Pär Fabian Lagerkvist Feiten


De Zweedse auteur Pär Fabian Lagerkvist (1891-1974) hield zich bezig met de zin van het leven in een wereld zonder God en het bestaan van goed en kwaad in zo’n wereld. Leif Sjöberg vatte in Pär Lagerkvist de man samen: “Pär Lagerkvist verkende de religieuze zorgen van zowel de moderne ketter, beïnvloed door de moderne wetenschap, als de moderne piekeraar, een vervreemde buitenstaander, die wanhopig wil geloven in traditionele waarden, krachtiger dan welke andere professionele schrijver dan ook. Aanhoudend kwam hij naar buiten als een ongelovige, maar altijd met andere mogelijkheden open.” In 1951 werd hij door de Zweedse Academie voor Letterkunde geëerd met de Nobelprijs voor literatuur.

Pär Lagerkvist is geboren op 23 mei 1891 in Växjö, Sma°land, de jongste van zeven kinderen in een traditioneel en diep religieus gezin. Zijn vader, een spoorwegbeambte, weigerde zich bij zijn vakbond aan te sluiten omdat hij geloofde dat dit in strijd was met de gevestigde orde van God. Ondanks het devoot geloof van zijn ouders en de dagelijkse bijbellezingen thuis, ontwikkelde Lagerkvist op jonge leeftijd een alternatieve kijk op religie, en werd hij in zijn eigen woorden “een gelovige zonder geloof, een religieuze atheïst”. Hij vormde een groep genaamd “De Rode Ring” met vier vrienden en zij bespraken onderwerpen als religie, anarchie, socialisme en evolutionisme. Darwin’s Origin of Species heeft de jonge groep diepgaand beïnvloed; Lagerkvist schreef later dat het “het fundament van de transcendente kijk op de wereld” verstoorde.

Voorgesteld een eenvoudige schrijfbenadering

Tussen 1911 en 1912 studeerde Lagerkvist kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Uppsala, maar hij was niet tevreden en wendde zich tot het schrijven. In 1912 publiceerde hij zijn debuutwerk,

getiteld Human Beings, maar het was zijn volgende publicatie, Word Art and Pictorial Art die hem als jonge schrijver met evolutionaire ideeën op de Zweedse literaire scène zette. Hij bekritiseerde de hedendaagse Zweedse literatuur vanwege het gebrek aan integriteit en commercialiteit en schreef zowel een kubistische theoretische benadering van het schrijven als het leren van de grote oude werken voor. Hij verdedigde de eenvoud en schreef dat de auteurs gebruik moesten maken van “eenvoudige gedachten, ongecompliceerde gevoelens tegenover de eeuwige krachten van het leven, verdriet en vreugde, eerbied, liefde en haat, uitingen van het universele dat boven de individualiteit uitstijgt”

.

Lagerkvist’s werk

Dit vroege werk—Anguish (1916; gedichten), Chaos (1919; gedichten, verhalen en het toneelstuk The Secret of Heaven), en Theater (1918; drie toneelstukken)—roept in krachtige expressionistische beelden de kosmische eenzaamheid van de mens en zijn angst voor leven en dood in een onverschillige wereld op. In twee belangrijke essays over literatuur in deze periode gaat hij in op het heersende psychologisch realisme en roept hij op tot nieuwe literaire vormen die beter passen bij de moderne situatie.

In het begin van de jaren twintig maakte Lagerkvist een korte periode van verzoening met het leven door, die vooral tot uiting kwam in het opmerkelijke verhaal The Eternal Smile (1920). Deze stemming duurde echter niet lang, zoals te zien is in het toneelstuk The Invisible One (1923) en de nachtmerrieachtige verhalen in Evil Tales (1924). In 1925 verscheen Guest of Reality, een roman over de kindertijd, een van de weinige blikken die Lagerkvist in zijn leven gaf.

Een nieuwe fase in de ontwikkeling van Lagerkvist begon met The Triumph over Life (1927), waar hij in visionaire passages zijn filosofie verkondigt. Hij verwerpt “het leven”—biologisch leven—en verklaart zijn geloof in het “goddelijke”, dat bestaat uit de rusteloze zoektocht van de mens naar betekenis, goedheid en rechtvaardigheid. Net als Albert Camus na hem pleit Lagerkvist voor “rebellie” tegen de wanhoop als een creatieve daad tegenover de onbegrijpelijkheid van het leven. In de jaren dertig van de vorige eeuw gaat Lagerkvist in zijn werk in op de groeiende totalitaire dreiging in Europa. De belangrijkste van zijn werken in deze jaren zijn het toneelstuk De beul (1933), het humanistische manifest De gebalde vuist (1934), en een toneelstuk over politieke moord, De man zonder ziel (1936).

Na de Tweede Wereldoorlog keerde Lagerkvist zich vaak naar de nieuwe vorm. De Dwerg (1944) speelt zich af in de Italiaanse Renaissance, maar gaat ook over de Tweede Wereldoorlog en over de mens in alle plaatsen en tijden. Met Barabbas (1950), misschien wel zijn beroemdste werk, begon hij aan een reeks romans over de ontmoeting van de mens met het goddelijke en zijn zoektocht naar begrip en verlossing. Dit thema werd voortgezet in De Sibyl (1956), De dood van Abasuerus (1960), Pilgrim op zee (1962), en Het Heilige Land (1964). Zijn laatste roman, Mariamne (1967) maakt gebruik van een symbolische constellatie die vaak in zijn boeken voorkomt, hier de brutale, krachtzieke Herodes en zijn vrouw Mariamne, die hij moet doden als hij zich realiseert dat hij de liefde die zij vertegenwoordigt nooit kan begrijpen.

Lagerkvist’s kracht ligt in zijn vermogen om gedenkwaardige figuren te creëren die de eeuwige krachten in de mens symboliseren: de beul, de dwerg en Herodes zijn mannen in wanhoop; Barabbas, de sibyl en Tobias vertegenwoordigen de zoekers die het goddelijke hebben ervaren en nooit meer in vrede kunnen zijn. Mariamne, de vrouw van de beul, en Asak in Barabbas, die zonder twijfel goed doen, kunnen door de wreedheid van de mens of door de onverschilligheid van het leven worden uitgewist, maar vertegenwoordigen een blijvende kwaliteit die volgens Lagerkvist nooit zal vergaan.

De Nobelprijs voor de Literatuur ontvangen

In 1951 kende de Zweedse Academie voor Letterkunde aan Lagerkvist de Nobelprijs voor de literatuur toe en legde uit dat zij de prijs gaf: “Voor de artistieke kracht en de diepgewortelde onafhankelijkheid die hij in zijn geschriften laat zien bij het zoeken naar een antwoord op de eeuwige vragen van de mensheid”. Lagerkvist is nooit een publiek man, maar zei slechts een paar woorden tegen het publiek: “Ik heb geen bijzondere boodschap, het staat allemaal in mijn boeken.” Na een beroerte de week ervoor, stierf hij op 12 juli 1974.

Verder lezen op Pär Fabian Lagerkvist

Het merendeel van het bovengenoemde prozawerk is vertaald in het Engels. Voor meer informatie over het leven en werk van Lagerkvist zie Alrik Gustafson, Een geschiedenis van de Zweedse literatuur (1961), die ook een uitstekende bibliografie bevat van tijdschriftartikelen in het Engels en studies in het Zweeds. Andere bronnen zijn onder andere: The New York Times (14 juli 1974); en Leif Sjöberg, Pär Lagerkvist, Columbia University Press (1976).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!