Pablo Neruda Feiten


Pablo Neruda (1904-1973) was misschien wel de grootste Spaanse dichter van de 20e eeuw.

De dichter die bekend staat als Pablo Neruda werd bij zijn geboorte in 1904 Neftalí Ricardo Reyes Basoalto genoemd. Hij ondertekende zijn werk “Pablo Neruda” (hoewel hij die naam pas in 1946 wettelijk heeft aangenomen) omdat zijn vader, een spoorwegarbeider, de poëtische interesses van de zoon afkeurde.

Neruda groeide op in het zuiden van Chili en verhuisde in 1921 naar Santiago en schreef zich in op de universiteit met de bedoeling zich voor te bereiden op een carrière als docent Frans. Kort daarna vertrok hij echter om meer tijd te besteden aan de poëzie, die al zijn centrale interesse had gewekt. Zijn eerste boek, Crepusculario (Twilight Book), verscheen in 1923, en het jaar daarop publiceerde hij Veinte poemas de amor y una canción desesperada (Twintig liefdesgedichten en een Lied van Wanhoop), een boek met intens romantische en erotische gedichten. Dit werd zijn populairste werk, waarvan alleen al voor zijn dood meer dan anderhalf miljoen exemplaren in het Spaans werden gepubliceerd.

Neruda was tussen 1927 en 1935 een Chileense diplomaat in achtereenvolgens Birma, Ceylon, Java, Singapore, Argentinië en Spanje. In 1930 trouwde hij voor het eerst, maar het huwelijk was ongelukkig en enkele jaren later verliet hij zijn vrouw om bij Delia del Carril te gaan wonen, met wie hij tot 1955 verbleef. Eind jaren ’20 en begin jaren ’30 voltooide hij de

eerste twee delen van Residencia en la tierra (Residence on Earth) (1933, 1935), die algemeen beschouwd worden als de mooiste surrealistische poëzie in het Spaans. Hij beweerde echter dat hij bij het schrijven van deze werken niets van het surrealisme wist; hij had eenvoudigweg gereageerd op dezelfde stromingen in de lucht die tot de vorming van de surrealistische beweging elders leidden.

Neruda’s afschuw over de burgerlijke en militaire barbaarsheden (waaronder de moord op zijn vriend de dichter Federico García Lorca) die gepaard ging met de invasie van Franco in Spanje veranderde hem in een zeer geëngageerd politiek dichter en leidde tot zijn uiteindelijke vereenzelviging met de Communistische Partij. Het derde deel van Residencia en la tierra (1947) en zijn latere poëzie, met name Canto general (General Song, 1950), worden gekenmerkt door dit engagement. In plaats van de introspectie en de surrealistische complexiteit van de eerste twee delen van Residencia, produceerde hij een open en directe poëzie, niet geschreven voor academici en andere gesofisticeerde poëzielezers maar, zoals Neruda herhaaldelijk benadrukte, voor arbeiders en de politiek onderdrukten.

Neruda stond er ook op dat hij specifiek een Latijns-Amerikaanse dichter was. Canto general, die hij als zijn belangrijkste werk beschouwde, viert zijn Latijns-Amerikaanse erfenis. Die bundel bevat “Alturas de Macchu Picchu” (“De Hoogten van Macchu Picchu”), mogelijk Neruda’s grootste gedicht.

Canto general werd grotendeels eind jaren veertig geschreven terwijl Neruda in Chili ondergedoken zat om te voorkomen dat hij gearresteerd zou worden voor verklaringen die hij tegen de regering had afgelegd. Hij ontsnapte uit Chili in 1949 en kwam pas in 1952 terug toen een nieuw regime aan de macht kwam. Hij trouwde drie jaar later met Matilde Urrutia en bracht het grootste deel van zijn leven met haar door in zijn huizen in Santiago en op Isla Negra aan de Chileense kust. Isla Negra leverde hem het onderwerp of de inspiratie voor vele latere gedichten, waaronder zijn verzen-autobiografie, Memorial de Isla Negra (Black Island Memorial, 1964). In deze jaren schreef hij ook zijn Odas Elementales (Elemental Odes, 1954-1957), waarin hij een heldere, eenvoudige en soms humoristische poëtische stijl ontwikkelde.

Neruda kreeg de Internationale Vredesprijs in 1950, de Stalin Vredesprijs in 1953, een Doctoraat in de Literatuur van Oxford in 1965, en de Nobelprijs in 1971. In 1969 werd hij door de Chileense Communistische Partij genomineerd voor president, maar hij stapte opzij ten gunste van zijn vriend Salvador Allende. Toen Allende vier jaar later werd vermoord was Neruda erg ziek van kanker, maar die gebeurtenis versnelde ongetwijfeld zijn eigen dood enkele dagen later. Bij zijn dood liet hij 34 gedichtenbundels, essays en toneelstukken in druk achter, evenals nog acht gedichtenbundels en een memoires die hij op zijn 70e verjaardag hoopte te kunnen publiceren.

Neruda was duidelijk een productief schrijver. Zijn grote werken omvatten Veinte poemas de amor y una canción desesperada, de drie delen van Residencia en la tierra, Canto general, en Odas elementales, maar er zijn weinig Neruda-boeken die geen werken of passages van een hoge orde bevatten.

Neruda kan niet worden gecategoriseerd door één enkele poëtische stijl. Niet eerder had hij de ene poëtische vorm of stemming onder de knie gekregen dan dat hij naar een andere verhuisde. De sensuele, erotische gedichten van Veinte gedichten staan nogal ver af van de hermetische, surrealistische gedichten van Residencia, en de politieke, epische Canto general is geheel anders dan de converserende, alledaagse, soms grillige Odas-elementen. Zijn gedichten variëren van pijnlijk intense introspectie tot vurige politieke retoriek, maar toch is er in zijn werk een duidelijke poëtische visie en emotionele overtuiging terug te vinden. Er zijn maar weinig dichters geweest die zo productief zijn als Neruda en er zijn er maar weinig die zo’n hoge en diverse standaarden van uitmuntendheid hebben nagestreefd en bereikt. Het minste dat van Neruda kan worden gezegd is dat hij de grootste Spaanse dichter van de eeuw was.

Verder lezen op Pablo Neruda

Neruda heeft geluk gehad met zijn vertalers. Zijn hoofdvertaler is Ben Belitt geweest, wiens bloemlezing Five Decades: A Selection (Poems 1925-1970) biedt een uitstekende inleiding op de reeks van Neruda’s prestaties. Belitt vertelt over de problemen en het plezier van het vertalen (en lezen) van Neruda in Adam’s Dream (1978). Een uitstekende vertaling van “The Heights of Macchu Picchu” werd gemaakt door Nicholas Tarn (1966). Uitstekende vertalingen van diverse werken zijn gemaakt door Robert Bly, Angel Flores, Alastair Reid, Donald Walsh en vele anderen. Neruda is het onderwerp geweest van een grote hoeveelheid kritisch werk, maar het meeste is alleen in het Spaans beschikbaar. Engelse lezers beginnen misschien met René de Costa’s The Poetry of Pablo Neruda (1979), maar Robert Pring-Mill’s inleiding tot zijn Pablo Neruda: A Basic Anthology (1975) geeft ook een beknopt en waardevol overzicht van Neruda’s leven en werk. Waardevolle inzichten in de poëzie worden door Neruda zelf gegeven in zijn Memoires, vertaald door Hardie St. Martin (1976).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!