Pater Pio Feiten


Padre Pio van Pietrelcina (1887-1968), een Italiaanse priester en mysticus, werd verteerd door een verlangen om te lijden voor de overtredingen van de mensheid. De laatste 50 jaar van zijn leven droeg hij de sporen van stigmata (de wonden van Jezus) op zijn handen, voeten, zijkant en borst.

Padre Pio was lid van de kapucijnerorde van de Minderbroeders en een mysticus van de katholieke kerk. Hij leefde zijn hele leven in de rotsachtige uitlopers van Zuid-Italië. Zijn mystieke neigingen waren bekend in de hele regio en hij werd gerespecteerd als biechtvader en geestelijk adviseur voor veel van de inwoners van het gebied. Sommige getuigen maakten melding van gevallen van bilocatie (het vermogen om op twee plaatsen tegelijk te zijn) in verband met Pater Pio. Na zijn dood in 1968 hebben zijn volgelingen stappen ondernomen om de broeder te heiligen als officiële heilige van de katholieke kerk.

Padre Pio is geboren als Francesco Forgione in Pietrelcina, Italië op 25 mei 1887. Hij was de vierde van acht kinderen van Grazio Maria Forgione en zijn vrouw, Maria Giuseppa De Nunzio. Drie van de broers en zussen van Forgione stierven in de kinderschoenen en Pater Pio was pas het tweede kind dat overleefde na Michele, de oudste. Pater Pio had drie jongere zussen: Felicita, Pellegrina, en Graziella. De jongste van de broers en zussen van Forgione, een jongen genaamd Mario, stierf ook in de kinderschoenen. Als kind kreeg Pater Pio de bijnaam il bello Francesco (mooie Frances) vanwege zijn lichtbruine ogen en aantrekkelijke

blond haar dat geleidelijk aan donkerder werd naarmate hij ouder werd.

De familie Forgione stamt af van de “possedenti” of boeren uit de hogere klasse, hoewel ze gezien de overmatige armoede in de regio in het beste geval pachtboeren waren in de Zuid-Italiaanse provincie Campanië. In zijn jeugd verzorgde Pater Pio een handvol schapen. Op tienjarige leeftijd kreeg hij tyfus en stierf hij bijna. Na zijn herstel wilde hij kapucijner broeder worden, en zijn vader bracht daarna enkele jaren door met het heen en weer varen naar Amerika (een gangbare praktijk in die tijd) om meer scholing voor Pater Pio te financieren, ter voorbereiding op het priesterschap.

In zijn jeugd ervoer Pater Pio paranormale visioenen met zo’n frequentie dat hij de afleveringen als vanzelfsprekend beschouwde en ervan uitging dat anderen soortgelijke fenomenen meemaakten. Hij vertrouwde deze informatie pas later in zijn leven toe aan een priester en was verbaasd te horen dat een dergelijke gebeurtenis zelden voorkomt. Pater Pio leed ook aan het verlangen om “slachtoffer van de goddelijke liefde” te zijn, een religieus concept waarbij een persoon voortdurend en ernstig lijden wil doorstaan, om te boeten voor het falen van de mensheid.

Geleid naar Morcone

Op 6 januari 1903 vertrekt hij op 16-jarige leeftijd naar de stad Morcone om zich aan te sluiten bij het klooster van de Heiligen Philip en Jacobus van de Minderbroedersorde, een “bedelmonnik”. (Kapucijnen leven in armoede; ze bezitten niets en leven in wezen als bedelaars in de wereld). Om hun armoede te symboliseren scheren kapucijnen nooit hun gezicht en dragen nooit schoenen—alleen open lederen sandalen. Ze scheren nooit

draag hoeden maar bevestig bruine wollen kappen aan hun kledingstukken. Ze brengen een aanzienlijk deel van elke dag door in gebed, houden lange perioden van stilte en reizen altijd met z’n tweeën. In het klooster woont Pater Pio in een cel die is ingericht met een tafel, een stoel, een wastafel en een waterkan; hij slaapt op een korenmaat. Hij ontvangt de kapucijnerkleding tijdens een ceremonie op 22 januari 1903. Op die dag nam de voormalige Francesco Forgione de naam van Pater Pio van Pietrelcina aan. Als symbool van soberheid gebruikten de kapucijner broeders nooit familienamen, dus ondertekende Pater Pio voor juridische doeleinden zijn naam als “Pater Pio van Pietrelcina al secolo Francesco Forgione.”

