Paolo Sarpi Feiten


De Italiaanse prelaat en staatsman Paolo Sarpi (1552-1623) was een van de grootste historici van het vroegmoderne Europa en een grondlegger van de moderne historische methode.

Paolo Sarpi is geboren in Venetië, als zoon van een koopman. Zijn vroege opleiding werd begeleid door een vriend van de familie, een lid van de Servietenorde van broeders. In 1565 trad Sarpi zelf toe tot de Servieten en in 1574 werd hij tot priester gewijd. Zijn intellectuele gaven brachten hem in contact met enkele van de belangrijkste mensen en steden in Italië. Hij bracht 3 jaar door als hoftheoloog in Mantua en reisde vervolgens naar Milaan. Hij keert terug naar Venetië, waar hij filosofie doceert terwijl hij studeert aan de nabijgelegen Universiteit van Padua, het intellectuele centrum van Italië in deze periode. In 1579 werd hij provinciaal van de Venetiaanse provincie van de Servieten en in 1584, op 32-jarige leeftijd, verhuisde hij naar Rome als procurator-generaal van de hele orde.

Sarpi woonde tussen 1588 en 1606 in Venetië in een leergierig pensioen, nam deel aan het krachtige wetenschappelijke leven van Venetië en Padua en sloot vriendschap met mannen als Galileo. In 1606 werd hij uit zijn pensionering geroepen en werd hij theoloog en kanunnikenadvocaat van de Republiek Venetië. Het was een kritiek moment in de Venetiaanse geschiedenis: de republiek was onder een interdict van paus Paulus V gelegd en Sarpi’s plichten hielden de verdediging van de Venetiaanse zaak in tegen het gewicht en het gezag van het pausdom van de Contrareformatie. Zijn rol in de verdediging van Venetië leidde hem rechtstreeks naar de belangrijkste fase van zijn carrière, die van de bekwame en doordringende historicus van de middeleeuwse en renaissancekerk.

Sarpi’s eerste historische werk was een lange notitie, bedoeld voor de particuliere circulatie, van de gebeurtenissen in Venetië tussen 1605 en 1607. Zijn tweede werk was de grote History of Benefices (1609), waarin hij zich baseerde op zijn toegang tot de geheime archieven van Venetië en zijn overtuiging uitsprak dat individuen en omstandigheden, zowel politiek als economisch, dit belangrijke hoofdstuk van de kerkelijke geschiedenis hebben beïnvloed. In 1616 had Sarpi zijn

grootste werk, Geschiedenis van de Raad van Trente, dat in 1619 in het Italiaans in Londen werd gepubliceerd.

In deze originele historische werken behandelt Sarpi beperkte onderwerpen, opent hij zijn analyse van de causaliteit voor economische en politieke invloeden en probeert hij waar mogelijk zijn conclusies te baseren op documentair bewijs. Zijn perceptie van de complexe menselijke achtergrond maakte van zijn History of the Council of Trent een mijlpaal in de techniek van de kerkelijke en institutionele geschiedenis.

Tijdens zijn leven werd Sarpi geëerd en beschermd door de Republiek Venetië, een populaire en bekende figuur. Na zijn dood werd hij een vereerde burgerheld, niet alleen van de republiek maar van heel Europa.

Verder lezen op Paolo Sarpi

De inleidende opmerkingen die de selecties van Sarpi’s geschriften in vertaling door Peter Burke, Sarpi voorgaan: History of Benefices en Selections from the History of the Council of Trent (1967), vormen een uitstekende inleiding op Sarpi’s methode. De beste studie van zijn leven en ideeën is William Bouwsma, Venetië en de verdediging van de Republikeinse Vrijheid (1968).

Extra Biografiebronnen

Wootton, David, Paolo Sarpi: tussen Renaissance en Verlichting, Cambridge Cambridgeshire; New York: Cambridge University Press, 1983.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!