Patrick Gardiner Hastings Feiten


Sir Patrick Hastings (1880-1952) diende als een van de belangrijkste procesadvocaten van Groot-Brittannië vanaf het Edwardiaanse tijdperk tot ver in de jaren 1940. Hastings werd beschouwd als een briljante juridische geest en een indrukwekkende juryovertuiger en was betrokken bij een aantal van de meest bekendgemaakte strafzaken van Engeland van zijn tijd. Als jonge man die voor de balie studeert, steunde hij zichzelf door te werken als theatercriticus en merkte later op dat deze tewerkstelling

hem goed had gediend. Elke advocaat zou de kunst van het drama moeten bestuderen. Zijn biograaf H. Montgomery Hyde citeerde Hastings. “Als hij dat doet, zullen zijn toespraken korter zijn, zijn rechters zullen dankbaar zijn, en zijn eigen succes kan navenant toenemen.”

Zoals het resultaat van zijn Ierse afkomst, werd de bekende Britse advocaat Sir Patrick Hastings vernoemd naar de patroonheilige van Ierland toen hij op St. Patrick’s Day (17 maart 1880) werd geboren. In die tijd woonde de familie Hastings in het Regent’s Park in Londen, maar ze verhuisden verschillende keren tijdens Patrick’s jeugd. Zijn vader, Alfred Hastings, was advocaat, hoewel hij er niet in slaagde om een groot deel van zijn advocatenpraktijk te vestigen en hij voortdurend betrokken was bij valse bedrijfsplannen. “Faillissement in mijn familie was geen ongeluk, het was een gewoonte,” schreef Hastings later in het leven, volgens Hyde. Hastings was vaak aanwezig op late avondfeesten, waarbij zijn vader en vrienden, gevoed door sterke drank, over financiële zaken en verschillende juridische problemen heen liepen. De jeugdige Hastings luisterde, en redeneerde onderhands dat de zwakke argumenten van de man waarschijnlijk nooit de toets der kritiek van een rechtbank zouden doorstaan.

Geleid naar kostschool op tienjarige leeftijd, Hastings had een hekel aan de harde discipline van de school en werd fysiek overvallen door astma. Hij ging vervolgens naar de Charterhouse School, een bekende privé-academie voor jongens in Engeland. Zulke scholen werden beschouwd als een oefenterrein voor een carrière in de politiek of het leger, of als een vooropleiding voor een elite, en waren berucht om hun eilandkarakter en onuitgesproken gedragscodes. Nogmaals, in Charterhouse doorstond hij een paar ellendige jaren en verliet de school op 16-jarige leeftijd. Toen, op de hielen gezeten door een andere financiële blunder van zijn vader, ging Hastings met zijn oudere broer Archie en zijn moeder naar Europa. Het was nog steeds een tijd waarin men goedkoop op het platteland kon leven, en Hastings en zijn broer leerden egels te jagen toen ze op het eiland Corsica woonden.

Van sombere kindertijd tot studie van de wet

Het fortuin van Hastings veranderde nadat hij in het Britse leger in Zuid-Afrika diende tijdens de Engelse Boerenoorlog. Hij keerde terug naar Engeland in november 1901 en besloot om advocaat te worden. De eerste stap was de toelating tot de Eervolle Maatschappij van de Midden-Tempel, een van de vier Herbergen van het Hof, als student. Vervolgens kwam er een periode van drie jaar waarin Hastings regelmatig in de Midden-Tempel moest dineren, af en toe examens moest afleggen en vervolgens een vrij grote som van 100 pond moest betalen voor de formele toegang. Hastings was berooid en betaalde deze kosten door als journalist te werken en een theaterroddelrubriek en theaterrecensies te schrijven. Hij werkte ook een tijdje voor een ambtenaar en zette regelmatig achttien uur per dag in. Omdat hij het zich niet kon veroorloven om zijn rechtenboeken te kopen, werd een groot deel van zijn studie gedaan in de Midden-Tempelbibliotheek. Hastings slaagde in 1904 voor zijn examen en betaalde het vereiste entreegeld uit zijn spaargeld. Voor de ceremonie werd hij echter gedwongen om zijn pruik en badjas op krediet te kopen.

