Pamela Harriman Feiten


Pamela Harriman (1920-1997) genoot van de kennismaking met een aantal wereldleiders en internationale mannen van rijkdom en invloed. Op verschillende momenten getrouwd met de zoon van Winston Churchill, met een Hollywood- en Broadwayproducent en met een voormalige gouverneur van New York, stond Harriman in eerste instantie bekend om haar persoonlijke charme en vermogen om machtige mannen aan te trekken. In het laatste decennium van haar leven leverde ze echter belangrijke bijdragen aan de Democratische Partij en diende ze als de Amerikaanse ambassadeur in Frankrijk.

Pamela Digby Churchill Hayward Harriman leidde een buitengewoon leven onder de rijken en machtigen van de wereld. Ze parafeerde een aristocratische Britse afkomst in sociale positie, politieke bekendheid en enorme rijkdom. Aanvankelijk gevoed door jeugdige vastberadenheid om het plattelandsleven in Dorset te ontvluchten, vestigde het rebelse, hooggestemde meisje zich in Londen nadat het voor koning George VI uitkwam en vervolgens het vereiste jaar “eindigde” op het vasteland. Kort na haar aankomst presenteert zich een reeks gebeurtenissen en kansen die, eenmaal genomen, de koers van haar leven bepalen: ze neemt een baan aan als vertaler bij het Ministerie van Buitenlandse Zaken; Groot-Brittannië verklaart de oorlog aan Duitsland; en ze ontmoet en trouwt met Randolph Churchill, zoon van premier Winston Churchill. Hoewel het huwelijk binnenkort

De minister-president, die oprecht van haar hield, herkende haar charme en haar vermogen om de aandacht van invloedrijke mannen te trekken. Onder zijn voogdij leerde ze politiek, terwijl ze als gastheer optrad voor de “Churchill Club” om de premier te helpen bij de bevordering van de Anglo-Amerikaanse betrekkingen.

Een onafhankelijke vrouw

Na de oorlog gebruikte Harriman de naam Churchill als entree voor de sociale elite, eerst in Frankrijk en Italië, en later in de Verenigde Staten. Mannen waren naar verluidt door haar gebiologeerd. Tijdens de zogenaamde “courtisane” jaren werd haar naam romantisch verbonden met o.a. miljonair-diplomaat Averell Harriman, playboy Jock Whitney, prins Aly Khan, Fiat-erfgenaam Gianni Agnelli, baron Elie de Rothschild en de Griekse scheepsmagnaat Stavros Niarchos. Ze stond er om bekend dat ze zich aan slimme, rijke mannen hechtte en haar tijd en energie wijdde aan het ondersteunen van hun belangen. In 1960 ontmoette ze Hollywoodproducent Leland Hayward en trouwde ze met hem; en na zijn dood, 11 jaar later, trouwde ze met een van haar eerste liefdes, Averell Harriman. In een vreemde speling van het lot, door te trouwen met Harriman, keerde haar focus terug naar de politiek – deze keer in de Verenigde Staten. Haar nieuwe man was een diplomaat, een van de meest vooraanstaande staatslieden van het land, een voormalig gouverneur van New York en een telg van de Democratische Partij. Ze wijdde zich aan het bevorderen van de belangen van haar man en werd daarmee een verenigende kracht in de Democratische Partij.

In de jaren tachtig organiseerde Harriman een politiek actiecomité om de partij nieuw leven in te blazen nadat ze vernederende verliezen had geleden voor de Republikeinen onder leiding van Ronald Reagan. Haar inspanningen werden gecrediteerd met een groot deel van de ommekeer die leidde tot de verkiezing van Bill Clinton als president in 1992. In ruil daarvoor benoemde Clinton haar ambassadeur in Frankrijk. Ze verwierf het gruwelijke respect van haar tegenstanders als een bekwame diplomaat en bemiddelaar, en werd uiteindelijk bekend om haar eigen bekwaamheid in plaats van die van haar man. Bij haar dood in 1997 herinnerde president Clinton zich Harriman en zei: “Ze was een van de meest ongewone en begaafde mensen die ik ooit heb ontmoet….Ze was een bron van oordeel en inspiratie voor mij, een bron van constante goede humor en charme en echte vriendschap. Ik ben hier in niet geringe mate omdat ze er was.”

