Patrick Bruce Oliphant Facts


De Amerikaanse krantenredacteur Patrick Bruce Oliphant (geboren in 1935) was afkomstig uit Australië, maar kwam in 1964 naar de Verenigde Staten omdat hij meer mogelijkheden zag om zijn vak te ontwikkelen. Met behulp van zijn vaardigheid van karikatuur en satire, richtte hij zich op onrechtvaardigheid, hypocrisie, en schandaal, en spiesen van politici.

Patrick Oliphant is geboren op 24 juli 1935 in Adelaide, Australië. Hoewel zijn ouders, Donald Knox en Grace Lillian, nee Price, hem aanmoedigden om te tekenen, wilde Oliphant oorspronkelijk journalist worden. Hij begon zijn krantencarrière als copyboy, eerst voor de Adelaide News en later voor de Adelaide Adverteerder. Bij de Advertiser, was Oliphant echter overgeplaatst naar de kunstafdeling, en op 20-jarige leeftijd was hij gepromoveerd tot redactioneel cartoonist. Oliphant zei ooit dat hij zijn inspiratie voor de politieke cartoonkunst kreeg van zijn vader, “die evenveel vertrouwen had in parsons als in politici”. Oliphant’s redactie vond zijn werk zo goed dat ze hem in 1959 op een wereldtournee stuurden om andere cartoonisten te bestuderen. Tijdens een bezoek aan de Verenigde Staten wist Oliphant dat hij zijn mekka had gevonden. In Amerika zag hij een groter publiek, veel problemen en een kans voor nieuwe benaderingen van de redactionele cartoonkunst. Bovendien, legde hij uit, “Er gebeurt niet veel in Australië.”

Dat kon nauwelijks gezegd worden van Amerika in 1964, het jaar dat Oliphant naar de Verenigde Staten emigreerde om redactioneel cartoonist te worden voor de Denver Post. Het land, dat nog steeds wankelde van de moord op president Kennedy het jaar daarvoor, begon aan een tumultueuze periode van 10 jaar, gekenmerkt door een verdeeldheidsoorlog, de strijd voor rassengelijkheid, meer moorden, energietekorten, en uiteindelijk het aftreden van een president in 1974.

De periode was perfect voor Oliphant. Het zat vol met problemen, werd geplaagd door onrust en werd bevolkt door hoogdravende politici. “Als het land in vrede was en alles was rustig en stabiel, zou er niets voor een cartoonist te doen zijn,” zei Oliphant. Bovendien vond de Australische transplantatie dat zijn werk de aanwezigheid van schurken vereiste, een handelswaar die in de Amerikaanse politiek nooit tekort komt. “Cartooning is een inherent negatieve kunstvorm,” gaf Oliphant ooit toe. “Als er maar goede mensen het politieke toneel bevolkten, zou ik niets te doen hebben. Goede mensen maken slechte doelen. Ik hou van schurken.

Komt elke dag aan de kook

Ossues, onrust en schurken waren de ingrediënten die Oliphant elke dag aan de kook brachten. Oliphant vond deze geagiteerde toestand noodzakelijk voor het produceren van sterke redactionele cartoons. “Je moet boos zijn,” legde hij uit. “Het gevoel van verontwaardiging, dat je jezelf één keer per dag aan de kook brengt, is goed voor je.” Oliphant transformeerde zijn woede en verontwaardiging in politieke cartoons die karikatuur en satire gebruikten om hun punch te leveren. Hij zei: “Zonder een zekere mate van wreedheid, doet de cartoonist echt zijn werk niet.”

Tot Oliphant kwam de kracht van een cartoon voort uit de directe visuele impact. Hij vond dat een cartoonist in staat moest zijn om sterke ideeën te verwoorden zonder zich in woorden te verliezen. In dit opzicht was Oliphant een pionier. “De man is een genie”, zei zijn collega en vriend, Paul Rigby, van de New York Daily News. “Voor Pat hebben de meeste cartoonisten alles gelabeld en figuren getekend met kleine werelden voor hoofden. Hij is echt de revolutionaire cartoonist voor Amerika.”

Toen Oliphant zijn zak met cartoonvernieuwingen inpakte en naar Amerika vertrok, nam hij zijn sidekick, Punk, de slimme kleine pinguïn die in een hoekje van elke cartoon was weggestopt, mee en maakte hij zijn eigen statement. Oliphant had Punk uitgevonden toen hij als politiek cartoonist in Australië begon als een manier om meer vrijheid te krijgen met zijn werk.

De Watergate Jaren

Oliphant werd waarschijnlijk het meest woedend tijdens het Watergate-schandaal van 1973 en 1974 dat uiteindelijk de val van zijn favoriete schurk, Richard Nixon, veroorzaakte. Oliphant merkte ooit op dat “Watergate een geweldige tijd was voor politieke cartoonisten. Ik kijk met enige nostalgie terug op de dagen van (Richard) Nixon omdat er elke dag een nieuwe cartoon was”. Politieke cartoons in de Verenigde Staten, geloofde Oliphant, verloor veel van zijn kracht na Watergate en werd gekarakteriseerd door grappen, imitaties en gelijkenis.