Hastings ging in de leer voor gevestigde advocaten en woonde dagelijks rechtszittingen bij om te leren hoe een zaak te bepleiten. Een van zijn mentoren gaf een goed advies voor een toekomstige procesadvocaat en herinnerde Hastings eraan om nooit een vraag te stellen aan een getuige in de getuigenbank, tenzij hij al verzekerd was van het antwoord daarop. In 1910 werd een van zijn meerderen rechter en bood hij Hastings de mogelijkheid om zijn praktijk over te nemen, waarbij hij de huurprijs royaal uitstelde totdat de jonge advocaat solvabeler werd. Het was een geluksbrenger, want Hastings had in die tijd een vrouw en een groeiende familie te onderhouden. Zijn praktijk bleef beperkt tot het systeem van de County Court totdat een moordzaak van de politie in 1912 zijn naam hielp maken. “De zaak van de Hooded Man,” ook wel bekend als de Eastbourne Murder, trok nationale belangstelling. Het betrof een poging tot juwelendief, een dode politie-inspecteur, het verraad van de verdachte door een vriend, en een ongehuwde, zwangere vriendin. De cliënt van Hastings, de beschuldigde dief en moordenaar, werd naar en van de rechtbank gebracht met zijn gezicht bedekt met een sluier en werd in de pers gefactureerd als “the Hooded Man”. Hoewel Hastings er niet in slaagde om zijn cliënten vrij te spreken, leverde de zaak hem een reputatie op als een briljant strateeg en een bekwame debater.

Een opvolging van sensationele gevallen

Hastings verhuisde naar het Hooggerechtshof vlak voor de Eerste Wereldoorlog. Op het hoogtepunt van de anti-Duitse sentimenten die het gevolg waren van het Europese conflict, won hij een andere zeer bekendgemaakte zaak met een bekende ambtenaar en een man genaamd Gruban die, hoewel geboren in Duitsland, een genaturaliseerd Brits staatsburger en een welgestelde fabrikant van gereedschapswerktuigen was geworden. Gruban was bevriend en werd vervolgens verraden door een parlementslid, die probeerde geld van Gruban af te persen en vervolgens zijn invloed aanwendde om de eigenaar van het bedrijf te laten interneren. Hastings won de zaak, en de M.P.’s carrière werd naar behoren beëindigd. In 1919 werd Hastings de raadsman van de koning en voegde de ere-“K.C.” toe na zijn naam.

In hetzelfde jaar dat Hastings King’s Counsel werd, nam hij ook een andere sensationele zaak aan, deze met betrekking tot de Britse oorlogsinspanning. Violet Douglas-Pennant, de dochter van de Welshe heer, was een hooggewaardeerde, maar vaak persoonlijke afkeer van een ambtenaar met een lange lijst van liefdadigheidsposten op haar naam. Ze werd in het voorjaar van 1918 commandant van de nieuw opgerichte Women’s Royal Air Force, maar werd twee maanden later ontslagen. Douglas-Pennant beweerde dat de vrouwenkampen, die aan die van de mannelijke luchtmacht grensden, holen van losbandig gedrag waren. Als Koningsraadsman vertegenwoordigde Hastings Kolonel Bersey, de commandant van een kamp in het Londense gebied dat door Douglas-Pennant werd genoemd. Tegen de beschuldigingen in dat Bersey zelf deel uitmaakte van een aantal indiscreties, kon Hastings de beschuldigingen van Douglas-Pennant zonder meer bewijzen. Zijn slotargumenten suggereren dat de kolonel uiteindelijk niet degene zou zijn die te schande wordt gemaakt; het zou eerder “de persoon zijn die dit hele vuile, smerige verhaal alleen voor haar eigen doeleinden in de schijnwerpers heeft gezet, en dat is juffrouw Douglas-Pennant zelf”.

