline’s meest succesvolle leerling, nam een eerbetoon LP op, I Remember Patsy, met negen van Cline’s songs.

“Patsy Cline wist hoe ze moest huilen aan beide kanten van de microfoon,” schreef Donn Hecht in The Country Music Encyclopedia. “En het waarom van dit alles, uitgelegd door velen, begrepen door weinigen, wordt langzaamaan een legende die door geen enkele andere country entertainer wordt geëvenaard sinds Hank Williams.”

Verder lezen op Patsy Cline

Lazarus, Lois, Country Is My Music!, Messner, 1980.

Malone, Bill, Country Music U.S.A.—A Fifty-Year History, American Folk Society, 1968.

Oermann, Robert K., met Douglas B. Green, The Listener’s Guide to Country Music, Facts on File, 1983.

Stambler, Irwin, en Grellun Landon, The Encyclopedia of Folk, Country & Western Music, St. Martin’s Press, 1983.

Stars of Country Music—Uncle Dave Macon to Johnny Rodriguez, geredigeerd door Bill C. Malone en Judith McCulloh, University of Illinois Press, 1975.

Shestack, Melvin, The Country Music Encyclopedia, KBO, 1974.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!