Patrice Emery Lumumba Feiten


Patrice Emery Lumumba (1925-1961) was de eerste premier van de Republiek Congo. Zijn roem berust op de manier waarop hij stierf en op het symbolische karakter van zijn korte openbare leven.

Patrice Lumumba werd geboren op 2 juli 1925, in Onalua bij de stad Katako-Kombe in het district Sankuru in het noordoosten van Kasai. Zijn stam, de Batetela, is een perifere maar dynamische tak van de Mongo-Nkutshu-familie van Centraal-Congo. Hij bezocht protestantse en vervolgens katholieke missiescholen en vond na het afronden van zijn middelbare school een baan als postbode in de provinciale hoofdstad van Statesville (nu Kisangani) in 1954.

Politieke leider

Lumumba kwam snel naar voren als leider van de évoluécommunity en organiseerde een postvakbond. Hij werd ook een protegé van de lokale sympathisanten van de Belgische liberale partij in een tijd waarin het beleid van de liberale minister van koloniën Auguste Buisseret ten aanzien van missiescholen gewelddadige conflicten tussen katholieke en niet-katholieke leden van het koloniale establishment aan de kaak stelde. Dit mecenaat leidde tot een uitgebreid interview met Koning Boudewijn toen hij in 1955 Congo bezocht en droeg bij tot het minimaliseren van het legale

nawerking van een verduisteringsaanklacht tegen Lumumba in 1956.

In 1957, na te zijn benoemd in de veel beter betaalde functie van verkoopdirecteur van een belangrijke brouwerij, verliet Lumumba Stanleyville net op tijd om getuige te zijn van de eerste manifestatie van georganiseerde politieke activiteit in de vorm van een bitterbevochten gemeenteraadsverkiezing die werd gewonnen door de ABAKO van Joseph Kasavubu. Lumumba’s debuut op het politieke toneel van Léopoldville was in de relatief bescheiden rol van leider van een stammenvereniging die deelnam aan een alliantie van niet-Bakongo-elementen in de hoofdstad.

Lumumba raakte echter al snel betrokken bij een minder parochiale onderneming&#8212 ; namelijk de oprichting van een supraetnische beweging genaamd Movement National Congolais (MNC), een groep die aanvankelijk werd gedomineerd door geschoolde Congolezen die verbonden waren met katholieke kringen die hun aantrekkingskracht wilden verbreden. Lumumba’s dynamiek en oratorische talenten wonnen hem al snel een prominente plaats in de partij. Hij leidde een MNC-delegatie naar de All-African Peoples’ Conference van december 1958 in Accra, waar hij Kwame Nkrumah ontmoette, met wie hij in contact bleef gedurende de rest van zijn eigen korte politieke carrière.

Stijging in de nationale politiek

In 1959 ontstond Patrice Lumumba als enige echte nationale figuur op het Congolese politieke toneel. Zijn overtuigende, magnetische persoonlijkheid domineerde het congres van Luluabourg van april 1959, waar al die politieke formaties die een unitaire regeringsvorm voor de

Congo probeerde een gemeenschappelijk front op te richten. Lumumba’s groeiende prestige en zijn vergelijkende radicalisme, echter, antagoniseerde andere MNC leiders, en het resultaat was een splitsing in de gelederen van de partij (juli 1959), waardoor de meeste van de oorspronkelijke oprichters van de partij zich achter Albert Kalonji verzamelden, terwijl Lumumba het grootste deel van de rang en het bestand behield.

Lumumba werd in november 1959 kortstondig gevangen gezet op beschuldiging van het aanzetten tot rellen in Stanleyville, maar hij werd op tijd vrijgelaten om de Ronde Tafel Conferentie in Brussel bij te wonen, waar zijn dramatische verschijning de show stal van andere Congolese leiders. Lumumba’s inspanningen gedurende deze periode waren vastberadener dan die van welke andere Congolese politicus dan ook gericht op de organisatie van een nationale beweging. Hij maakte daarbij ten volle gebruik van de lokale politieke situaties, van zijn vroegere connecties in Stanleyville en van zijn eigen etnische achtergrond, die hem in vele districten van Congo een eerste houvast boden. Zijn taalkundige vaardigheden—in tegenstelling tot Kasavubu of Moïse Tshombe, was Lumumba een effectieve spreker in elk van de belangrijkste voertuigtalen van Congo en in het Frans—hielp ook bij zijn campagnevoering.

Hoofd van de overheid

In de algemene verkiezingen van mei 1960 wonnen Lumumba en zijn bondgenoten 41 van de 137 zetels in de Nationale Vergadering en bekleedden ze belangrijke posities in vier van de zes provinciale besturen. Als leider van de grootste partij (de dichtstbijzijnde concurrent van de MNC had slechts 15 zetels) werd Lumumba door de Belgen met enige tegenzin geselecteerd om een coalitiekabinet te vormen en werd een week voor de onafhankelijkheid de eerste premier van Congo (en minister van defensie), en Kasavubu, leider van de Bakongo, werd president van de republiek met de stilzwijgende steun van Lumumba.

