Patricio Aylwin Azócar Feiten


Als leider van de Chileense Christen-Democratische Partij werd Patricio Aylwin Azócar (geboren in 1918) in 1989 tot president van Chili gekozen. Hij zette zich sterk in voor sociale en economische rechtvaardigheid en streefde naar het bereiken van die doelen in een omgeving van vrijheid en economische groei.

Patricio Aylwin Azócar is geboren in Viña del Mar, Chili, op 26 november 1918. De oudste zoon van Miguel Aylwin Gajardo, een eminente advocaat die als president van het Chileense hooggerechtshof fungeerde, en Laura Azócar, Patricio Aylwin, werden opgevoed in een familie die intensief deelnam aan het Chileense sociale en politieke leven. Zijn broer, Andrés Aylwin, werd een prominente mensenrechtenverdediger en congreslid; Arturo, een andere broer, ook een bekwaam advocaat, diende in 1990 in het kantoor van de comptroller general.

Tuberculose dwong Aylwin’s vader om de familie te verhuizen naar de vallei van Elqui in het noorden van Chili toen Patricio minder dan een jaar oud was; de familie keerde terug naar Valparaiso met het herstel van zijn vader. Een periode in de rechterlijke macht in Valdivia en vervolgens een verhuizing naar Santiago brachten de familie terug naar de hoofdstad van het land. Ze vestigden zich in een aangename San Bernardo-buurt. Patricio ging naar de openbare school, onderscheidde zich in studies en buitenschoolse activiteiten als studentenpolitiek en mediteerde de lessen van een oom, Guillermo Azócar, een socialistische senator in het Chileense congres. Aylwin gaf zijn oom de schuld van het stimuleren van zijn zorg voor “sociale rechtvaardigheid”, een thema dat zijn publieke carrière en zijn presidentschap zou domineren.

Aylwin studeerde af aan de Internado Nacional Barros Arana en ging in 1936 rechten studeren aan de Universiteit van Chili. Klasgenoot van een groep studenten die in de komende jaren vooraanstaande socialistische en radicale partijpolitici zouden worden—Eugenio Velasco, Clodomiro Almedya, Raul Ampuero, Felipe Herrera, Enrique Silva Cimma—Aylwin werd ook beïnvloed door leden van de Juventud de Acción Católica, onder de spirituele leiding van pater Alberto Hurtado. Deze

invloed zou Aylwin in verband brengen met Eduardo Frei, Radomiro Tomic, Bernardo Leighton en andere oprichters van de Falange Nacional&#8212 ; de oorsprong van de Chileense Christen-Democratische Partij waaraan Aylwin een groot deel van zijn leven zou wijden. Op de rechtenfaculteit zat Aylwin in studentencommissies die zich bezighielden met universitaire hervormingen, stimuleerde hij studentenfora en ontpopte hij zich tot een van de leiders van zijn studentengeneratie.

In 1943 kreeg Aylwin zijn rechtendiploma en in 1946 werd hij benoemd tot hoogleraar bestuursrecht aan de universiteit van Chili. Tegen die tijd had hij zijn schrijf- en retorische vaardigheden ontwikkeld en publiceerde hij in studenten- en politiek-religieuze tijdschriften. In 1945 sloot hij zich aan bij de Falange Nacional, een groep die werd gedomineerd door ex-leden van de Conservatieve Partij en die zich bezighield met kwesties van sociale rechtvaardigheid en het zoeken naar een christelijk alternatief voor het kapitalisme en het marxisme. Een artikel in het tijdschrift Política Y Espiritu genaamd “The Truth about the Coal”, waarin hij arbeiders verdedigde tegen repressieve maatregelen van de regering, trok de aandacht van Leonor Oyarzún Ivanovic, die Aylwin in 1947 ontmoette. Zij waren minder dan een jaar later, in oktober 1948, getrouwd en voedden een gezin van vijf kinderen op, die allen tot op zekere hoogte deelnamen aan de politieke loopbaan van Aylwin.

Vroegtijdige politieke carrière

Aylwin wordt gerekend tot de oprichtingsgeneratie van de Chileense Christen-Democratie. Hij was van 1948 tot 1950 vicepresident van de partij en had al twee verkiezingen verloren in 1951— één voor de gemeenteraad en een andere voor het congres. In 1951 werd Aylwin verkozen tot president van de

Christen-Democratische Partij, een functie die hij de komende jaren herhaaldelijk zou bekleden, ook in de jaren 1965-1967 en 1987-1989, de laatste tijdens de gespannen overgang van een autoritair naar een gekozen regering in Chili.

In 1964 werd de christen-democraat Eduardo Frei tot president van Chili gekozen en verkondigde hij zijn voornemen om een “vreedzame revolutie” uit te voeren. Dit omvatte landbouwhervorming, belastinghervorming en aanmoediging van vakbondsvorming en gemeenschapsorganisatie onder de stedelijke armen. Patricio Aylwin werd als senator voor de provincies Curicó, Talca, Linares en Maule de trouwste bondgenoot van president Frei tegen zowel de oppositie van politiek rechts als het ongeduld van politiek links. Binnen de Christen-Democratische Partij steunde Aylwin Frei ook tegen critici die een sneller en intensiever veranderingsproces wensten.