Brief intermezzo’s in de politiek, toneelschrijven

Door de leeftijd van 40 jaar had Hastings een zeer succesvolle praktijk. Hij werd verkozen tot lid van het parlement voor de beginnende

De Arbeiderspartij in het begin van de jaren twintig van de vorige eeuw, en omdat hij toen de enige advocaat met een hogere rang in het Lagerhuis was, werd hij partijwoordvoerder in juridische zaken. Deze politieke dalliantie leidde tot een korte periode als procureur-generaal in de regering van premier Ramsay MacDonald, de eerste Labourregering in de Britse geschiedenis. Hastings had een intense hekel aan het werk, omdat hij betrokken was bij het oplossen van een grensconflict tussen de Ierse Vrijstaat en Noord-Ierland, en ook bij restoorlogskwesties. Hij werkte soms van zeven uur ‘s ochtends tot ver na middernacht, terwijl hij zich dat herinnerde: “Niets wat ik begon mocht ik ooit afmaken, en niets was ooit af totdat er iets anders begon,” aldus Hyde. “Een procureur-generaal zijn zoals het toen was, is mijn idee van de hel.”

In het begin van de jaren twintig van de vorige eeuw kwamen twee zaken voor het Hogerhuis voor een definitieve beslissing die een juridisch precedent schepten in die tijd. Een daarvan was een echtscheidingszaak die zo sensationeel was dat het Parlement een wet aannam die de publicatie van gegevens uit de echtscheidingsprocedure verbiedt tot de zaak is beslist. In de zaak was een vrouw zwanger geworden en haar man ontkende het vaderschap; het eerste proces eindigde in een hangende jury, en draaide om de vraag of de bewering van een man dat er geen relaties&#8212 waren geweest; hoewel ze hetzelfde bed&#8212 hadden gedeeld; ontvankelijk was voor de rechtbank. In een andere goed bekendgemaakte zaak viel een rooms-katholieke arts de bekende geboortebeperkingsadvocaat Dr. Marie Stopes aan, die hem vervolgens aanklaagde voor smaad. Hoewel het doktersboek Stopes niet bij naam noemt, beweert hij wel dat een vrouwelijke dokterspraktijk in een Londense sloppenwijk schadelijke “experimenten” met de armen uitvoerde. Hastings verdedigde Stopes, en de jury gaf een gemengd oordeel over de aanklachten; de rechter besliste toen in het voordeel van de arts, maar dat besluit werd in hoger beroep vernietigd, welk beroep vervolgens in het Hogerhuis werd vernietigd.

“De zaak van de gekrompen hoofden”

In de jaren twintig van de vorige eeuw kreeg Hastings steeds meer last van gezondheidsproblemen en uiteindelijk trok hij zich helemaal terug uit de politiek. Hij genoot een tweede carrière als toneelschrijver, en zijn eerste drama, The River, werd geproduceerd in Londen in 1925. Het toneelstuk speelde zich af in Afrika en verdiende slechte kritieken, maar Hastings verkocht toch de filmrechten aan Hollywood. Een ander toneelstuk, Scotch Mist, starred Tallullah Bankhead in zijn Londense productie, en hoewel de critici het ook gefilterd hebben, was het een kassucces nadat het door de bisschop van Londen als immoreel aan de kaak was gesteld. In 1927 waren Hastings en zijn advocatenpraktijk opnieuw het onderwerp van krantenkoppen toen hij betrokken was bij een smaadzaak die een bekende ontdekkingsreiziger had aangespannen tegen de Londense Daily Express krant. De krant beweerde dat de ontdekkingsreiziger had deelgenomen aan een overval op de snelweg om publiciteit te krijgen voor de Monomark, een identificatiemiddel gemaakt door een bedrijf waarin hij een gevestigd belang had. De vermiste aktetas van de ontdekkingsreiziger, met daarin gekrompen hoofden van zijn exotische reizen, wekte veel persaandacht op.