Padre Pio reisde naar Foggia om een leven van vasten en bidden te leiden. Op 22 januari 1904 verhuisde hij naar Sant’Elia a Pianisi voor meer scholing. Het jaar daarop ging hij naar San Marco la Catola, niet ver van Sant’Elia, om filosofie te studeren. In 1906 keerde hij terug naar Sant’Elia en legde in 1907 een plechtige gelofte af om als kapucijner te leven. Daarna bracht hij tijd door in de kapucijnenbroeders van Serracapriola en Montefusco, waar hij zo ondergedompeld raakte in gebed en studie, dat hij het huwelijk van zijn oudere broer niet kon bijwonen.

Tijdens zijn leven leed Pater Pio aan een ernstige maar niet gediagnosticeerde maagaandoening die hardnekkige pijn en braken veroorzaakte. Vanaf december 1908 stuurden zijn superieuren hem herhaaldelijk naar huis. Op onverklaarbare wijze verdwenen de symptomen telkens als hij het klooster verliet; overplaatsingen naar broeders op andere plaatsen konden de symptomen niet verlichten. Op 23-jarige leeftijd reisde hij van zijn geboortestad Pietrelcina naar de kathedraal van Benevento in Morcone. Daar wijdde aartsbisschop Paolo Schinosi op 10 augustus 1910 Pater Pio tot rooms-katholiek priester.

Mystieke gebeurtenissen

De visioenen en stemmen die Pater Pio in zijn jeugd plaagden, hielden stand tijdens zijn vroege jaren als priester. Hij ontwikkelde een nauwe geheimhouding met Salvatore Maria Pannullo die in 1901 de Aartspriester van Pietrelcina werd. In 1905 en 1906 raadpleegde Pater Pio Pater Benedetto Nardella van San Marco, een expert op het gebied van mystiek; en in 1911 vertrouwde Pater Pio ook Pater Agostino van San Marco toe. Zo werden Pater Benedetto en Agostino, samen met Pannullo, in kennis gesteld van de ware omvang van Pater Pio’s paranormale ervaringen.

Padre Pio ontwikkelde merken van stigmata aanvankelijk in 1910 in San Nicandro. Hij toonde de prikwonden op zijn handen aan Pannullo op 7 september van dat jaar. Een arts onderzocht Pater Pio en stelde de diagnose tuberculose van de huid. Na de medische diagnose keerde Pater Pio een tijdje terug naar zijn geboortestad. Op 28 oktober 1911 verhuist hij naar het klooster van San Nicandro in Venafro, waar Pater Agostino pastoor is. Pater Pio wordt persoonlijk vernederd door de pijnlijke merktekens en houdt zijn handen te allen tijde verborgen. De wonden verdwenen voor een tijdje, om bijna tien jaar later weer te verschijnen. Zijn superieuren gaven hem na 1911 herhaaldelijk opdracht aan Pietrelcina. Daar voerde hij werken van liefdadigheid uit en diende hij als geestelijk leidsman. Hij was bekend, geliefd en gerespecteerd om zijn heilig lijden.

Padre Pio beleefde gedurende vele jaren tal van extases. Volgens de documentatie van Pater Agostino werd Pater Pio gekweld door klopgeestafwijkingen die gepaard gingen met woedende, hoorbare klopgeluiden die hem lieten zweten, kneuzingen en soms bloedingen veroorzaakten. Bij andere gelegenheden krijgt hij bezoek van de Maagd Maria, Jezus en de engelen. Naast de visitaties en stigmata zou Pater Pio naar verluidt gevoelig zijn voor bi-locatieverschijnselen, die zich op twee plaatsen tegelijk voordoen. De meest opmerkelijke van deze gerapporteerde incidenten deden zich voor op 18 januari 1905, kort voor middernacht. Pater Pio was in het koor van het klooster toen hij, volgens zijn beschrijving, naar een locatie in Udine reisde waar een kind voortijdig werd geboren, slechts enkele ogenblikken voor de dood van haar vader. In 1923 ontmoet hij het meisje en “herkent” haar. De moeder van het meisje herinnerde zich heel duidelijk de dood van haar man en het visioen van een kapucijner monnik in Udine in de nacht dat het meisje werd geboren.

Private Francesco Forgione

Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in november 1914 werden veel kapucijnen opgeroepen voor het Italiaanse leger. Pater Pio werd in de 10e Compagnie van het Italiaanse Medische Korps in Napels ingelijfd, onder de naam van soldaat Francesco Forgione. Zijn maagklachten gingen verder en de legerartsen stelden chronische bronchitis vast. Ze gaven hem een medisch verlof en hij keerde terug naar Pietrelcina. In februari 1916 vestigt hij zich in het klooster van de heilige Anna in Foggia en in juli van dat jaar aanvaardt hij een uitnodiging van Pater Paolino om in het klooster van Onze-Lieve-Vrouw van Genade in San Giovanni Rotondo in het Gargano-gebergte aan de Adriatische kust te gaan wonen. Pater Pio gaf les aan seminariestudenten en bad met de stadsvrouwen. Veel kapucijnen waren in oorlog, en slechts zeven broeders bleven in de residentie toen hij aankwam.

