Patrick Victor Martindale White Facts


Patrick Victor Martindale White (1912-1990) was de eerste Australiër die de Nobelprijs voor literatuur won. Hij gebruikte religieuze ervaring en symboliek om

laat de strijd van de mens zien om het “sombere, alledaagse leven te overstijgen.”

Patrick White is geboren in Londen op 28 mei 1912, uit Australische ouders. Zijn vroege opleiding was in Tudor House, Moss Vale, New South Wales (een Anglicaanse school). Hij ging naar Engeland om Cheltenham College bij te wonen en keerde daarna terug naar Australië, waar hij ervaring opdeed als jackeroo, of “gentleman stockman”, op schapen- en rundveehouderijen in New South Wales. Op 22-jarige leeftijd keerde hij terug naar Engeland om te studeren aan King’s College, Cambridge. Vervolgens reisde hij uitgebreid in Europa en de Verenigde Staten.

White’s eerste roman, Happy Valley (1939), een enigszins ironisch verhaal van een dokter in een bergdorpje in New South Wales, maakt gebruik van de stream-of-bewustzijnsmethode en toont White’s aandacht voor het lijden en de eenzaamheid als essentiële elementen van de menselijke conditie. De zorg voor onvervulde levens staat centraal in The Living and the Dead (1941). De roman speelt zich af in Bloomsbury in de jaren dertig en onderzoekt vooral de problemen van een Londenaar die heeft geprobeerd “een cocon van ervaring te bouwen, weg van de geluiden van de straat”, terwijl andere personages de acceptatie van het leven op elk niveau vertegenwoordigen. Het thema wordt herhaald in The Ham Funeral, een toneelstuk geschreven in de late jaren 1940 maar pas in 1960 uitgevoerd.

Tijdens de oorlogsjaren diende White in het Midden-Oosten en Griekenland in de inlichtingendienst van de Koninklijke Luchtmacht. Hij

keerde terug naar Australië in 1948, en vestigde zich in Sydney. Daarna toonde hij een surer touch in zijn schrijven.

Het verhaal van tante (1948) weerspiegelt een onderliggende zorg met weerstand tegen de conformiteit die andere levens opleggen. Het hoofdpersonage wordt eerst gezien als een dun, vaal kind dat een eenzaam leven leidt in een Australisch plattelandsstadje, daarna in Sydney, waar ze ondergeschikt wordt gemaakt aan haar moeder. Vervolgens wordt ze gezien als een vrijster die worstelt om tegengestelde aspecten van haar ervaring in het buitenland met elkaar te verzoenen. Later, tijdens een reis door Amerika, besluit ze de trein te verlaten en haar identiteit aan de kant te schuiven. Uiteindelijk wordt ze geconfronteerd met een hallucinerende figuur die haar einde voorspelt in een psychiatrisch ziekenhuis.

De Menselijke Boom (1955) was de volgende in een opeenvolging van romans waarin Wit, in zijn woorden, “het buitengewone achter het gewone, [om] het mysterie en de poëzie te ontdekken”. Het beschrijft het leven van een kolonist en zijn vrouw die in de Australische wildernis een bedrijf oprichten en hun huis in een nederzetting en vervolgens in een grotere gemeenschap zien opgaan. Uiteindelijk wordt hun oude vervullende wereld bedreigd met onderdompeling in een zielloze buitenwijk. De uiteindelijke visie van het centrale personage suggereert dat de vervulling ligt in de bevrijding van de alledaagsheid van het leven: in de transcendentie.

Een manier om te transcenderen wordt onderzocht in Voss (1957), een verhaal waarin het thema van de zelfverduistering in de natuurlijke wereld is vastgelegd. Het is een boek over de uitdaging van de 19de-eeuwse verkenning in Australië, dat in de eerste plaats gaat over spirituele behoeften. Voss, een Duitse ontdekkingsreiziger die een hoge waarde hecht aan zijn ziel, verwelkomt de ontberingen van de woestijn en staat erop alle emoties van kameraadschap uit te wissen. De totale verdwijning van de expeditie is een natuurlijk gevolg.

In Riders in the Chariot (1961) organiseerde White zijn verhaal rond vier teruggetrokken of misvormde personages in de buitenwijk van Sydney door wie hij vertelt over het vervreemde, gemartelde bewustzijn. Vergelijkbare vervormde personages zijn te zien in het toneelstuk The Season at Sarsaparilla (1962) en in de kortverhaalcollectie The Burnt Ones (1964). In het tonen van de afwijzing van de “verlichten” door de maatschappij waarin ze zijn geplaatst, presenteert White een veroordeling van het leven zoals dat algemeen wordt geleefd. Het toneelstuk Night on Bald Mountain (1964) maakt ook degenen die de meeste behoefte aan medeleven zouden kunnen claimen zichtbaar.

