Pat Robertson Feiten


Marion G. “Pat” Robertson (geboren in 1930) was een televisie-evangelist die het Christian Broadcasting Network oprichtte en leidde. In 1988 trad hij op als president, deed het goed in verschillende voorverkiezingen en partijvergaderingen en slaagde erin zijn religieuze agenda in het publieke debat te krijgen.

Pat Robertson is geboren op 22 maart 1930, als zoon van A. Willis Robertson en Gladys Churchill Robertson, in Lexington, Virginia. Zijn vader was een congreslid en later een senator, een fervent conservatief die bekend staat om zijn expertise op het gebied van belastingen en bankzaken en om zijn die-hard segregationistische opvattingen over rassenkwesties. Robertson groeide grotendeels op in Lexington, waar hij de middelbare school op de elite McCallie School in Chattanooga voltooide en vervolgens naar huis terugkeerde om naar de universiteit van Washington en Lee te gaan. Na de militaire dienst in Korea schreef hij zich in op de Yale Law School, waar hij Adelia “Dede” Elmer ontmoette. Ze zijn getrouwd in augustus 1954.

Op het einde van de rechtenstudie heeft Robertson het examen van de New Yorkse balie afgelegd en is hij gezakt voor het examen. Hij werd management trainee bij de W.R. Grace Company en leek voorbestemd voor een carrière in het internationale bedrijfsleven; vervolgens nam hij ontslag en sloot hij zich aan bij twee rechtenstudenten bij de oprichting van een elektronicabedrijf. Toen hij dat bedrijf ook verliet, schreef hij zich in 1956 in aan het huidige Theologische Seminarie van New York. Voor zijn afstuderen in 1959 was hij betrokken geraakt bij een kring van geloofsgenoten die al vroeg deelnamen aan de neo-charismatische beweging, waarvan velen in tongentaal spraken. Hij bleef echter in de grotendeels niet-charismatische Zuid-Baptistenbeweging en werd daar in 1961 tot predikant gewijd. (Hij nam ontslag in 1987 voordat hij zijn kandidatuur voor het presidentschap aankondigde.)

Launched CBN

Robertson’s eerste ervaring in religieuze uitzendingen kwam kort nadat hij het seminarie had voltooid toen, tijdens

een bezoek aan het huis van de familie in Lexington, werd hij gevraagd om een vakantieganger te vervangen door een dagelijkse 15 minuten durende radioprogramma. Spoedig daarna werd hij door een minister-vriend van zijn moeder op de hoogte gebracht van een failliete televisiezender die voor een spotprijs in Portsmouth, Virginia, te koop was. Na uitgebreide onderhandelingen slaagde Robertson erin het station te kopen en genoeg geld in te zamelen om te beginnen met de exploitatie van WYAH-TV, het eerste televisiestation voor de Christian Broadcasting Network (CBN). De programmering werd gelanceerd op 1 oktober 1961. De radio-uitzendingen waren twee maanden eerder in WXRI-FM begonnen.

De schoenveteroperatie trok langzaam kijkers en financiële bijdragen aan; onder de vroege toevoegingen aan het CBN-personeel waren Jim en Tammy Bakker, die in eerste instantie verantwoordelijk waren voor de kinderprogramma’s en die later vertrokken om hun eigen religieuze televisie-operatie te starten. In 1963 leidde de noodzaak om een budget van $7.000 per maand te voldoen met giften van kijkers tot een telethon waarbij 700 luisteraars werden gevraagd om elk $10 per maand toe te zeggen. Deze vroege supporters werden de “700 Club” genoemd, een naam die de CBN heeft verdragen. Tegen 1965 opereerde CBN in het zwart, in evenwicht gebracht voor een meteorologische stijging van de steun die tegen het einde van de jaren ’80 zo’n $240 miljoen per jaar bereikte.

