Paco Peña Feiten


Spaanse gitarist Paco Peña (geb. 1942) staat bekend om zijn voortdurende bijdragen aan en verkenningen van de flamencomuziek. Hij heeft veel opgenomen, maar lijkt in zijn element te zijn als hij optreedt voor een publiek dat overal ter wereld kan zijn.

Akoestische gitaar merkte in een interview in 2002 op dat Peña “over de hele wereld bekend staat om de diepte en de intelligentie van zijn muziek en om de breedte van zijn werk als medewerker, componist en producent. Zijn primaire vehikel is altijd de flamenco cuadro geweest, een klein ensemble inclusief gitaar, zangers en dansers en zijn primaire focus is altijd geweest op flamenco puro, pure flamenco… . Hij heeft de flamenco echter nooit behandeld als
iets om heilig te houden en te scheiden van andere vormen van muziek en heeft de rekening gedeeld met iedereen, van Jimi Hendrix tot Joe Pass tot Leo Kottke.”

Kindertijd Toegewijd aan het leren van gitaar

Peña werd geboren in Cordóba, Spanje, in 1942 en groeide op in Andalusië. Hij was een van de negen kinderen, inclusief een broer en zeven zussen. Peña herinnerde zich in datzelfde Akoestische Gitaar interview dat zijn “moeder een groentekraam op de markt had. We woonden in een Casa de Vecinos, een huis dat gedeeld werd door een tiental gezinnen. We hadden een zeer kleine kamer boven, en een kamer beneden. De families woonden in verschillende delen van het huis en we deelden allemaal een toilet en een keuken,” zei hij. “In die situatie maakten de mensen hun eigen vermaak, en het soort vermaak dat ze maakten was een soort flamenco of wat er dan ook aan de hand was in de populaire muziek van die tijd. De neiging van elk jong kind was om mee te doen.”

Peña legde deze muziek uit aan de UCLA Daily Bruin, “Flamenco is vergelijkbaar met de blues… . Het heeft een vleugje
verdriet, een element van strijd en rebellie. Het is pijn en lijden met explosies van groot geluk. Het is een symbool van Spanje.”

Peña’s broer was begonnen met gitaar spelen, wat hem ertoe aanzette om ook te gaan spelen. Peña werd niet formeel in de kunst van het gitaarspelen onderwezen; hij leerde het van zijn broer of van vrienden en buren. Hij deed mee met iedereen die in de buurt speelde of zong voor de lol. Peña werd geïnspireerd door andere muzikanten die hij op de radio hoorde, namelijk Elvis Presley en Paul Anka. Zijn verlangen was om hen en andere succesvolle muzikanten te evenaren.

Zijn muzikale opvoeding kwam pas op negenjarige leeftijd, toen hij zich aansloot bij een rondalla, oftewel een volksensemble. Hij beweert dat zijn toekomstige successen direct verband hielden met zijn verlangen en talent, waardoor anderen in de gemeenschap hem uitnodigden om te spelen of deel te nemen aan concerten. Peña speelde gitaar wanneer hij maar kon, met wie hij dan ook zou vragen om te spelen of te begeleiden.

Peña vertelde Akoestische gitaar, “het ding was om gewoon mee te doen en fouten te maken. Dat is de manier waarop je flamenco leert. Ik wil niet triest of dramatisch klinken, maar ik had geen geld voor lessen. Ik had een vriend, ongeveer mijn leeftijd, die gitaar speelde op het marktplein. Hij had een leraar. Hij leerde stukjes van zijn leraar en ik leerde stukjes van hem. Je probeert te absorberen wat je kunt.”

Door sommige rekeningen begon Peña zijn professionele carrière op 12-jarige leeftijd. Hij was betrokken bij een overheidsprogramma om de tradities van verschillende volksmuziek en -dansen in Spanje in leven te houden. Het was tijdens tournees door Spanje, als onderdeel van dit programma, dat hij werd ingehuurd om te touren met een flamencogezelschap. Peña ging nog steeds naar school, maar twee jaar later werd hij gedwongen de school te verlaten om de familie te helpen. Hij werkte voor een notaris en in een ijzerwarenwinkel terwijl hij bleef spelen.

Weet dat hij een carrière als flamencogitarist wilde nastreven, vertrok hij naar Madrid en speelde daarna in clubs aan de Costa Brava. De artiesten die in de Costa Brava speelden hadden een relatief gemakkelijk leven dat bestond uit het spelen van gitaar elke avond gedurende ongeveer anderhalf uur. Dagen werden besteed aan het ontmoeten van vrouwen op het strand en het eten van lekker eten, maar dat was niet genoeg.

