Padraïsche Kolum Feiten


De Iers-Amerikaanse auteur Padraic Colum (1881-1972), vooral bekend om zijn poëzie en toneelstukken, was actief in de Ierse Literaire Revival.

Padraïsch Colum werd geboren in het graafschap Longford en ontmoette in zijn jeugd velen die de Grote Hongersnood hadden meegemaakt, die Ierland in het midden van de 19e eeuw teisterde. Zijn vader was meester van het werkhuis (huis voor de behoeftigen), en zo zag Padraic veel van de armoede en de landhonger van het volk. Zijn oom was een pluimveehandelaar en de jonge Colum reisde met hem mee naar kermissen en markten. Daar ontmoette hij de rondtrekkende mensen van de wegen, balladezangers en verhalenvertellers en vond hij inspiratie voor enkele van de gedichten die deel zijn gaan uitmaken van het literaire erfgoed van Ierland. “She Moves through the Fair” en “The Old Woman of the Roads” behoren tot zijn talrijke eenvoudige teksten die vaak zijn geanonimiseerd.

Colum raakte diep geïnteresseerd in poëzie en theater, en hij bracht de visie van een jongeman samen met een erfenis van de oude stem van het volk naar de grote Ierse Literaire Revival. Hij was een van de oprichters van de Irish Review, en zijn vroege gedichten werden gepubliceerd door Arthur Griffith, van wie hij later een biografie schreef (Ourselves Alone, 1959). Onder zijn dichtbundels waren The Road Round Ireland (1926) en Images of Departure (1969). Zijn verzamelde gedichten werden in 1953 gepubliceerd.

Colum was stichtend lid van de Irish National Theatre Society (voorloper van het Abbey Theatre) en een vriend van William Butler Yeats, John Millington Synge, Lady Gregory, AE en James Stephens. Later vierde hij enkele van deze vriendschappen in een gedichtenbundel, Ierse Elegies (1958). Zijn realistische toneelstukken—The Land (1905), The Fiddler’s House (1907), en Thomas Muskerry (1910)—waren een belangrijke invloed op de ontwikkeling van het moderne Ierse theater. Hun vroege producties waren van de gebroeders Fay, en het was Frank Fay die Colum leerde hoe hij gedichten moest voordragen, een kunst die hij in de loop der jaren heeft geperfectioneerd.

Colum was veel bezig met hedendaagse gebeurtenissen, vooral de Ierse strijd voor vrijheid, en nummerde onder zijn vrienden de Ierse patriotten Patrick Pearse, Thomas McDonagh, en Roger Casement. In 1912 trouwde Colum met de schrijfster Mary Maguire, en 2 jaar later emigreerden ze naar de Verenigde Staten. Hij behield echter nauwe banden met de literaire en politieke gebeurtenissen in Ierland, en zijn geschriften bleven veel van hun inspiratie ontlenen aan zijn geboorteland.

De Colums schreven over hun lange en hechte vriendschap met James Joyce en zijn familie vele jaren later in Our Friend James Joyce (1958). Zij zorgden voor Joyce’s invalide dochter in een kritieke periode. Colum’s voorliefde voor jongeren komt ook tot uiting in zijn vele boeken voor kinderen, waarvan The King of Ireland’s Son (1916) het bekendst is.

Alhoewel een inwoner van New York, Colum bleef iets van de traditionele zwervende Ierse dichter, reizen wijd en zijd om lezingen en lezingen te geven. In 1924 accepteerde hij

een uitnodiging van de Hawaï-wetgever om een overzicht te maken van de inheemse mythe en folklore; zijn versies van de Hawaïaanse verhalen werden gepubliceerd in The Bright Islands (1925). Hij vertelde ook Ierse legendes in A Treasury of Irish Folklore (1954). Colum was altijd geïnteresseerd in andere culturen, van die van het klassieke Griekenland en Rome tot die van de Zuidzee-eilanden, die hij op 86-jarige leeftijd bezocht.

Na de dood van zijn vrouw in 1957 publiceerde Colum de lange, semiautobiografische roman The Flying Swans, een sage over het leven in Ierland voor de eeuwwisseling. Colum’s niet aflatende vriendelijkheid in het aanmoedigen van nieuwe dichters en schrijvers van talent droeg misschien bij aan zijn vitaliteit en de voortdurende frisheid van zijn ideeën gedurende zijn hele leven. Hij stierf in Enfield, Conn., op 11 januari 1972.

Verder lezen op Padraic Colum

Een uitgebreide biografische en kritische studie van Colum is Zack Bowen, Padraïsch Colum (1970). De autobiografie van zijn vrouw, Mary Colum, Life and the Dream: Memories of a Literary Life in Europe and America (1947; rev. ed. 1966), bevat informatie over hun leven samen. Ernest A. Boyd, The Contemporary Drama of Ireland (1917), bespreekt Colum’s vroege carrière als Ierse volksdramaturg.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!