Tijdens zijn korte ambtsperiode werd Lumumba geconfronteerd met een samenloop van noodsituaties zoals die zich zelden hebben voorgedaan in een nieuw onafhankelijk land: de muiterij van het leger en de afscheiding van Katanga en vervolgens van de Zuid-Kasaï, geholpen en bijgestaan door de Belgische belangen en de eenzijdige interventie van de Belgische strijdkrachten. Lumumba wendde zich tot de Verenigde Naties voor steun, maar ontdekte dat zij niet van plan waren zijn definitie van het nationale belang van Congo te aanvaarden en drongen aan op verzet tegen het gebruik van geweld, hetzij door legale, hetzij door illegale autoriteiten. Uit wanhoop vroeg Lumumba om logistieke steun van de Sovjet-Unie voor een offensief tegen de afscheidingsregimes van Zuid-Kasaï en Katanga, maar hij werd in zijn spoor gestopt toen president Kasavubu hem op 5 september 1960 uit zijn ambt ontzette.

De Nationale Assemblee herbevestigde Lumumba aan de macht, maar een fractie van het leger, onder leiding van kolonel Mobutu, nam de macht over, en Lumumba bleef beperkt tot de facto huisarrest onder de bescherming van Ghanese troepen van de VN-troepenmacht. Zijn politieke medewerkers hadden zich ondertussen teruggetrokken in Stanleyville om een rivaliserende regering te organiseren. Lumumba gleed uit de hoofdstad en probeerde zich een weg te banen naar Stanleyville, maar hij werd gearresteerd door een legerpatrouille en opgesloten in een militair kamp in Thysville.

Zijn moord en nalatenschap

Het prestige van Lumumba en de kracht van zijn volgelingen bleven toen een bedreiging vormen voor de onstabiele nieuwe machthebbers van Congo. Dat bleek toen Lumumba er bijna in slaagde zijn militaire bewakers te overtuigen hem te helpen de macht te heroveren. Dit incident bevestigde alleen maar de vastberadenheid van de autoriteiten van Léopoldville om zich te ontdoen van de afgezette premier. Het besluit om hem over te brengen naar een van de afscheidingslanden van Zuid-Kasaï of Katanga (waar hij zeker ter dood zou worden gebracht) was al enige tijd onderwerp van discussie als mogelijke opmaat naar verzoening met deze twee afgescheiden gebieden. Op 18 januari 1961 werd Lumumba naar Elisabethstad, de hoofdstad van Katanga, gevlogen, waar hij ondanks de aanwezigheid van VN-troepen door een kleine Katanga-taskforce onder leiding van minister van Binnenlandse Zaken Godefroid Munongo en inclusief blanke huurlingen werd opgepakt, naar een nabijgelegen huis gebracht en vermoord.

De regering van Katanga deed onhandige pogingen om de moord te verbergen en vervolgens te verdoezelen, maar de schokgolven die de moord veroorzaakte weerklonken over de hele wereld en genereerden voldoende internationale druk om te zorgen dat er een resolutie van de Veiligheidsraad werd aangenomen die het gebruik van geweld als laatste redmiddel door de VN-troepen in Congo mogelijk maakt (21 feb. 1961). Deze resolutie zelf heeft een reeks gebeurtenissen ontketend die hebben geleid tot het herstel van een burgerregime in Léopoldville en tot de uiteindelijke liquidatie van alle afscheidingsbewegingen.

Lumumba was geen communist geweest, had weinig belangstelling voor ideologieën en was meer opportunistisch dan echt radicaal, maar dit heeft niet verhinderd dat zijn naam na zijn dood vanuit verschillende hoeken werd ingeroepen. Het meest legitieme gebruik van Lumumba’s geheugen is waarschijnlijk datgene wat het associeert met een houding van onverzettelijk nationalisme en verzet tegen het neokolonialisme.

Verder lezen over Patrice Emery Lumumba

Studies van Lumumba zijn R. Lermachand’s “Patrice Lumumumba” in W. A. E. Skurnik, red., Afrikaanse Politieke gedachte: Lumumba, Nkrumah, en Touré (1968), en G. Heinz en H. Donnay, Lumumba: De laatste vijftig dagen (1970). Profielen van Lumumba zijn in Catherine Hoskyns, The Congo since Independence, January 1960—December 1961 (1965), en Crawford Young, Politics in the Congo: Decolonisatie en Onafhankelijkheid (1965).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!