Pánfilo de Narváez Feiten


De Spaanse soldaat en ontdekkingsreiziger Pánfilo de Narváez (1478?-1528) nam deel aan de veroveringen van Jamaica en Cuba en leidde een noodlottige expeditie om Florida te koloniseren.

Pánfilo de Narváez is geboren in Valladolid. Op zoek naar zijn fortuin als soldaat, migreerde hij naar het eiland Hispaniola (moderne Dominicaanse Republiek en Haïti). In 1509 vergezelde hij Juan de Esquirel bij de verovering van Jamaica. Twee jaar later, als commandant van 30 kruisboogschutters, sloot hij zich aan bij Diego de Velázquez bij de verovering van Cuba.

De lange, roodharige Narváez, met een resonerende stem “alsof hij uit een grot komt”, kwam uit de verovering voort met de reputatie “dapper te zijn tegen indianen”. Maar als commandant van expedities was hij zowel blunderend als ongelukkig. Zijn ongeluk begon toen gouverneur Velázquez hem in 1520 aanstelde om een expeditie naar Mexico te leiden, waar hij Hernán Cortés zou arresteren en vervangen als commandant bij de verovering van Mexico. Cortés overtrof Narváez, won de meeste van zijn mannen en versloeg de weinigen die zich verzetten. Narváez, die tijdens de schermutseling een oog verloor, werd door Cortés voor 2 jaar gevangen gezet.

Narváez keerde terug naar Spanje, waar hij een koninklijke schenking kreeg om Florida te veroveren en te vestigen. Toen het gezelschap in 1527 Hispaniola bereikte, deserteerde bijna een vierde van de mannen. Met zijn gereduceerde strijdkrachten landde hij op Goede Vrijdag in april 1528 in de buurt van de Tampa-baai. De Indianen vertelden hem over een land in het noorden, Appalachen genaamd, dat wemelde van het goud.

Narváez’ beslissing om zijn troepen te scheiden van de ondersteunende schepen bezegelde de ondergang van de expeditie. Na een jaar van vergeefse pogingen om contact te maken met de landmacht, voeren de schepen naar Mexico. Ondertussen trokken de landstrijdkrachten, bestaande uit 300 man, naar het binnenland en naar het noorden totdat ze Appalachen bereikten, vlakbij de huidige locatie van Tallahassee. De “gouden” Appalachen bleek een stad van kleien hutten te zijn, en Narváez besloot terug te keren naar Cuba. Bij het bereiken van de kust bouwden ze hun eigen schepen. Van hun stijgbeugels en kruisbogen werd ijzer gemaakt tot spijkers; grenenhout.

werd gebruikt voor het breeuwen; hemden werden zeilen; en de frames van de boten werden bedekt met paardenhuid.

Op 22 september 1528 gingen de 240 overlevenden aan boord in vijf overbeladen en onzeewaardige boten. Toen ze de monding van de Mississippi passeerden, scheidden een storm en sterke stromingen de boten. Tegen 6 november bleef alleen de boot onder Narváez nog drijven. Terwijl de boot ‘s nachts voor anker lag langs de kust van Texas, veegde een sterke noordenwind Narváez en twee anderen, die aan boord waren gebleven, de zee op. Van hen werd nooit meer iets vernomen.

Van het oorspronkelijke bedrijf hebben er maar vier het overleefd. Onder leiding van Álvar Núñez Cabeza de Vaca begonnen ze hun epische 8-jarige reis door het zuidwesten van de Verenigde Staten, zuidwaarts naar Mexico, en bereikten Mexico Stad in 1536.

.

Verder lezen op Pánfilo de Narváez

Het meest gedetailleerde en betrouwbare verslag van Narváez’ carrière is in Woodbury Lowery, The Spanish Settlements within the Present Limits of the United States, 1513-1561 (1901). Andere nuttige werken die verwijzen naar zijn carrière zijn William H. Prescott’s klassieke History of the Conquest of Mexico (1873; rev. ed. 1879); Bernal Diaz del Castillo, The True Story of the Conquest of New Spain (trans. 1916); Herbert E. Bolton, The Spanish Borderlands: Een kroniek van Oud Florida en het Zuidwesten (1921); en Cleve Hallenbeck, Alvar Núñez Cabeza de Vaca: De reis en route van de eerste Europeaan naar het continent van Noord-Amerika (1940).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!