Paolo Veronese feiten


De Italiaanse schilder Paolo Veronese (1528-1588) was een van de grootste Venetiaanse kunstenaars. Zijn werk is rijk aan uitvindingen en decoratieve pracht en blinkt uit in de weergave van feestelijke en heldhaftige taferelen.

Paolo Veronese, wiens echte naam Paolo Caliari was, werd geboren in Verona (vandaar de benaming Veronese) en kreeg daar zijn vroege opleiding van Antonio Badile. In 1552 was Veronese in Mantua, waar hij de kunst van Giulio Romano tegenkwam. Het jaar daarop was Veronese werkzaam in het hertogelijk paleis in Venetië. Hij bracht de rest van zijn leven door in die stad en leidde daar een grote werkplaats die na zijn dood op 19 april 1588 werd overgenomen door zijn broer Benedetto en zijn zonen Carlo en Gabriele en bleef enige tijd op zijn manier werken maken.

Kenmerken van zijn kunst

Veronese reageerde met een bijzondere felheid op de kalmte en de rust van Titiaan’s werken en werkte deze kwaliteiten uit in prachtige frescocomposities. Zijn kleur is nooit louter aangebrachte verf, maar brengt de bleke witheid van de Palladiaanse marmeren zalen tot leven die het toneel vormen voor zijn werken: de rijke kleur van prachtige en elegant ingerichte dieren, de gedempte glans van fijne stoffen, en vooral de blauwheid van de brede Venetiaanse luchten die zijn composities omlijsten en er een lachende schoonheid en oneindige diepte aan geven. Met een delicate penseelstreek bracht hij de verf dun aan op brede vlakken. Zijn tekeningen, vaak in was op getint papier, hebben een rijke tonaliteit van zilvergrijs en zien er, hoewel zorgvuldig uitgevoerd, bijna spontaan uit.

Veronese was een meester in de decoratieve schilderkunst, maar het decoratieve aspect van zijn werk is slechts een achtergrond waartegen hij het vaak zeer stille drama van zijn historieschilderijen ontwikkelt. Zijn portretten en historieschilderijen tonen meestal rijkelijk geklede en mooie personen in een zachtmoedige afstandelijke of bezwijmende stemming die de rijkdom van het werk tintelt met een

bepaalde melancholie. Hij hield zich ook bezig met de studie van de allegorie en werkte met tussenpozen aan een tekeningenboek met toelichtingen over het onderwerp, maar slechts enkele fragmenten zijn bewaard gebleven.

Religieuze schilderijen

De grote meerderheid van Veronese’s historieschilderijen vertegenwoordigen christelijke thema’s. Zijn Temptation of St. Anthony (1552) laat zien dat hij al voor zijn verhuizing naar Venetië onder de indruk was van de kunst van Titiaan, maar het ging hem meer om het aantonen van zijn vermogen om een complexe en gewelddadige actie te verbeelden dan om de waardigheid van de kunst van Titiaan. Eenmaal in Venetië bereikte Veronese al snel de sublieme faciliteit die het kenmerk van zijn stijl was. Dat blijkt al uit zijn werk in de Sala del Consiglio dei Dieci (1553-1554) van het hertogelijk paleis, hoewel de plafondschildering, Jupiter Fulminating the Vices (in 1797 naar Parijs verhuisd), ook een melodramatische krachttoer is.

In 1555 begon Veronese met de decoratie van de kerk van S. Sebastiano in Venetië en keerde er in de loop van de volgende 15 jaar herhaaldelijk naar terug. De kerk (waarin hij werd begraven) mag dan het Pantheon van Veronese heten, het vertegenwoordigt zo goed de rijpheid van zijn kunst. Het meest bijzonder zijn de plafondschilderingen (1555-1556) die het verhaal van Esther in gewaagde voorspellingen weergeven; toch culmineert elke scène in een nobele stille pose of gebaar. Het effect van het geheel is tegelijk decoratief en ontroerend.

Equivalent indrukwekkend, maar zachtaardiger zijn zijn schilderijen voor de orgelluiken (1558-1560) van S. Sebastiano, die

tonen, in gesloten toestand, de Presentatie van Christus in de Tempel en, in geopende toestand, Christ bij de Pool van Bethesda in een decor van klassieke zuilen die de wereld van het schilderij verbinden met het uitzicht op de orgelpijpen. Twee zeer rijke scènes uit het leven van de heilige Sebastiaan (1565) sieren het koor van de kerk. De ene toont de heilige in militaire kleding die zijn mede-christenen met een groot gebaar vermaant; de andere toont hem naakt en zachtmoedig in afwachting van zijn executie.