Van Country Charm tot City Sophisticate

Geboren Pamela Digby in Farnborough, Engeland, was Harriman de oudste dochter van de elfde Baron Digby die in het Hogerhuis en als gouverneur van Dorset diende. Ze groeide met veel plezier op in Minterne, het landgoed van de familie, maar als adolescent werd ze ongeduldig met het plattelandsleven. Zoals zoveel van de hogere klassen, waren de Digbys land rijk maar cash arm. Toen haar “afwerking” klaar was, besefte ze dat ze zou moeten werken als ze in Londen wilde wonen. Door familiebanden (negen leden van de familie dienden in het parlement) kreeg ze gemakkelijk een baan bij het ministerie van Buitenlandse Zaken. Ze was ambitieus, maar ook mollig en een beetje zelfbewust – nog niet het mooie dat ze zou worden – toen ze een blind date accepteerde met Randolph Churchill. Hij was 26, een eigenzinnige journalist en luitenant, ook bekend als onbetrouwbaar, een drinker en een gokker. In de oorlogstijd was hij vastbesloten om te trouwen voordat hij Londen weer zou verlaten. Gevangen in het moment, Digby zei ja toen hij twee weken later een aanzoek deed.

Door de leeftijd van 20 jaar was ze zwanger en was haar man in dienst gesteld. De oudere Churchills stond erop dat ze naar Downing Street 10 verhuisde, waardoor ze in het centrum van de macht en de politiek kwam te staan. Time meldde dat de premier haar verliefd maakte, met haar bezique speelde, haar de hele nacht wakker hield door naar hem te luisteren over de vertraagde invasie van Sicilië, en haar voorstelde aan iedereen die hij ontving. “De ervaring kleurde mijn hele leven,” zei ze. “Het leek me natuurlijk om generaal Marshall of generaal Eisenhower te vermaken.”

Middelmatig begon haar man zijn gokschulden naar haar te sturen met de verwachting dat ze die zou betalen zonder het aan zijn vader te vertellen. Ze ging naar Max Aitken, Lord Beaverbrook, een krantenuitgever en lid van Churchill’s War Cabinet. Volgens een artikel in New York van Michael Gross heeft Beaverbrook haar borgtocht betaald, liet ze haar kind bij zijn landhuis zetten, vond haar een baan en een plek om te verblijven in het Dorchester Hotel. Het huwelijk van de Churchills was voorbij, hoewel ze pas in 1947 gingen scheiden.

Tex McCrary, een Amerikaanse journalist in Londen tijdens de oorlog, vertelde Gross in New York hoe Beaverbrook haar leerde een katalysator te zijn. Hij zei: “Het was een deel van Pamela’s taak om Amerikanen&#8230 te kennen;. Beaverbrooks intelligentiesysteem was ongeëvenaard.” Ze ontmoette Averell Harriman, President Roosevelt’s speciale contactpersoon voor Brittannië, binnen een week na zijn aankomst. Volgens People, waren beiden geslagen, en er begon een affaire die duurde tot Harriman Londen verliet. De jonge mevrouw Churchill, zoals ze toen bekend was, bloeide in die jaren op, zowel als een levendige schoonheid als als een intelligente gastvrouw. Ze was mede-oprichter van de Churchill Club, die met humor “Eisenhowerplatz” werd genoemd, een plaats waar topambtenaren elkaar informeel konden ontmoeten. Rudy Abramson, de biograaf van Averell Harriman, voegde toe, de ,,gastvrouw was altijd de belangrijkste aantrekkingskracht”. Nadat Harriman vertrok, had ze relaties met andere machtige mannen, waaronder radiozender Edward R. Murrow.

Nonconformistische in het buitenland

Na de oorlog schreef Harriman voor Beaverbrooks Evening Standard artikelen uit de hele wereld. Ze vestigde zich in Parijs, haar zoon in een Zwitserse school; en, zoals Gross in het New York verhaal zei, “Ze bewoog zich in vele werelden”. Jet-setter John Galliher voegde eraan toe: “Toen ze naar Parijs kwam, was ze een ster.” Aan de politieke elite, voegde ze het internationale sociale decor toe, en de werelden van kunst, mode en theater. Ze wordt vervolgens gesteund door rijke mannen, waaronder Gianni Agnelli, erfgenaam van het Fiat-fortuin; Elie de Rothschild, hoofd van de Chateau Lafite wijngaard; en Stavros Niarchos, Griekse scheepsmagnaat. Sally Bedell Smith, auteur van Reflected Glory: Het leven van Pamela Churchill Harriman, heeft verklaard, “bijna 20 jaar lang leefde ze als een courtisane in de precieze, eeuwenoude definitie van het woord.”