Aylwin herhaalde zijn steun voor Frei en het regeringsprogramma, waarbij hij altijd terugkwam op een basisthema dat in het eerste jaar van zijn eigen presidentschap (1990) weer zou opduiken: “We voeren een experiment uit, misschien uniek in deze wereld, om tegelijkertijd sociale rechtvaardigheid en economische ontwikkeling na te streven binnen de context van vrijheid en ingeperkt door de strijd om de inflatie onder controle te houden.” Aylwin’s inspanningen konden de uiteindelijke versplintering van de Christen-Democratische Partij en haar verlies bij de verkiezingen van 1970 niet voorkomen; hij bleef niettemin een trouwe partijleider en aanhanger van president Frei, die zich inzet voor vreedzame sociale hervormingen en democratische politiek.

In oppositie naar links en dan naar rechts

Toen een linkse coalitie, de regering van Volksuniversiteit, onder leiding van president Salvador Allende, de Frei-regering opvolgde, werd Aylwin een vocaal en effectief leider van de oppositie. De radicale politieke en sociale hervormingen die door de regering Allende werden ingevoerd, polariseerden de Chileense politiek en resulteerden in economische destabilisatie. Toen de politieke crisis aan het licht kwam, ging Aylwin namens de Christen-Democratische Partij in onderhandeling met president Allende, maar slaagde er niet in om tot een bevredigende oplossing te komen. Aylwin bekritiseerde de regering Allende voor het niet respecteren van de basisnormen van de democratische politiek en merkte op dat een compromis onmogelijk was “wanneer officiële woordvoerders de oppositie karakteriseren als ‘vijanden van het volk’ die ‘verpletterd en vernietigd moeten worden’. In juli-augustus 1973 benadrukte Aylwin dat de “institutionele stabiliteit van de republiek ernstig werd bedreigd”.

Op 11 september 1973 maakte een militaire staatsgreep een einde aan de regering Allende. Aylwin riep het Chileense volk en zijn partij aanvankelijk op om samen te werken met de militaire regering, in de overtuiging dat dit tijdelijk was, maar werd al snel een vocale tegenstander van de brute dictatuur van Augusto Pinochet die bijna 17 jaar zou standhouden.

Aylwin, als voorzitter van de Christen-Democratische Partij tot 1976, heeft de partij geleidelijk aan bewogen om de oppositie tegen het militaire regime te openen. In 1978 maakte hij deel uit van de “Groep voor Constitutionele Studies”, die probeerde een politiek systeem te ontwikkelen ter vervanging van de dictatuur. Hij voerde actief campagne tegen de grondwet van 1980 die werd opgelegd in een door Pinochet georkestreerde volksraadpleging en zette deze oppositie voort tot het einde van de jaren tachtig.

In 1984 hield Aylwin een toespraak waarin hij verklaarde: “De Grondwet [van 1980] had in zijn oorsprong niet de basisvereisten voor legitimiteit en probeert een antidemocratisch systeem te institutionaliseren.” Maar als de Chileense oppositie niet in staat is om de regering van Pinochet omver te werpen, zal Aylwin zich uiteindelijk moeten houden aan de regels die door generaal Pinochet zijn opgesteld. In 1988 verhinderde een volksraadpleging echter op verrassende wijze dat Pinochet nog acht jaar langer kon regeren. Als gevolg daarvan werd in 1989 een verkiezing ingesteld onder de voorwaarden van de grondwet van 1980 en werd Aylwin tot president van Chili gekozen.

Aylwin had een belangrijke leiderschapsrol op zich genomen bij de opbouw van een brede coalitie van partijen en bewegingen om het Pinochet-regime te verslaan in de volksraadpleging van oktober 1988. Als hoofdwoordvoerder van de “Concertation For No” won hij lof en versterkte hij zijn prestige als bekwaam, toegewijd, oprecht en gematigd politicus. Dit maakte hem tot de voor de hand liggende compromiskandidaat van de “Concertatie der Partijen voor de Democratie” bij de verkiezingen van december 1989—die hij met een meerderheid van 55 procent won.