Among Veronese’s andere grote werken met christelijke thema’s zijn Christ onder de Doctors (ca. 1555-1556), St. John Preaching (ca. 1561), en de Holy Family with Saints Barbara and John (ca. 1562). Complexer is de Supper in Emmaüs (1559-1560). De figuren uit de heilige geschiedenis worden omringd door leden van de familie die de opdracht voor de afbeelding hebben gegeven; zij dienen Christus, en hun kinderen zitten aan zijn voeten.

Een van de rijkste werken van Veronese is het Huwelijk te Kana, geschilderd voor een refter (1562). In het midden van dit grootse decoratieve werk zit Christus, wiens eenzaamheid zelden zo affectief en liefdevol is weergegeven. Aan zijn voeten voert een groep musici, waarin de gelijkenissen van Veronese, Titiaan, Tintoretto en Jacopo Bassano kunnen worden herkend, een concert uit.

Veronese kreeg een aantal andere opdrachten om refters te versieren. Hieronder vallen het Feest van de Heilige Gregorius de Grote (1572), het Feest in het Huis van Simon (ca. 1572), en het Feest in het Huis van Levi (1573). Het laatste schilderij is eigenlijk een Laatste Avondmaal, maar de inquisitie maakte er een uitzondering op omdat ze dacht dat Veronese het bijbelse verslag frivool had uitgewerkt. Hij verdedigde zich goed, maar uiteindelijk moest hij de titel van het werk veranderen in het nogal betekenisloze en misleidende Feest in het Huis van Levi.

Naast zijn rijkelijk schitterende werken schilderde Veronese ook schilderijen die in hun compositie en kleurstelling net zo stil zijn als de handelingen en gebaren van zijn helden bijna altijd zijn. Meest opvallend zijn de Crucifixion (ca. 1570-1580), waarin alles stilzwijgend en in rouw is, en de zeer late Pietà (ca. 1586), die het dode lichaam van Christus met een hartverscheurende zachtheid presenteert.

Seculiere schilderijen

Veronese’s seculiere en allegorische historieschilderkunst valt in twee groepen uiteen: zijn openbare opdrachten voor het hertogelijk paleis en de bibliotheek van San Marco en zijn decoratie van villa’s en paleizen van de Venetiaanse adel. Zijn grootste verwezenlijking van het eerste type is de Triomf van Venetië (1583) in de Sala del Maggior Consiglio van het hertogelijke paleis, die in het centrum van Venetië een vrouwelijke allegorische figuur toont, weelderig in schoonheid en gemak, gekroond door de overwinning en verheven door de wolken, die langzaam opstijgt naar de hemel. In de tweede groep bevinden zich de verkrachting van Europa (ca. 1580), die het verslag van Ovidius volgt in zijn tegelijkertijd speelse en toch ontzagwekkende lof over de macht van Cupido, en Darius en de Familie van Alexander (ca. 1565-1567).

Veronese’s gelukkigste prestatie van zijn privéopdrachten is de frescoversiering van Andrea Palladio’s Villa Barbaro at Maser (ca. 1561). De harmonie die er heerst tussen de smaak van een verlichte mecenas en de kunst van Palladio en Veronese maakt de villa tot een van de mooiste plekken op aarde. Landschappen, edele gebouwen, prachtig glanzende luchten, en speels geschilderde goden, helden, allegorische figuren en dieren op de muren en plafonds vermengen zich in een wereld van kunst, vol vrolijkheid, gevoel en waardigheid, en bieden verfrissing van de zorgen van de wereld.

Verder lezen op Paolo Veronese

Veronese is niet goed gediend met de kunsthistorische literatuur in het Engels. Een inleiding tot zijn kunst is beschikbaar in Antoine Orliac, Veronese (trans. 1940). Zie op zijn tekeningen Hans Tietze en Erika Tietze-Conrat, The Drawings of the Venetian Painters (1944). Uitstekende waarderingen van zijn kunst zijn te vinden in John Ruskin, Moderne Schilders (1843-1860) en De Stenen van Venetië (1851-1853), en in Henry James, Italiaanse Uren (1909).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!