Harriman begon meer tijd door te brengen in de Verenigde Staten, en in 1960 ontmoette mega-agent en producent Leland Hayward, wiens filmcredits South Pacific en Gypsy, en die vertegenwoordigd Fred Astaire, Clark Gable, en Judy Garland. Hayward’s huwelijk was al problematisch; hij

gingen snel scheiden, en een jaar later waren ze getrouwd. Volgens Time, waren ze sociale sterren van het midden van de jaren zestig. Opnieuw paste ze haar wereld aan de zijne aan en maakte van hun huis een plaats waar producenten, uitgevers en andere opiniemakers elkaar ontmoetten. Naar verluidt hadden de Haywards een gelukkig huwelijk. In 1971 stierf Leland Hayward na een reeks slagen. Hayward’s zoon, Bill, merkte later op: “Pamela was erg bang en was vast en zeker boos over het feit dat ze voor zichzelf moest zorgen”. Terwijl ze niet blut was, moest ze de schulden van een andere man betalen, en zij en zijn kinderen kwamen in een gevecht terecht over een klein landgoed.

Harriman zei over die tijd: “Het was alsof je opnieuw begon.” Ironisch genoeg, stierf Averell Harriman’s vrouw van 40 jaar rond dezelfde tijd. Kort daarna werden ze uitgenodigd voor hetzelfde diner, en binnen zes maanden waren ze getrouwd. Hij was 79; zij was 51. Kitty Hart, een vriendin van beiden zei: “Het huwelijk bracht haar alles waar ze om gaf: liefde, mooie dingen, en de politieke arena.” Voor zijn huwelijksgeschenk presenteerde ze hem haar Amerikaanse burgerschapspapieren. Zoals gemeld in New York, zelfs haar vele tegenstanders moesten uiteindelijk toegeven dat ze jaren aan Harriman’s leven toevoegde door hem actief en betrokken te houden.

Op haar eigen

Het was een Republikeins tijdperk in Washington, D.C., en de Harrimans namen het voortouw door de Democraten bij elkaar te brengen. “Niemand anders bleef over met die eminentie, autoriteit, historisch bereik, sociale klasse en beleidsreferenties,” zei Tony Podesta, een lobbyist. In 1980 werd ze uitgeroepen tot Democratische Vrouw van het Jaar. Het was ook een jaar waarin Democraten slecht verloren, en ze besloot een politiek-actiecomité te beginnen, Democraten voor de jaren ’80, die in eerste instantie werd bespottelijk verworpen als “PamPac.” Naarmate de organisatie evolueerde, werd er een patroon gemaakt naar de Churchill Club. Ze begon met het organiseren van succesvolle “uitgifte diners” om de oude garde samen te brengen met nieuwkomers en om geld in te zamelen. Zij en de organisatie bereikten spoedig eerbied, en toen Averell Harriman in 1986 stierf, werd zij de doyenne van de Democratische Partij, die onvermoeibaar werkt om de geesten van de Democraten op te heffen evenals hun koffers te vullen.

.

Toen Bill Clinton in 1992 het presidentschap won, zei de voorzitter van het Huis Tom Foley: “Niemand in dit land kan meer eer opstrijken voor het winnen van het Witte Huis dan Pamela.” Als erkenning en beloning, benoemde Clinton haar ambassadeur in Frankrijk. De Fransen waren zeer tevreden, en ze bewees een hardwerkende en effectieve diplomaat te zijn. Historicus Michael Beschloss merkte op: “Ze begrijpt het binnenlands beleid beter dan elke andere ambassadeur in Frankrijk sinds Sargent Shriver onder Johnson.” Na een leven van leven voor en door mannen, kwam ze eindelijk tot haar recht.

Zoals in het leven was de dood van Pamela Digby Churchill Hayward Harriman ongewoon. Ze kreeg een beroerte tijdens het zwemmen in het zwembad van het Ritz hotel en stierf twee dagen later. De Fransen uitten hun bewondering door van haar een Commandant van de Orde van Kunsten & Kamp te maken; Letters, de eerste keer dat een actieve buitenlandse diplomaat op zo’n manier werd geëerd.

Verder lezen op Pamela Harriman

Ogden, Christopher, Life of the Party.

Smith, Sally Bedell, Reflected Glory: Het leven van Pamela Churchill Harriman, Simon & Schuster, 1996.

Detroit News, 5 februari 1997.

Econoom, 4 januari 1997, p. 82.

New York, 18 januari 1993, pp. 25-34; 19 mei 1997, pp. 20-21.

People, 26 april 1993, pp. 39-41; 2 december 1996, pp. 29-30.

Tijd,5 juli 1993, pp. 52-54; 22 januari 1996, p. 32; 11 november 1996 pp. 95-98.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!