Defended Libeled Royal’s Honor

In 1934 nam Hastings de zaak van prinses Irena Alexandrovna Youssopoff in haar proces tegen Metro-Goldwyn-Mayer Pictures. Prinses Youssopoff was het nichtje van de laatste tsaar van Rusland, Nicolaas II, en haar man, prins Felix, was de man die de beruchte dood van Grigori Raspoetin, de vreemde monnik die grote invloed kwam uitoefenen op de gedoemde koninklijke familie van Rusland, in 1916 meester werd. Prins Felix, afkomstig uit een van de rijkste en meest eerbiedwaardige Russische families, werd naar het land gestuurd voor zijn aandeel in de misdaad, en toen de Russische Revolutie enkele maanden later begon, ontvluchtten hij en zijn vrouw Rusland. De dood van de mysticus werd gefictionaliseerd in de M-G-M film Raspoetin the Mad Monk. De namen van de Youssopoffs werden voor de film veranderd, en ze werden geportretteerd als een verloofd stel in plaats van getrouwd. Prinses Irena werd verder gedramatiseerd als een aanhanger van de monnik, en er was een zweem van een romantische affaire. De Youssopoffs waren ontzet toen de film werd uitgebracht, en de dwingende argumenten van Hastings in het voordeel van de prinses zorgden ervoor dat de jury haar 25.000 pond toekende, een van de grootste schadevergoedingen in de Britse juridische geschiedenis op dat moment.

Hastings’ prominente positie bracht aanbiedingen van juryleden met zich mee, maar hij wees ze af. Tijdens de Tweede Wereldoorlog diende hij kortstondig in de inlichtingendienst van de Koninklijke Luchtmacht voordat hij door een slechte gezondheidstoestand naar huis werd gestuurd. Hij werd in 1940 tot penningmeester van de Middle Temple gekozen en was vanaf zijn boerderij in East Sussex getuige van de Slag om Engeland. Zijn toneelschrijverij ging verder met een productie van The Admiralty Regrets, een marinedrama. In de onmiddellijke naoorlogse periode betoogde Hastings een van de laatste van zijn zeer bekendgemaakte zaken. Bij deze zaak was Harold Laski betrokken, een gewaardeerd econoom en topman van de Arbeiderspartij. Laski was de architect van veel van de socialistisch geïnspireerde Britse programma’s onder een nieuwe Labourregering die vele vitale industrieën nationaliseerde en een genereus sociale-dienstverleningsnetwerk oprichtte. Laski voerde campagne voor de Labourkandidaten tijdens de algemene verkiezingen van 1946 en merkte in een controversiële toespraak, zoals een brief aan de redacteur van een krant in Nottingham beweerde, op dat de hervorming in Groot-Brittannië misschien met geweld zou moeten plaatsvinden. “Als we [de hervormingen] niet met eerlijke middelen kunnen doorvoeren, zullen we geweld gebruiken om ze te verkrijgen”, werd Laski door de krant geciteerd zoals hij beweerde. De brief aan de krant werd geschreven door een M.P. van de Conservatieve Partij, en de verklaring kwam neer op verraad. In Laski’s proces tegen de Newark Adverteerder, de krant geven de rekening van de vergadering, Hastings met succes verdedigd de krant.

Hastings ging in 1948 met pensioen na een lichte beroerte. Een van zijn zonen stierf in de Tweede Wereldoorlog en de andere verhuisde naar Kenia. Toen hij met zijn vrouw Afrika bezocht, kreeg Hastings nog een beroerte en verloor hij al zijn persoonlijke bezittingen in een brand bij zijn zoon thuis. Hij keerde terug naar Engeland, zijn gezondheid ging verder achteruit. Hastings stierf in zijn huis in Londen op 26 februari 1952.

Boeken

Hyde, H. Montgomery, Sir Patrick Hastings: Zijn leven en zaken, Heinemann, 1960.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!