Gebrancheerd op carrière als solist

Tijdens een tournee was hij gevraagd om een solo op te voeren, wat atypisch was binnen de Spaanse flamencotraditie. Peña begon zich af te vragen of het mogelijk was om een succesvolle solist te worden. Terugkijkend vertelde hij de UCLA Daily Bruin in 1996 dat zijn ervaring als onderdeel van een gezelschap hem “gedesillusioneerd” maakte. Hij zegt dat hij “verwachtte dat mensen perfect zouden zijn, wat dom was, en toen ik zag dat sommige mensen niet op zoek waren naar artistieke inspanningen, had ik het gevoel dat ik mijn tijd verspilde en besloot om in mijn eentje te spelen”. Wat betreft de overgang naar een solo-optreden, zegt hij dat het “allemaal toevallig” was.

Peña is uiteindelijk op 24-jarige leeftijd met een flamencobedrijf naar Londen verhuisd. De gitarist herinnerde zich zijn enige solo-optreden en was voorzichtig met alleen optredens, maar zegt dat alles snel op zijn plaats viel. “Ik had een baan die op me wachtte toen ik aankwam. Ik was de belangrijkste attractie in Restaurante Antonio in Covent Garden in Londen. Natuurlijk was het mijn bedoeling om door te gaan. Uiteindelijk zag een manager mij en van het een kwam het ander,” vertelde hij Akoestische gitaar. “Ik was gefascineerd door het idee dat ik een professional was, dat ik [een publiek] kon overtuigen met wat ik aan het doen was.”

Een van zijn eerste grote optredens was op een “gitaar in” in de Royal Festival Hall in Londen. Jimi Hendrix was de hoofdrolspeler. Peña maakte zijn solodebuut in Wigmore Hall, ook in Londen. Van dat optreden vertelde Peña Mixdown Monthly dat hij “vrij onvoorbereid was op de ervaring van dat evenement. Het was erg dramatisch, want ik was nog vrij jong, en in zekere zin nogal onschuldig over de showbizz en zo.”

In diezelfde periode begon hij techniek te leren van andere gitaristen, zowel klassiek als flamenco. Uiteindelijk besloot hij dat hij zijn speeltechniek drastisch moest veranderen om zijn spel te verbeteren. Tot de andere spelers die hij als inspiratiebron noemt behoren Niño Ricardo, Ramón Montoya—die al lang dood waren, maar waarvan de opnames een belangrijk leermiddel waren— en Sabicas. “Ik heb niet direct van hen geleerd, maar alles wat ik speelde werd op een bepaalde manier geraakt door hun muziek. Maar het was altijd proberen om mijn muziek,” vertelde hij Akoestische Gitaar. “Ik studeerde hun muziek, luisteren naar hun opnames. Ik ontdekte veel over hun persoonlijkheden door hun muziek, wat hen motiveerde, en ik werd verliefd, nog sterker, met hun bijdrage.”

Bekendheid in het buitenland en thuis

In 1970 organiseerde hij zijn eerste flamencotouringbedrijf met de naam Flamenco Puro. Sindsdien is hij voortdurend actief in het creëren van leer- en prestatiemogelijkheden voor mensen die geïnteresseerd zijn in flamenco. Hij is de grondlegger van een cursus die leidt tot een graad in flamencogitaar aan het Conservatorium van Rotterdam, waar hij nog steeds actief bij betrokken is. Peña richtte het International Guitar Festival in Cordóba op in
1980. Zijn nieuwste gezelschap, Paco Peña Flamenco Dance Company, heeft de wereld rondgereisd in verschillende producties, die stuk voor stuk kritische kritieken lijken te genereren voor hun dans- en muziekfusie.

De Connecticut Classical Guitar Society in de aankondiging van een optreden genaamd Peña niet alleen een gitarist en componist, maar ook “dramaturg, producent en artistieke mentor” die “zowel de authenticiteit als de innovatie in de flamenco belichaamt”. Vijf jaar lang hebben de lezers van het tijdschrift American Guitar Peña verkozen tot “Beste Flamencogitarist van het jaar.”

In een recensie uit 1994 in American Record Guide, noemde William Ellis Peña “gewoon de beste flamencogitarist van zijn generatie: adembenemende techniek, passie om te sparen, en een oor voor compositorische improvisatie waar maar weinig collega’s aan kunnen tippen”. Ellis schreef ook dat, hoewel “Paco De Lucia de naam mag hebben van zijn cross-over forays naar jazz en pop
… Peña is het echte werk, toegewijd aan de zuiverheid van de cante flamenco.” Ironisch genoeg was het Peña die werd genoemd als een van Billboard magazine’s Top 10 Crossover Artists van 1988.

Peña componeert bijna alle muziek die hij speelt. Misschien wel zijn bekendste werk tot nu toe is Misa Flamenco, een flamenco-achtige mis in opdracht van een festival van religieuze muziek gehouden in Polen. Het werk werd uitgevoerd in samenwerking met andere flamencokunstenaars en met het bekende koor van de Academy of St. Martin in the Fields, een gerenommeerde Britse koorgroep, in 1991. Het was later te zien op de EXPO van 1992 in Sevilla, Spanje, en daarna in wereldwijde optredens. In 1997 kreeg Peña de Oficial de la Cruz de la Orden del Merito Civil van de Spaanse koning Juan Carlos.