Oliphant, natuurlijk, bleef de dingen oproeren, zelfs zonder Watergate en Nixon, hoewel hij zichzelf aan de kook bracht voor een andere krant. In 1975 verliet Oliphant de Denver Post voor de Washington Star. Hij bleef bij de Star totdat deze in 1981 opgevouwen werd. In plaats van bij een andere krant te gaan werken, koos hij voor onafhankelijkheid en concentreerde hij zich op zijn syndicaat via Universal Press Syndicate. In 1990 was hij de meest verspreide politieke cartoonist ter wereld. Zijn cartoons verschenen vier dagen per week in meer dan 500 kranten in de Verenigde Staten en andere landen, waaronder zijn geboorteland Australië. Volgens Wayne King in een 1990 New York Times Magazine profiel, was Oliphant “waarschijnlijk de meest invloedrijke redactionele cartoonist … werkend”.

Samples van de Oliphant Wit

Sommige van Oliphant’s post-Watergate-cartoons die de altijd scherpe angel van zijn pen demonstreerden, bevatten een cartoon van een rotte Elizabeth Taylor die met haar toenmalige man, de Amerikaanse Senator John Warner, op haar rug tegen een stenen muur sprong. Een andere tekenfilm die de boel in beweging bracht, verscheen in de loop van het Democratische voorseizoen van 1980. Het zette zittende President Carter tegen de Amerikaanse Senator Ted Kennedy, die Kennedy aan het stuur van een auto liet zien, met Carter op de achterbank die is uitgerust met duikspullen, en zo Kennedy’s beruchte brugongeluk in Chappaquiddick Island oproept. Toen President Reagan de functies van de overheid aan de privé-onderneming overbracht, beeldde een Oliphant cartoon uit hoe zo’n regeling zou kunnen werken als ze op de Sociale Zekerheid werd toegepast. In de cartoon stond Reagan die zei: ” … er is een heleboel dingen die veel beter door de particuliere sector kunnen worden afgehandeld! … en met winst, ook!” toen oude mensen van een lopende band in een molen vielen voor het maken van kunstmest. “Een nogal wilde kijk op de dingen,” gaf Oliphant toe.

In het begin van 1987 pikten 50 mensen de Syracuse Post-Standard op nadat het een Oliphant cartoon droeg die door de demonstranten als anti-katholiek werd beschouwd. De tekening satireerde een Vaticaanse uitspraak over kunstmatige bevruchting. In andere cartoons, om het “watje” dat president Bush plaagde te benadrukken, stelde Oliphant hem voor met een portemonnee. “Ik dacht gewoon dat ik het er een beetje in zou wrijven,” zei Oliphant.

Oliphant nam niet altijd zijn toevlucht tot zijn tekeningen om de controverse op te rakelen. In een toespraak op de conventie van de Association of American Editorial Cartoonists in 1987 bekritiseerde hij bijvoorbeeld de Pulitzer Prize Board voor het toekennen van de redactionele cartoonprijs aan Berke Breathed, de maker van het stripverhaal “Bloom County”. Oliphant zei: “Het werk doet niet alsof het redactioneel is. Het staat op de grappige pagina’s. Het maakt, echter, het voorwendsel van het overgaan van schrille potjegrappen en rang-schoolgezichtsknevels als sociaal commentaar. ,,

.

Oliphant, zelf een Pulitzer-winnaar in 1967, was al lang voordat de prijs aan Breathed was toegekend, kritisch over de prijs geweest. Na het lezen van een boek over vorige prijswinnaars, realiseerde hij zich dat er een formule was die het winnen zou verzekeren. “Het was jingoïsme, het zwaaien van de vlag en mijn land goed of fout,” zei hij. Hij geloofde dat deze mentaliteit van Pulitzer juryleden een rol speelde in zijn eigen prijs. Hij verklaarde dat de 11 cartoons die hij aan het Pulitzer-comité voorlegde, er een omvatten die hij op Ho Chi Minh tekende terwijl hij nog havikachtig was op Vietnam. “Ik was er niet bepaald trots op, en om er belediging aan toe te voegen, veranderde een of andere redacteur de betekenis ervan helemaal. Zeker genoeg, won ik Pulitzer en zij haalden aan dat Ho Chi Minh hacken baan als het typeren van mijn werk,” Oliphant said.

.

Naast de Pulitzer werd Oliphant in 1985 en 1987 door de lezers van de Washington Journalism Review uitgeroepen tot beste redactionele cartoonist van de natie. Zijn andere onderscheidingen zijn drie Reuben awards van de National Cartoonists Society, de Sigma Delta Chi award in 1967, de Distinguished Service Award for Conservation van de National Wildlife Federation in 1969, en een eretitel van Dartmouth College in 1981.