In The Solid Mandala (1966) maakt wit gebruik van een lichaam van mystiek en visionair materiaal dat is afgeleid van de observaties en geschriften van de psychiater Carl Jung om de mandala te beschrijven als een symbool van goddelijke perfectie en transcendentie. De keuze van de personages, met name tweelingbroers die sterk contrasteren als een hartelijke halfwit en een dorre intellectueel, verhoogt de intensiteit van de symboliek. De dolt, als oorzaak van vernedering, kweekt zo’n haat in zijn tweelingbroer dat deze erdoor sterft, terwijl door de perfectie die hij vindt in vier glazen knikkers die hij uit zijn kindertijd heeft gekoesterd, de onnozelaar pijnlijk komt om zijn visie te verwoorden.

Met de publicatie van The Vivisector (1970) begonnen critici kennis te nemen van een toenemende somberheid in de visie van White en een impliciete verduistering van de visie van de romanschrijver op zijn eigen inspanningen. (Vivisectie is de praktijk van het snijden in of ontleden van het lichaam van een levend organisme). Dit werk echter,

De status van White als een belangrijke figuur in de hedendaagse literatuur, en in 1973 werd hij bekroond met de Nobelprijs.

Evaluatie van zijn werk

Het centrale doel van White’s werken was om de onderliggende problemen van de mensheid te onderzoeken, de onmogelijkheid om een brug te bouwen van het ene leven naar het andere, en de relatie van het individu met God. Hij ontwikkelde een opvallende en kenmerkende stijl, soms met surrealistische boventonen, die past bij zijn steeds krachtiger en emotioneler wordende thema’s.

White gebruikte consequent religieuze ervaring en een hoge mate van symboliek in het verkennen van de relatie van de mens met het onbekende en in het adumbreren van middelen waarbij het individu een totaliteit van rust en inzicht zou kunnen bereiken. Doorheen zijn werk toont hij een preoccupatie met emotioneel onvermogen en een voorliefde voor het investeren van emoties zeer zwaar op de analyse van sociale pretenties. Hij creëert figuren die de middenklassemaatschappij waardeloos of afstotend vindt en verklaart via hen de mystiek die hij wil overbrengen. Over het geheel genomen suggereert zijn schrijven een afkeer van het comfortabele stadsleven en woont hij op manieren waarop transcendentie kan worden bereikt. Zijn meest ontroerende personages, vaak zoekende, excentrieke en soms bizarre persoonlijkheden, vertonen een hoge mate van “psychisch isolement” en omvatten enkele gevallen van extreme vervreemding.

White erkende dat zijn boeken zijn interesse in religie ontgroeien. Zijn preoccupatie was “de relatie tussen de blunderende mens en God”. Hoewel hij zich ontkent verbonden te zijn met een kerk, zegt hij in 1969 dat hij een religieus geloof had en dat zijn werk “een poging was om dat onder andere tot uitdrukking te brengen”. Hij zag de mensheid als uit de hand gelopen (“een soort Frankensteinmonster”); toen de wereld heidens werd, was het nog steeds wenselijk om mensen in de richting van de religie te leiden, ook al was dat op een andere manier.

Voor het overlijden op 20 september 1990, in Sydney na een lange ziekte. White schreef 12 romans, drie dichtbundels, drie verhalenbundels, negen toneelstukken en een aantal stukken non-fictie, waaronder zijn autobiografie, Flaws in the Glass: Een zelfportret (1981).

Verder lezen op Patrick Victor Martindale White

Een hoofdstuk over White van Vincent Buckley in Geoffrey Dutton, red., The Literature of Australia (1964), bevat een indringende analyse van White’s methode en inhoud, met name de nadruk op White’s mythische neiging. In G.A. Wilkes, Australische Literatuur, wordt een zorgvuldige beschouwing en over het algemeen sympathieke waardering van White gegeven: A Conspectus (1969), waarin de nadruk ligt op de personages om de methode te verklaren waarmee White’s centrale thema en ethiek zijn geëvolueerd. John McLaren’s essay “The Image of Reality in Our Writings, with Special Reference to the Work of Patrick White”, verzameld in Clement Semmler, red., Twentieth Century Australian Literary Criticism (1967), geeft een grondige maar minder gunstige beoordeling van White’s romans.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!