Herinnering trouw aan Flamenco

In een recensie in 2002 van zijn Paco Peña Dance Company’s Voces y Ecos of Voices and Echoes schreef Nadine Meisner in de Independent dat de productie “een perfecte samensmelting is van flamencokennis en podiumkennis”. Van dezelfde show schreef Sanjoy Roy in The Guardian dat het “geen ansichtkaartentour van zigeunerexotica&#8230 is; .
In plaats daarvan realiseert hij zich Pež een open visie op de diversiteit van de flamenco, terwijl hij trouw blijft aan zijn ziel”

.

Er is ook opgemerkt met optredens zoals deze door Paco Peña, “de donkere ziel van de flamenco … is niet alleen veilig maar levendig in leven,” aldus Jenny Gilbert in de Independent. “Ondanks de verschijningsvormen— de man is klein, stil, en snijdt een bijna absurd bescheiden figuur die over zijn instrument op het podium— de in Cordóba geboren muzikant weet precies waar hij de [essentie] van zijn inheemse kunstvorm moet situeren.”

Peña vertelde Mixdown Magazine in 1999 dat hij ongeveer 20 gitaren bezit “omdat ik door de jaren heen gitaren heb gekocht, in de hoop iets heel goeds te vinden”. Degene die hij het meest bespeelt is een Spaanse gitaar gebouwd door Gerundino die hij “eindeloos speelt, en er nog steeds het meeste plezier aan beleeft”. Veel van zijn instrumenten zijn op maat gemaakt. Peña geeft de voorkeur aan een instrument dat het beste van de flamencogitaar en de klassieke gitaar combineert. Deze hebben een heel andere klank en constructie. “Het is een soort van intiem en moeilijk uit te leggen, maar fundamenteel…

Wat belangrijk is, is het geluid. Hij gaat verder met te zeggen, “sommige gitaren zingen voor je, en sommige klinken misschien erg luid, maar hebben niet de zoete kwaliteit die je wilt uitdrukken.”

Life-Long Loves: Muzikale samenwerking, reizen

Peña is heel openhartig geweest over zijn levenslange liefde voor het spelen—of, zoals hij het noemt, “linking”—met andere performers. Hij zegt dat dit koppelen een creatief oplaad- en leerproces is. Hij heeft met verschillende andere individuen en groepen gespeeld met een grote verscheidenheid aan achtergronden en muzikale tradities, waaronder Inti-Illimani, een Chileense groep; John Williams; en Peter Gabriel.

Peña maakt zijn huis in Londen, maar heeft nog steeds familie in Cordoba, waar hij een tweede huis bewaart. Hij vertelde de UCLA Daily Bruin dat hij graag toert. “Reizen stelt je bloot aan verschillende mensen van wie je kunt leren. Mijn reiservaringen komen terug op mijn muziek. In feite inspireert alles mijn muzikale composities. Flamenco gaat over serieuze emoties van de mensheid, en ik voel dat ik in die zin op mijn muziek ben afgestemd.”

Periodieken

Amerikaanse platengids, mei-juni 1994.

Europe Intelligence Wire (Van The Guardian ), 22 oktober 2002.

Europe Intelligence Wire (Van De Onafhankelijke ), 21 oktober 2002.

Online

“Interview met Paco Peña,” herplaatst van Akoestische gitaar, mei 2000, http: //www.mojacarflamenco.com/pacopena.html (22 januari 2003).

“MUZIEK: Gemengde muziek- en dansgroep om het publiek in Wadsworth te boeien,” UCLA Daily Bruin, 15 november 1996, http: //www.dailybruin.ucla.edu/db/issues/96/11.15/ae.pena.html (27 januari 2003).

“Paco Peña: Beyond the Frets of Mortal Man,” Mixdown Monthly, 6 oktober 1999, http: //www.users.bigpond.com/apertout/Pe%F1a2.htm (27 januari 2003).

“Paco Peña Brings Flamenco Troupe Here,” Northwestern University News Release, 18 november 2002, http: //www.northwestern.edu/univ-relations/media_relations/releases/11_2002/pacopena_text (21 januari 2003).

“Paco Peña Flamenco Dance Company. Paco Peña—Gitarist, “Connecticut Classical Guitar Society, http: //www.ccgs.org/concerts02/paco.html (27 januari 2003).

“Paco Peña,” Flamenco World website, http: //www.flamencoworld.com/autores/resena.sql?idautor=244 (21 januari,
2003).

“Nou ja, het klinkt in ieder geval goed…, ” Onafhankelijk UK, 20 oktober 2002 http://enjoyment.independent.co.uk/theatre/reviews/story.jsp?story=344684 (27 januari 2003).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!