In augustus 1917 riep het leger Pater Pio terug in actieve dienst en wees hem toe aan het 4e Peloton van de 10e Compagnie van het Italiaanse Medische Korps. Hij nam op 6 november 1918 opnieuw verlof op en kreeg op 16 maart 1918 definitief ontslag. Pater Pio bezoekt vervolgens voor de laatste keer in zijn leven zijn geboortestad en keert terug naar het klooster van San Giovanni Rotondo. Hij blijft de rest van zijn leven in het afgelegen klooster in het spoor van de Italiaanse laars.

Stigmata voor het leven

In augustus 1918 en in de loop van enkele weken ontwikkelde Pater Pio permanente, pijnlijke stigmata die met tussenpozen de volgende 50 jaar bloedde en slechts enkele dagen voor zijn dood verdween. De ervaring begon op 5 augustus toen hij beweerde dat hij een visioen van een vurige speer die naar zijn borst werd geslingerd, waarnam. Hij leed twee dagen lang ondraaglijke pijn, wat resulteerde in een scheur in de borst. Een paar weken later, in september, liet een soortgelijk incident hem achter met blijvende wonden aan zijn handen en voeten. Een reeks artsen onderzocht de wonden van Pater Pio en verifieerde het bestaan van de aandoening, maar liet geen schriftelijk commentaar of verklaring achter. Luigi Romanelli, hoofdarts van het stadsziekenhuis van Barletta, onderzocht de wonden van de priester vijf keer in de loop van een jaar. Dr. Giorgio Festa, een privé-dokter, bekeek ze in 1920 en opnieuw in 1925. Professor Giuseppe Bastianelli, arts van de paus…

Benedictus XV was het ermee eens dat de wonden inderdaad bestonden, maar maakte geen andere opmerking. Angelo Maria Merla van San Giovanni Rotondo merkte op dat de wonden niet tuberculair van oorsprong waren, maar stelde geen diagnose; ook de patholoog, Dr. Amico Bignami van de Universiteit van Rome, stelde niets vast. De wonden bloeden soms ernstig, hoewel de medische onderzoekers geen koorts, noch bloedarmoede of verandering van de bloeddruk in verband met de aandoening meldden. Volgens getuigen gaven de wonden van Pater Pio een uitgesproken geurige geur af, en alle andere schaafwonden aan Pater Pio’s lichaam genazen normaal gedurende die jaren, inclusief een incisie om een hernia te repareren.

Zoals bij het eerdere incident voelde Pater Pio zich vernederd door de zichtbare stigmata, maar verklaarde hij toch dat hij de pijn voor de hele mensheid verwelkomde; zijn grootste wens was om te sterven. Pelgrims bezoeken hem in het klooster en getuigen van wonderbaarlijke gebeurtenissen die verband houden met zijn aanwezigheid. Het klooster van San Giovanni Rotondo werd een doelwit voor pelgrims, net als het heiligdom van Lourdes, Frankrijk, waaraan ook vele wonderen worden toegeschreven.

Road naar Sainthood

Padre Pio stierf aan een klaarblijkelijke hartaanval in het klooster van Onze-Lieve-Vrouw van Genade in het Italiaanse dorp San Giovanni Rotondo op de ochtend van 23 september 1968. Na zijn dood stonden de broeders en andere medewerkers te popelen om het lange proces van heiligverklaring te beginnen, waarbij de mysticus een heilige van de katholieke kerk zou kunnen worden genoemd. Paus Johannes Paulus II zaligverklaard tijdens een mis op 2 mei 1999 op het Sint-Pietersplein in Vaticaanstad, als laatste stap ter voorbereiding op de heiligheid.

Padre Pio is nooit ver van zijn geboortestreek gereisd. Het verste dat hij in zijn leven ging was naar Rome, in mei 1917. Toch bezochten miljoenen pelgrims na zijn dood jarenlang het klooster van San Giovanni Rotondo, waar hij woonde. In 1993 werd voor deze plek een permanent heiligdom ontworpen door de Italiaanse architect Renzo Piano, ontworpen om mensenmassa’s tot 10.000 personen te herbergen. Het voorstel voor de kerk van Pater Pio bevatte een groot amfitheater met stenen bogen van 167 voet, groter dan die van de Sint-Pietersbasiliek in Vaticaanstad.

Verder lezen op Pater Pio

Ruffin, C. Bernard, Padre Pio: The True Story, Our Sunday Visitor, 1991.

Nationale katholieke verslaggever, 14 mei 1999.

Nieuwsweek, 11 januari 1993.

Time,Time, 10 mei 1999.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!