Het voorzitterschap

Aylwin trad op 11 maart 1990 aan als voorzitter van een coalitie van 17 partijen, variërend van zijn eigen christen-democraten, socialisten en radicalen tot kleine esoterische partijen zoals de Humanisten. President Aylwin stond voor de vrijwel onmogelijke taak om tegemoet te komen aan de ingehouden vraag naar sociale en economische verbeteringen van de armsten onder de Chilenen en tegelijkertijd de economische groei te ondersteunen. Bovendien erfde hij de erfenis van de schendingen van de mensenrechten, massagraven en andere aberraties van het militaire regime in een systeem waarin het leger nog steeds aanzienlijke juridische en fysieke kracht uitoefent. Aylwin en zijn aanhangers verklaarden dat hij “president van alle Chilenen” zou zijn, dat hij naar “waarheid en verzoening” zou streven en dat het economisch beleid zou trachten de situatie van de armen geleidelijk aan te verbeteren en investeringsstimulansen te behouden om de groei te garanderen. In zijn eerste twee maanden in het presidentschap stuurde Aylwin 28 wetsvoorstellen naar het pas geopende congres, en andere volgden.

In 1991 hield de Organisatie van Amerikaanse Staten (OAS) haar jaarlijkse bijeenkomst in Santiago als erkenning voor de terugkeer van Chili naar de democratie. Op die bijeenkomst nam de OAS een resolutie aan om de democratie te verdedigen als deze in een van de landen die lid zijn van de OAS wordt bedreigd. De politieke instabiliteit en de crises in Haïti en Peru werden besproken op bijeenkomsten van het Witte Huis tussen de Amerikaanse president George Bush en Aylwin. Zij waren het erover eens dat het herstel van de grondwettelijke processen in Haïti en Peru belangrijk was voor de democratische consolidatie in het hele halfrond.

President Aylwin was de eerste Chileense leider die in 30 jaar tijd een staatsbezoek bracht aan de Verenigde Staten. Tijdens zijn bezoek in 1992 haalde president Bush de overgang van Chili naar de democratie aan en verheugde hij zich over de nauwere betrekkingen tussen beide landen. President Aylwin zei: “We vragen niet om hulp, maar om begrip en samenwerking.”

In 1993 veroordeelde de Chileense justitie de laatste twee voortvluchtigen voor het gerecht in de zaak Orlando Letelier, een

voormalig Chileense minister van Buitenlandse Zaken die in 1976 in Washington, D.C. werd vermoord. Letelier en zijn Amerikaanse assistent, Ronni Moffitt, werden gedood door een bom die in hun auto was geplaatst toen ze door Washington reden. In november 1980 bepaalde een Amerikaanse rechtbank dat de regering van generaal Pinochet verantwoordelijk was voor de moorden. Toen Aylwin aantrad, stemde hij toe om de zaak te heropenen. De gepensioneerde generaal Manuel Contreras en brigadegeneraal Pedro Espinoza werden aangeklaagd voor het bevelen van de moord. Generaal Contreras stond aan het hoofd van de Chileense geheime politie tijdens de 16 jaar van de militaire dictatuur van Pinochet en Espinoza was zijn plaatsvervanger. De man die hen identificeerde was Michael Townley, de Amerikaan die bekende de bom te hebben geplaatst. Townley en vijf andere verdachten werden veroordeeld tot gevangenisstraf voor hun rol in de moord.

Nu Aylwin het einde van zijn termijn nadert, zijn er veel sociale en economische hervormingen doorgevoerd. De regering had onnodige regulering van het bedrijfsleven drastisch verminderd en had de Chileense economie, die met 7,5 procent per jaar groeide, opengesteld voor de rest van de wereld. Tien procent of 1,3 miljoen Chilenen waren uit de armoede gekomen, mede door een stijging van de sociale uitgaven met 40 procent.

Aylwin werd door een tijdelijke grondwettelijke bepaling beperkt tot een termijn van vier jaar. Eduardo Frei Ruiz-Tagle, zoon van voormalig president Eduardo Frei Montalva, werd in december 1993 gekozen voor een termijn van zes jaar, op grond van een akkoord dat aan de vooravond van de verkiezingen werd bereikt. Frei, eveneens lid van de Christen-Democratische Partij, kreeg het hoogste percentage stemmen dat ooit door een presidentskandidaat is ontvangen. Hij werd beëdigd als president op 11 maart 1994, in de eerste overgang van de ene democratisch gekozen regering naar de andere in 23 jaar.

Verder lezen op Patricio Aylwin Azócar

Referentiemateriaal en gepubliceerde studies over Patricio Aylwin’s carrière zijn schaars. Af en toe zijn er artikelen en redactionele artikelen in het Engels te vinden in het Journal of Interamerican Studies & World Affairs. Met zijn verkiezing in 1989 verscheen een aantal studies in het Spaans, maar geen serieuze, kritische biografieën. Voor basisinformatie en uittreksels uit zijn toespraken en schrijven kan het volgende worden geraadpleegd: Julio Retamal Avila, Aylwin: La Palabra de un Demócrata (Santiago: 1990) en Amanecer en Chili, Patricio Aylwin Presidente (Santiago: 1990); Patricio Aylwin, Un Desafio Colectivo (Santiago: 1988) en La Alternativa Democrática (Santiago: 1984); en Ricardo Yocelevzky, La Demócracia Cristiana Chilena Y el Gobierno de Eduardo Frei (1964-1970), (Mexico: 1987).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!