Hulpondernemingen werden toegevoegd naarmate de CBN groeide. De CBN Universiteit werd opgericht in 1978; ze werd in de jaren ’80 gevolgd door verschillende andere organisaties, waaronder een politieke onderwijsvereniging die bekend staat als de Vrijheidsraad en een rechtsbijstandsproject voor fundamentalistische christelijke doelen, de National Legal Foundation. Verschillende andere counseling, welwillende en outreach programma’s werden ontwikkeld in de Verenigde Staten en in het buitenland.

Presidentiële campagne

Robertson’s achtergrond als zoon van een succesvol politicus en zijn sterke morele gedrevenheid kwamen aan het licht met zijn kandidatuur voor het presidentschap in 1988. In 1986 kondigde hij een campagne aan om drie miljoen handtekeningen te krijgen op petities die hem aansporen om te gaan lopen, een reeks handtekeningen die neerkwam op een enorme mailinglist voor fondsenwerving en vrijwilligersdiensten voor de campagne. Hij beweerde dat hij dat doel had overtroffen en kondigde zijn kandidatuur voor de Republikeinse nominatie op 1 oktober 1987 formeel aan. Zijn campagne omarmde thema’s die in het conservatieve Amerika algemeen werden geuit, zoals het bevorderen van fiscaal conservatisme, verzet tegen de meeste abortussen, moreel conservativisme over zaken als seksueel gedrag en pornografie, en de terugkeer van religieuze observaties naar de openbare scholen. Voor iemand die nooit eerder voor een openbaar ambt had gelopen, deed Robertson het heel goed in de verschillende partijvergaderingen en voorverkiezingen van de campagne van 1988, hoewel hij uiteindelijk de nominatie aan George Bush verloor.

Tijdens de presidentiële campagne kwam een deel van de relatief onorthodoxe kant van Robertson’s theologie aan het licht. Het meest prominente voorbeeld was zijn bewering dat hij het verloop van een orkaan in 1985 had veranderd door in de lucht te bidden: “In de naam van Jezus bevelen wij u te stoppen waar u bent en zich naar het noordoosten te begeven, weg van het land en weg van het kwaad”. Orkaan Gloria veranderde inderdaad van koers en ging naar het noordoosten, om het vasteland te sparen. Later

Robertson stelde voor dat zijn ogenschijnlijke succes in het afwenden van slecht weer hielp zijn besluit om voor president te gaan lopen te bevestigen: “Het was uiterst belangrijk omdat ik het gevoel had, interessant genoeg, dat als ik een orkaan niet kon verplaatsen, ik nauwelijks een natie kon verplaatsen. ”

Controverse bleef Robertson volgen na zijn presidentschap in 1988 (hij weigerde te lopen in 1992). In 1993, bijvoorbeeld, werd hij bekritiseerd toen CBN $2.8 miljoen van zijn nonprofit, door donoren gegeven geld investeerde in een bedrijf voor vitaminen en huidverzorging met winstoogmerk waarin Robertson ook een aanzienlijke persoonlijke investering had. Robertson, echter, werd nooit ernstig beschadigd door controverse, en CBN zette zijn diverse verrichtingen in goede gezondheid voort. Bovendien was Robertson grotendeels verantwoordelijk voor het verzinken van de rechtse christelijke beweging, met name de christelijke coalitie. Deze kleine maar goed georganiseerde groep fundamentalistische christenen blijft een krachtige kracht in de Amerikaanse politiek.

Verder lezen op Pat Robertson

Een vroege autobiografie, Shout It from the Housetops (1972), geeft een goede samenvatting van Robertson’s visie. Een relatief sympathieke biografie is de Pat Robertson van David Edwin Harrell: Een persoonlijk, religieus en politiek portret (1987). Een van de vele kritische werken is Salvation for Sale: An Insider’s View of Pat Robertson (1988), geschreven door Gerard Thomas Straub, een voormalige hooggeplaatste CBN-medewerker.

Extra Biografiebronnen

Pat Robertson, Amerika’s Date with Destiny, Thomas Nelson, 1986.

Pat Robertson, The End of the Age, Word Publishing, 1996.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!