Pancho Villa Feiten


Francisco Villa (1878-1923) was een beroemde Mexicaanse militaire commandant en guerrilla van de strijdende fase van de Mexicaanse Revolutie.

Pancho Villa is geboren als Doroteo Arango op 5 juni 1878, in San Juan del Rio, Durango. Zijn leven als weesboer eindigde, volgens de traditie, toen hij zijn zuster verdedigde tegen de haciënda-eigenaar. Hij werd bandietenleider en paardenhandelaar, veranderde zijn naam en sloot zich uiteindelijk aan bij de maderistas in Chihuahua onder Abraham González.

Zonder formeel onderwijs moest Villa revolutionaire doelen leren uit de associatie met Francisco Madero en zijn beweging. Villa kwam in opstand tegen het regime van Porfirio Díaz en kreeg door successen als guerrillastrijder, zijn kennis van het terrein en zijn vaardigheid als organisator, de rang van kolonel. Op 11 mei 1911 vielen zijn troepen en die van Pascual Orozco aan en namen Ciudad Juárez gevangen, tegen de bevelen van Madero in. De overwinning betekende de triomf van de Madero-revolutie.

Toen Madero het presidentschap op zich nam, keerde Villa terug naar het burgerleven als zakenman, maar de Orozco-rebellie in 1912 bracht hem terug in de strijd, waarbij hij eerst zelfstandig het Madero-regime verdedigde en daarna onder Victoriano Huerta’s bevel. Gevangengenomen en op het punt om te worden neergeschoten door Huerta voor insubordinatie, werd Villa gered door de tussenkomst van Raúl Madero, de broer van de president. Hij zat een tijdje gevangen en ontsnapte naar de Verenigde Staten. Hij kwam terug naar Mexico met een handvol metgezellen om na de dood van Madero tegen de usurpator Huerta te vechten. In september 1913 was dat handvol de kern van Villa’s Divisie van het Noorden geworden.

In de strijd tegen Huerta was Villa in een ongemakkelijke alliantie met Venustiano Carranza en Emiliano Zapata. De villistas nam Torreón in en won de cruciale slag van Zacatecas (23 juni 1914). Tegen die tijd hadden de irritaties zich opgehoopt en maakte het conflict onvermijdelijk zodra de gewone vijand was overwonnen. Voor een deel waren de verschillen ideologisch, maar belangrijker was de botsing van persoonlijkheden—de koppige Carranza, trots op zijn voorrechten als eerste chef, en de ontembare en ongedisciplineerde Villa.

Toen Carranza’s abortieve conventie van Generaals in de hoofdstad naar de “neutrale zone” van Aguascalientes werd verplaatst, slaagde de zapatistas erin de bijeenkomst ideologisch te domineren, terwijl de villistas de militaire controle bezaten. Villa werd hoofd van de militaire operaties van de Conventie tegen Carranza en met Zapata bezet Mexico Stad in december 1914. De regering van de Conventie kon haar eigen commandant niet commanderen. Villa leefde volgens zijn

eigen persoonlijke code, buiten het gezag en de wet om. Hij nam wat hij wilde, of het nu ging om vrouwen of het leven van mannen.

Coördinatie tussen de zapatistas en villistas bleek moeilijk zo niet onmogelijk. De Conventieregering werd gedwongen de hoofdstad te verlaten toen Álvaro Obregón vanuit het zuidoosten oprukte. Villa trok zich in het noorden terug, om in het voorjaar van 1915 in Celaya en León te worden verslagen in de meest massale veldslagen van de revolutie. De macht van de Divisie van het Noorden werd gebroken en de mythe van de onoverwinnelijkheid van Villa’s cavalerie (de beroemde dorado’s) explodeerde.

Villa trok zich terug in Chihuahua, dat hij bleef controleren, en wordt gecrediteerd met de invoering van hervormingen, waaronder een deel van de landverdeling. In maart 1916, boos door de erkenning van Carranza door de Verenigde Staten, viel Villa Columbus, N. Mex aan. Bijna een jaar lang heeft de strafexpeditie van generaal Pershing zonder succes geprobeerd de “Centaur van het Noorden” te veroveren of te vernietigen. Sommige villista groepen werden verspreid, en Villa zelf raakte gewond, maar de onwillige houding van het Carranza-regime en de schijnbare onvermijdelijkheid van een oorlog met Duitsland versnelde de terugtrekking van de troepen.

Villa ging door met het guerrillageweld van de regering-Carranza totdat het regime werd omvergeworpen door de opstand van Agua Prieta in 1920. Het interim-bestuur van Adolfo de la Huerta kwam tot een akkoord waarbij Villa ermee instemde zijn wapens neer te leggen en de rang van divisiegeneraal en de ranch van Canutillo, Durango, te aanvaarden om hem en zijn escorte te steunen.

Pancho Villa werd gedood op 20 juni 1923, in Parral door obregonistas blijkbaar bang dat hij uit zijn pensionering zou komen om zich te verzetten tegen de verkiezing van Plutarco Calles. Meer dan vier decennia later stemde het Mexicaanse Congres ervoor om zijn naam in goud te schrijven op de kamermuren met andere helden van de Mexicaanse Revolutie.

Verder lezen op Pancho Villa

Twee werken van Martín Luis Guzmán zijn bijzonder waardevol voor het begrijpen van Villa: De Adelaar en de Slang,vertaald door Harriet de Onís (1930), en Memoires van Pancho Villa,vertaald door Virginia H. Taylor (1965). Andere biografieën van Villa zijn Edgcumb Pinchon, Viva Villa ! (1933), en Haldeen Braddy, Cock of the Walk … The Legend of Pancho Villa (1955). Ronald Atkin, Revolutie! Mexico, 1910-20 (1970), een uitstekende populaire geschiedenis van een journalist, bevat een mooie typering van Villa en zijn tijdgenoten. Robert E. Quirk’s gespecialiseerde studie, De Mexicaanse Revolutie, 1914-1915; de Conventie van Aguascalientes (1960; repr. 1970), onderstreept de villista-zapatista bijdrage aan het sociale programma van de revolutie. De relaties van Villa met de Verenigde Staten worden behandeld in Clarence C. Clendenen, The United States en Pancho Villa: A Study in Unconventional Diplomacy (1961). Pershings expeditie naar Mexico wordt beschreven in een spannende studie van Herbert Molloy Mason, Jr., The Great Pursuit (1970), die uitstekende foto’s, kaarten en bibliografie bevat.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!