Oliphant the Artist

Alhoewel politieke cartoonesk werk altijd Oliphant’s brood en boter was, vertakte hij zich halverwege de jaren tachtig naar de beeldhouwkunst en de lithografie, die hij als een natuurlijk verlengstuk van zijn tekening zag. Om plaats te maken voor deze nieuwe interesses, sneed Oliphant zijn productie; in 1990 produceerde hij vier cartoons per week in plaats van de vijf of zes die hij eerder in zijn carrière gemiddeld had gemaakt. In datzelfde jaar werd een collectie van zijn presidentiële karikaturen in cartoons, bronzen beelden en litho’s tentoongesteld in de National Portrait Gallery in Washington, D.C. Na een verblijf van acht maanden in de galerie, reisde de collectie naar verschillende Amerikaanse steden. Een boek, Oliphant’s Presidents: Vijfentwintig jaar karikatuur,” werd gepubliceerd bij de tentoonstelling.

Dat boek sloot zich aan bij een parade van tekenfilmcollecties die regelmatig bij Oliphant verschenen en gretig werden aangekocht door fans. Recente collecties omvatten Fashions for the New World Order (1991), Just Say No! Meer Cartoons van Pat Oliphant (1992), Waarom voel ik me ongemakkelijk? Meer Cartoons (1993), Oliphant: The New World Order in Drawing and Sculpture, 1983-1993 (1994), Waiting for the Other Shoe to Drop … More Cartoons by Pat Oliphant (1994), Off to the Revolution: Meer Cartoons (1995), 101 Things to Do With a Conservative (1996), en So That’s Where They Came from (1997).

Alan Fern, de directeur van de National Portrait Gallery, beschreef Oliphant als “een genie”. Zijn tekening is de meest welbespraakte en minst bewerkte van alle tekeningen die ik ooit heb gezien. Die kwaliteit zal hem doen overleven in de kunstgeschiedenis zoals Daumier dat heeft gedaan.” Fern zei dat Oliphant’s werk werd gekenmerkt door een miniaturistenoog, een theatrale zin van de regisseur, en een snelheid van compositie die beweging leende aan zijn werk zonder er moeizaam uit te zien.

Oliphant’s typische werkdag ging een heel eind in de richting van het uitleggen van de kwaliteiten van zijn kunst. De cartoonist ontstond met 7

a.m., las twee kranten en keek naar een televisiejournaal om er zeker van te zijn dat hij een belangrijke gebeurtenis niet had gemist. Tegen 9 uur zat hij voor een blanco vel papier. Tegen de middag werd dat papier steevast opgeluisterd met de lijnen die Fern kenmerkte als het merkteken van genialiteit. Voor de lunch stond een andere voltooide cartoon klaar om per koerier te worden meegenomen, te worden gekopieerd en naar 500 kranten te worden gestuurd.

Oliphant nam ook zijn beurt bij directe politieke actie. Geconfronteerd met een nieuw conservatief klimaat en een rechts omringende Hoge Raad, diende Oliphant als vriend van het hof een klacht in tegen de controversiële uitgever Larry Flynt, die zich tegen de aanklacht van laster verzette. De cartoonist legde uit dat een gerechtelijke beslissing die de smaadbeperkingen van verslaggevers toepaste op redacteurs het einde zou betekenen van het soort politieke cartoonesk werk dat zijn carrière had gemaakt.

Verder lezen op Patrick Bruce Oliphant

In aanvulling op het boek dat in verband met de tentoonstelling werd uitgegeven, waren er een aantal boeken die verzamelingen van Pat Oliphant’s cartoons bevatten. Deze waren: What Those People Need Is a Puppy (1989); Niets Principieel Verkeerd (1988); Up to There in Alligators (1987); Between Rock and a Hard Place (1986); Make My Day (1985); Year of Living Perilously (1984); Maar serieus, mensen (1983); Ban This Book (1982); The Jellybean Society (1981); Oliphant! A Cartoon Collection (1980); An Informal Gathering (1978); Four More Years (1973); en The Oliphant Book (1969).

Later boeken inbegrepen: Fashions for the New World Order (1991); Zeg maar nee! Meer Cartoons van Pat Oliphant (1992); Waarom voel ik me ongemakkelijk? Meer Cartoons (1993); Oliphant: The New World Order in Drawing and Sculpture; 1983-1993 (1994); Waiting for the Other Shoe to Drop … More Cartoons by Pat Oliphant (1994); Off to the Revolution: Meer Cartoons (1995); 101 Things to Do With a Conservative (1996); en So That’s Where They Came from (1997).

Er zijn een aantal tijdschrift- en krantenartikelen over Oliphant geweest, waarvan sommige in een vraag- en antwoordformaat. Deze zijn inbegrepen: The Kansas City Star (19 februari 1990); The Washington Post (14 juli 1985); Washington Dossier (januari 1985); USA Today (22 maart 1983); New Yorker (31 december 1979); New York Times Magazine (9 november 1975 en 5 augustus 1990); New Republic (2 februari 1974); Newsweek (12 juni 1972); en Time (10 mei 1968 en 18 september 1964).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!